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29th November – A Wonder of the World – Seeing The Taj Mahal!

Today: We will try and see the second Wonder of the World of our travels – Taj Mahal and also Agra Fort.

Alarm went off at 5am and got ready to see the Taj Mahal at sunrise. We had booked an auto-charge to come puck us up to take us there but when we were leaving the owner of our guesthouse said we didn’t need a taxi as the Taj Mahal is only 10mins walk.

On our way, we stopped and bought tickets to the monument for 750 INR each (£9.25). You are given water and a cover for the feet as part if the price. Locals pay 20 INR (24p).

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Got to the queue the sub was rising but we were still queuing and then someone in the cue mentioned, it opens at 6:32, not the 6am we have been told. It is open from sunrise to sunset.

Men, women, Indian nationals and foreigners have their own queue. So we lined up accordingly and the women queue went very fast so Julie had gone through security whilst I waited. Julie was one of the first people through so I gave her the camera to go an take photos before the whole place got crowded. Julie did me very proud, excellent photos.

The Taj Mahal is a magnificent building. As quoted many times in guide books, a Bengali poet Rabindranath Tagore described it as “a teardrop on the face of eternity”. It’s just majestic.

Over 20,000 people a day come to visit the beauty made of marble. It was built by Shah Jahan in memory of his favourite wife (Mumtaz Mahal) who died at the age of 38yrs old after giving birth to her 14th child in 1631. You will find in the monument a marble tomb of both Shah Jahan and his wife.

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After looking around and taking photos for a few hours we took a tuk tuk to Agra Fort for 40 INR.

Agra Fort is a high red-sandstone lying 2pm west of Taj Mahal. Cost 300 INR to get in but if you produce your Taj Mahal ticket you get 50 INR taken off. It was built between 1565 and 1573.

Spent a couples of hours here,had lunch at a place called Only Restaurant and the went back to guesthouse for a bit before leaving by train to New Delhi.

We paid 80 INR’s to Agra Cantt and waited 2 and a half hours on the platform. We feared the worst a we thought we would be in a sardine coach but were pleasantly surprised. We had seats and had somewhere to put our bags.

Met a really lovely girl from New Delhi called Stuti who sat next to us throughout the whole journey and chatted to us, gave us advice And even invited us to her wedding. We exchanged details and will prob become friends in Facebook.

The journey took 3hrs from Agra to Nizamuddin (the last stop), where we got off and got an auto charge to New Delhi. We met a German gilt at where the tuk tusk were parked and asked her to jump in with us as they were ripping her off. Auto-charge cost 200 INR to Delhi and she was being charged 120 INR to a metro a few kilometres away.

He’s been in India two months and had her purse, passport stolen and a bike accident. Spoke to her a bit whilst Julie was sat on the lap of the driver (small car).

Dropped German girl off at the New Delhi station and we drove about 30secs to Vivek Hotel.

We had emailed Vivek hotel 4 days ago to enquire if they had rooms but didn’t hear anything, 2 days later did the same and still no response. So earlier in the day Jukie called them to ask if it was ok, they acknowledged they had Julies name, so why they didn’t respond is unknown to us.

When we arrived we asked if they had a room as we had called earlier to confirm. They had no recollection of this so we showed them the emails we sent and they gave us a room.

The room is ok but just stunk of b.o or someone who had overused their deodorant. It just wasn’t right and made me dizzy. They had no wifi but had cable so we watched James Bond and then slept 11:45. Another 18hr day, a very long day.

Tomorrow we will visit Delhi and see what it has to offer.

En français:

Ce matin, petit problème de réveil, il est toujours a l’heure népalaise donc on est réveilles un quart d’heure plus tôt, ce qui compte quand il est 4h45!

En tout cas, on est bien a l’heure pour l’ouverture du Taj Mahal. De la furet Oise, on va a pieds jusqu’à ce qu’un conducteur de rickshaw nous dise qu’on a rate la billetterie donc on doigteront et sur nos pas, achetr les billets et repartir dans l’autre sens. Quand on arrive a la porte Ouest, il y aun petit peu de monde mais c’est simplement car la porte n’est pas ouverte. Ils ouvrent a l’heure du lever de soleil. Quand ça ouvre enfin a 6h43, un officiel me laisse passer dans la file pour les indiennes donc j’arrive dans les premiers a la fouille puis a la vérification des billets. Kwasi lui est toujours dans la queue donc je prends l’appareil et je cours. Quand j’arrive j’ai le Taj Mahl pour moi toute seule. Du coup, il n’y a pas une personne sur toutes les photos qua j’ai prise au début.

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Ensuite, Kwasi le rejoint et on prends plus de photos. Une fois qu’on est satisfait, on repart au début et on fait la visite avec l’audio-guide.
En gros l’empereur Sha Jahan a fait construire le Taj Mahl pour en faire un mausolée pour sa seconde femme, sa préfèree, Mumtaz Mahal. Il a été construit en 22 ans avec du marbre blanc et des pierres précieuses venues d’Afghanistan, du Sri Lankais etc…
C’était magnifique!

Après deux bonnes heures de visite, on quitte l’enceinte du Taj Mahal et on prend un rickshaw jusqu’au Fort d’Agra, la résidence de l’empereur.

On y reste un peu moins de deux heures. De loin, on peut apercevoir le Taj Mahal mais la pollution n’aident vraiment pas. Le fils de Sha Jahan emprisonne son père dans le fort et il passe le reste de sa vie a regarder le Taj Mahal depuis sa cellule. Quand il meurt se dépouille est déposée a cote de sa femme.

Après le fort, on prend un auto pour aller jusqu’au restaurant Only, recommande dans le guide pour sa sélection.

Après le déjeuner, on retourne la guesthouse pour se reposer et récupérer nos sacs. On part pour la gare de Agra Cantonment un peu moins de trois heures en avance. On doit se poser sur le quai car on n’a pas de billet pour touristes donc on n’a pas le droit de rester dans la salle d’attente pour touristes!

Le quai est sale, les seuls endroits pour s’assoir sont pleins de mouches, il y a des rats, des gens qui crachent et des orphelins tout sales qui mendient. Pendant qu’on attend notre train, j’imagine le pire pour nos sièges car on a pris des billets sans classe!

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Finalement, je suis rassurée car nous sommes dans l’équivalent d’un très vieux TER.
On lutte un peu pour caler nos sacs mais après 5 bonnes minutes de galère on se pose dans nos sièges. Après 10 minutes, une jeune fille s’installe a cote car elle est très curieuse de savoir ce que l’on fait en Inde. Elle, Stuti passe tout le trajet (3 heures!) a nous poser des questions. Elle collectionne les pièces étrangères donc on lui des euros, des bahts et des ponds. En échange, elle m’offre un bracelet. Après plusieurs jeunes de discussion, nous sommes invites a son mariage! Bon elle n’a pas encore été présentée avec un mari mais ça ne devrait pas tarder car elle a 21 ans et elle doit se marier avant 25 ans.

C’était très intéressant de discuter avec elle, on apprend pleins de choses sur les Indiens.
Elle descend du train juste avant nous mais nous donne des adresses a Delhi et des conseils pour la suite de notre séjour!

A Munazeddin station, on descend et on se dirige vers le parking des autos. La on voit une touriste qui monte dans un et on lui dit de partager avec nous. Au final, on paie moitié moins que ce qu’on Abitibi prévu, parfait!

On arrive a Paharganj, le quartier juste en face de la gare de New Delhi et on s’installe dans notre hôtel, Vivek.

On s’endort très vite près le programme de la journée!

Categories: India Tags: , , ,
  1. mousson louise
    30 November, 2011 at 4:11 pm

    les photos sont splendides…belle merveille du monde!

  2. 30 November, 2011 at 6:24 pm

    I hope you enjoy Delhi and have a lovely trip!

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