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Archive for September, 2011

29th September – Typhoon over Halong Bay

30 September, 2011 2 comments

Break from the rain - HanoiWoke up early this morning to the most disappointing news of our trip so far, we cannot visit Ha Long Bay because of the typhoon. Very very annoying and absolutely gutted.This is 2nd thing we’ve missed (1st was Longmen cave in Louyang, china). So we think we might miss one thing per country.

As our train was at 11pm, we had 17hrs to kill.

We kept ourselves busy boy playing UNO, taught Julie how to play it and she’s becoming an expert. Can yo believe the French Amateur is beating the Ghanaian UNO champion.

Dinner at 6 on Sixteen - HanoiRECOMMENDATION: Had lunch at a tiny restaurant called Little Hanoi in the old city which was really good and dinner at a restaurant called 6 on Sixteen. By the time we had finished eating and sorted our blog out it was time to leave and board the sleeper train to Hue. We shared a berth two guys.

En Francais

Ce matin on se reveille tot car notre tour a la baie d’Halong Bay commence a 8h. A 7h30, on va mettre les sacs a la consigne et la on apprend qu’il y a un typhon a la baie d’Halong donc notre tour est annule, dégoutes!
Du coup on essaie d’aller a Tam Coc mais c’est difficile a organiser par notre propres moyens donc on laisse tomber et on se résigne a passer une autre journée a Hanoi. On redemande les clés de notre chambre et on se recouche jusqu’à 11h.
Après on part marcher un peu pour trouver a déjeuner. On s’arrête a Little Hanoi dans la vieille ville, c’est petit et vraiment pas mal.
On retourne se poser a l’auberge et on joue a Uno, je suis trop forte pour Kwasi 😉 on joue jusqu’à 17h et après on part a la poste pour une dernière tentative, mais non la l’être n’est toujours pas la, c’est donc bel et bien perdu! Tant pis. Après on fait le tour du lac et on se fait arrêter par un vieux vientamien qui veut prendre des photos. Aussi, il a un livre d’exercices en anglais et il nous demande de lire son exercice et il en fait une vidéo pour pouvoir réécouter sans doute!

Door to Door salesman - HanoiOn dine dans un le resto d’un petit hôtel 6 on Sixteen. Si vous voulez aller a Hanoi, c’est la qu’il faut rester. C’est super mignon, en plus ils ont un hôtel a Sapa dans les rizières et organisent des supers tours a la baie d’Halong sur de beaux et solides bateaux. On vous recommande fortement cette adresse. En plus, notre diner était super bon.

Après manger, on rentre a l’auberge pour passer le temps encore puis juste avant 22h, on part a pieds jusqu’à la gare. On attend même pas 10 minutes et après on a le droit d’accéder au train. On a pris une couchette un peu moins bien qu’en rentrant de Sapa et ça se voit… On partage avec deux Businessmen vietnamiens. Ronflera ronflera pas?

Categories: Vietnam

28th September – Hanoi in the sun

29 September, 2011 4 comments

Street vendor in crazy Hanoi traffic

We had a day to kill before our trip to Ha Long Bay tomorrow so we visited the French Quarter (how the other half live). We visited Sofitel hotel and it was very chic, had a swimming pool which was great for a day like today 34 degrees and sun blurring out.

We unfortunately had lunch at a place called Lucky. It was great. Ordered burger and chips and got a tiny burger almost twice the size of a grape and 10 chips, I counted.We then went off to a local bar to drink a local beer called Bia Hoi it is a draught with a lot of air in it, so it goes straight to your head but it is very cheap, only 0..much to report today but excited about going to Ha Long Bay tomorrow

En francais

Street straw hat vendor

Aujourd’hui, on part tard encore une fois, direction le quartier français. La bonne nouvelle du jour c’est qu’il fait un temps de malade, on voit meme un peu de ciel bleu, ca fait vraiment vacances. On fait un petit tour dans le Sofitel dans lequel j’étais restée il y a 7 ans. On passe aussi a la Poste histoire de voir si la lettre est arrivée mais rien! On va donc déjeuner dans la vieille ville dans un resto qui a l’air sympa. Et ben il en avait juste l’air parce que le burger de Kwasi était minuscule et mes spaghettis bolognese étaient rose fluo! On ne resteras pas longtemps et on continue a vadrouiller dans la vieille ville jusqu’à ce qu’on trouve un petit bar qui sert la fameuse Bia Hoi, bière aérée. Ça coute £0.25 et ça nous rafraichit bien.

Bia Hoi

On rentre a l’auberge pour se poser un peu et puis on part a la gare pour acheter le reste de nos billets de train pour notre séjour au Vietnam comme ça on ne galèrera pas quand on sera dans des coins paumes. On dine juste au bord de lac, dans un resto Thai, Thai Express, pas trop mauvais et climatise mais petite surprise a l’addition: 10% en plus pour la TVA et 5% en plus pour le service….

Categories: Vietnam

27th September – Hanoi in the rain… Again!

28 September, 2011 3 comments

Another day in Hanoi. Apart from being man handled by these Vietnamese guys always trying to see how big my arms are or being stared at (well the staring is much less than China) i’m enjoying the Vietnamese people, their ability to speak English makes staying here a lot more enjoyable.

Ho Chi Minh's mausoleum

On our tour of the city we visited Ho Chi Mihn Mausoleum, the presidential palace which was very presidential, guarded by huge gates and impressive entrances, we werent allowed to take photos which was a shame and made me wonder why we allow foreigners to come to Downing street or buckingham palace to take photos but we can’t take them in their countries…liberties. Went to see the one pilar pagoda built in the Ly dynasty and also went past Lenin park where a statue of the Russian dictator stood.

RECOMMENDATION: we had lunch at a place called KOTO which stands for Know One, Teach One. This is a non-for-profit organisation that helps disadvantage kids in Vietnam learn a trade in the hospitality industry. So many of these kids who join his organisation get to work either in kitchen or in the bars of restaurants or in hotels.

ALERT: be weary of what hostels or hotels charge extra when booking your train/bus tickets. It’s ridiculous.

Arranged a one day trip to Halong Bay, went to train station 10 min walk to book train tickets to our next destination and also our hotel.

Today has been a good day, seen a lot and think we’ve seen all of Hanoi, well the interesting bits.

En francais:

One pillar pagoda - Hanoi

On prend notre temps ce matin et on part visiter la cite impériale de Hanpi avec le mausolée de l’oncle Ho (Ho Chi Minh), la palais présidentiel et la pagode au pilier unique. Après ça, on part en direction du temple de la literature et on déjeune a Koto (Know One Teach One). Le concept du resto est de recueillir des jeunes vietnamiens de l rue tous les 6 mois et de les former pendant deux ans soit a la cuisine soit au service et ils apprennent l’anglais et pelsin d’autre chose pour pouvoir être embauches a la fin dans des restaurants, des hôtels etc… Je choisis un
Bun Bo Bam Bo, des nouilles de riz avec des morceaux de boeuf et des cacahuètes. C’est pas mauvais mais mon estomac n’aime pas du tout! On passe a la poste encore une fois mais toujours pas de courier pour moi…

Hanoi streets

On rentre a l’auberge se poser et aussi pour organiser la suite du programme. On commence par réserver nos billets pour Hue mais la fille nous demande bien plus que le prix normal donc on décide de repartir et d’aller chercher les billets nous même la gare. Et on a bien raison, on paie 805000 au lieu des 978000 proposes par l’agence de l’auberge! On retourne ensuite a l’agence et on réserve un tour sur la baie d’Halong pour jeudi, soit disant le temps sera meilleur (il y a un typhon en ce moment). Une gis les billets pris on s’occupe aussi des auberges pour Hue et Hoi An sur la cote centrale du Vietnam. On dine dans un coffee shop mais c’est pas terrible.

Categories: Vietnam

26th September – Hanoi in the rain

27 September, 2011 1 comment

Traffic in Hanoi

We arrived in Hanoi at 5am and with the help of Dan and Mayas tour guide we were able to get a taxi with them at a cheap rate. Taxi to our the Backpackers hostel was (90p) but other drivers wanted to rip us of by asking for (£7). Arrived at hostel and waited around for a bit before we could go into our room.

Hanoi is a very busy capital, motor cycles everywhere and people love their yoga in he morning.Everywhere we went, they were doing their yoga or exercise, nearly joined them.

Temperature was 29degrees but been raining quite a bit, had to walk to Cambodian embassy to get visas in our poncho but when we arrived it was closed, closed for he 3 days that we are in Hanoi so we’ll have to get this in Ho Chi.

(SCAM ALERT) We went to this restaurant to eat, looked very nice and busy, so we sat down ordered what we wanted, Julie didn’t get what she wanted so they returned it back to kitchen and got her something else. In the end when we were paying, they CHARGED us for using a napkin. I went nuts, it only 3p but it’s the principle.So I asked if they were going to charge me for using a plate and chop stick? Idiots. Everywhere we go, I will ask what I’m goin to be charged for. They will charge you for anything if they can, quite surprised I’m getting this filthy air for free.

We went to Old city which was great, every street had what merchandise it specialised in, so a street for flags, lanterns, bathroom, metal, clothes…etc.

RECOMMENDATION: try the Kangaroo cafe, really good food and service. It’s owned by this former Aussie actor(Max Hart). It’s good if you don’t fancy Vietnamese food.

En français:

Au final, ça a ete la meilleure nuit en train couchette. On est arrives a Hanoi a 5h du matin et ona eu beaucoup de chance a l’arrivée car on a partage le taxi de Maya et Dan. Ils étaient avec un guide qui a dit a chauffeur ou aller et du coup a paye le véritable prix (£0.90) plutôt que ce que les autres chauffeurs demandaient (£7). on arrive a l’auberge trop tot ils ne sont pas encore ouvert pour aller dans les chambres par contre on peut rester dans le bar pour aller sur internet. A 6h30, on a droit d’avoir un pti dej gratuit! Puis on file a la poste pour voir si on peut récupérer le courrier envoyé par ma maman a Shanghai mais pas arrive a temps donc renvoyé par Florian a la poste restante de Hanoi. La bas, on me dit que ça peut prendre un mois entre la Chine et le Vietnam a cause de régulations a la douane! Super! On va quand même passer tous les jours au cas ou… Après la poste, on peut aller dns notre chambre. Verdict: pas trop mal avec une vraie salle de bain, seul hic, on est a 30 cm de la maison voisine donc pas de vue ni de lumière. On sort ensuite pour trouver ou déjeuner et aussi pour aller l’ambassade du Cambodge pour avoir notre Visa. On s’arrête Quan An Ngon, ça a l’air super sympa avec les lanternes, les différents étals sur les cotes et la grande bâche en toile qui nous protège de la pluie. Je demande des nouilles avec du poulet (ok c’était pas sur le menu, ils avaient nouilles aux fruits de mer et je demande de remplacer les fruits de mer par du poulet), qu’est ce qui arrive oh des nouilles aux fruits de mer! Je leur dit que c’est pas ce que j’ai demande et la fille me dit qu’elle avait pas compris. Du coup je me retrouve a manger un bol de riz. Et a l’addition, ils nous ont fait payer les serviettes! Hallucinant. Ensuite, on marche sous la pluie avec nos capes jusqu’à l’ambassade et oh elle est fermée pour les trois jours ou on est a Hanoi, il faudra aller a Saigon…

Lantern shop in Old Quarter

On rentre a l’auberge pour se poser puis une fois la pluie arrêtée on part s’aventurer dans a vieille ville. C’est marrant chaque rue a son commerce, il ya la rue des decos de Noël, la rue des jouets, la rue du fer, la rue des drapeaux etc… Un truc halluciant a Hanoi c’est la nombre de scooters, ils sont par milliers et du coup la circulation est infernale! Ça en devient complique de traverser et puis aussi ils klaxonnent tout le temps pour dire qu’ils tournent. On dine dans un boui boui australien car Kwasi veut un burger. Et on s’effondre vite a cause du réveil plus que matinal.

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25th September – Bac Ha Market

26 September, 2011 1 comment

Shopping at Bac Ha MarketFlower Hmongs at Bac Ha Market

We are leaving Sapa today for Hanoi but had to ge up very early (6:30am) for our day trip to Bac Ha Market to see 8 ethnic minorities sell their merchandise.

The journey took two and a half hours to get there in the mountains. The Market was beautiful, the women wore very thick colourful woven attire. They sold the bags that they have made and also jewellery. Other traders were selling Buffalo, Chicken, Pigs, Dogs, Cats and snakes.

It’s quite a vibrant market and a lot to see. Local people eating what looked like cow brain and intestines. They sold the wierdest of meats, even I wouldn’t dare touch it. I think they were also selling the fat from he cow, it looked like a giant chewed chewing gum and someone had left it on the table.

Men eating at Bac Ha Market

From the market we then went to see a village where one ethnic minority tribe live (flower people). We visited their home, which was very small. Just a humbling experience.

After tour, we met up with Dan and Maya, had something to eat and we boarded sleeper train to Hanoi. Got scammed at station, bought some AA batteries that didnt work only 50p so wasnt to mad, Canadian couple gave a cople of Duracells for free, quite chuffed.We boarded train shared a berth with a Vietnamese couple and he were cuddling up on the bottom bunk and we thought they might be making babies at some point. Slept quite well but was a little bit in train.

Flower Hmong woman eating at Bac Ha Market

En francais:

Ce matin, c’est réveil 6h30. Petit message a tous ceux qui pensaient qu’on serait en vacances pendant un an: et ben pas du tout n se lève plus tot que quand on travaillait!
On prend tous nos bagages et on part pour Lao Cai. On dépose nos gros sacs dans un resto a touristes près de la gare et on part pour Bac Ha, un marche qui a lieu tous les dimanches. L’intereet de ce marche c’est que les femmes Flower Hmongs viennent de tous les villages alentours pour vendre des légumes, des vêtements ou même des animaux! On a vu un peu de tout: des chaussures en plastique très a la mode au
Vietnam, des vêtements Hmongs, des buffles, des chiots, des chatons, des morceaux de viande douteuse, même du serpent… On a ete très raisonnables et on n’a rien acheté. On déjeune dans le marche mais pas avec les locaux, on s’est dit que c’était très risque. On part ensuite pour visiter un village Flower Hmong, un peu décevant après nos visites d’hier.

Ensuite, on refait la route pour Lao cai et la comble du comble, la fin de la visite a lieu a la frontière, histoire de voir la Chine!!! Nous qui étions si contents d’ete partis de la Chine…. Enfin on retourne au restaiurant a touristea et on patiente jusqu’au départ de notre train avec Maya et Dan de la visite d’hier, ils sont dans la voiture d’a cote. La difference avec la Chine est qu’il y a bien plus d’occidentaux dans la gare. On monte fans notre train et on découvre une cabine en bois avec petite lingette rafraichissante et bouteille d’eau s’il vous plait! On partage avec un couple de vietnamiens aises (la fille a un Vuitton, bon a savoir si c’est un vrai….). Elle tente une discussion en anglais mais on ne comprend absolument rien, on n’arrête pas de lui dire qu’on va a Hanoi et elle elle répond ‘ah ok’.
Espérons qu’ils ne ronflent pas.

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24th September – Trek in the rice fields around Sapa

25 September, 2011 3 comments

Trek in the rice fields - Sapa

Woke up this morning to a more or less clear day, less fog so we can see more than 10 meters ahead.

We went on a day trek and all I’m going to say is….AMAZING. Best place we have been so far on this journey of ours, better than my previous best place Yanshuo. I’m very excited about producing my photo’s and hope they come out as good as what I saw today….INCREDIBLE.

Black Hmong girls at lunch - Sapa / La Chai

Google Sapa and see images…it’s that good and better when you see with your own eyes. We met a really nice couple Dan and Maya from Israel on the trek. He enjoys photography like I do so it was nice that we could stop and not feel guilty about slowin the group down.

Kwasi and his girls

Arrived back at hostel and first person we saw was the co-owner of the hostel, an Aussie guy. You can tell the guy loves his alcohol and also enjoys a few puffs of grass every now and then or everyday. He spoke very slowly and was drinking this cocktail he says he’s invented, passion fruit and vodka. Didn’t look good but he looked like hes enjoying it as he was wasted. I made my usual excuse of “I’m going to shower” and left the reception area, a bit like a News of the World reporter trying to bust a prostitute and in the end they make their excuses and leave.

Pho Ga - Chicken noodle soup - Sapa

In the evening, we went to the night market and we sat down to eat, behinf me was this gu who was chatty, a firs i thought weird but he was quite nice. He offered us sticky rice cooked in bamboo tube (absolutely delicious), also gave us river fish and black chicken. Not sure what chicken that is but it had black bones, was good anyway. Julie spent more money buying necklaces and earrings. Stayed up watching Liverpool (2) vs Wolves (1) and Stoke (1) vs Man Utd (1).

En français:

Trek in the rice fields - Sapa

Aujourd’hui on se lève tot car on a réserve un trek d’une journée pour visitertrois villages ethniques et les rizières. Notre guide Mai vient nous chercher et nus re co trona Maya et Dan qui vont faire le tour avec nous, ils Sontag israeliens eux aussi. Nous commençons par le village de Lao Chai habites par les Hmong noirs. Pour y aller on descend dans les rizières en terrasse, c’est super beau. Bien évidement on a une petite armée de femmes qui nous suit et ce jusqu’à la fin! On visite ensuite le village de Ta Van puis on déjeune en hauteur avec vue sur les rizières. On doit ensuite marcher dans des forets de bambous, traverser des ponts suspendus ou même marcher dans les rizières derrière les buffles, genre extreme limite! On rentre vers 16h super content de notre trek. Vous devriez voir l’état de nos chaussures!
Ce soir a Sapa, c’est le marche donc il y a tous les villages alentours qui viennent pour vendre, cette fois c’est autorise. On dine dans un boui-boui et on ne choisit pas trop mal. Je prends une soupe vietnamienne au poulet: pho ga. Kwasi lui choisit des ailes de poulet et les fait faire au bbq avec du riz saute avec des oeufs. A la table d’a cote, il y a un groupe de vietnamiens et ils reperent Kwasi donc ils lui donnent des trucs bizarres a manger: du poulet noir (oui meme les os sont noirs), du riz cuit dans des touts petits tubes de bambou, du poisson de riviere etc…on est dans un marche donc forcement il y a des bijoux a vendre et du coup j’en achete encore pour 100,000 dông!

23rd September – in Vietnam

24 September, 2011 3 comments

We arrived in a city called Lao Cai, north Vietnam and our destination is Sapa. It’s a little town in the mountains. The villages within this town belong to ethnic minorities.

On our way there we saw many rice fields which was stunning, and also the ethnic minorities. As the town is in the mountains, we were in the clouds so couldnt see the surroundings very much but from what we saw, it was beautiful.

Walked around a bit and didn’t do much.

En français:

Une fois au Vietnam, nous attendons le minibus qui va nous emmener a Sapa. La route pour aller a Sapa est une route de montagne et partout ou on regarde il y a des rizières, incroyable! Ca tourne pas mal et une des autres passagères est malade, heureusement qu’elle est a la fenêtre! On arrive une heure et demi après dans un petit village de montagne dans les nuages. L’auberge est pas trop mal, on se pose puis on cherche a déjeuner. Après le déjeuner, on essaie d’aller au village de Cat Cat, habites par des minorités ethniques.
Le truc dans cette région c’est que les femmes n’ont pas de boulot donc elles vendent ce qu’elles fabriquent: des bijoux, des sacs, des pochettes etc… Et quand elles voient un touriste, elles le suivent a la trace n’importe ou! Moi j’ai craque et je leur demande ce qu’elles vendent et combien ça coute et après les négociations au moment ou on échange, une camionnet pickpocket up arrive, un mec en uniforme attrape la fille et lui prend tout ce qu’elle a dans son sac, toute sa marchandise! Et il a même un bâton de policier. On voit aussi qu’ils attrapent une autre femme et ils la bousculent violemment. on se serait cru avec la Gestapo. On a eu des explications plus tard et en gros elles n’ont pas le droit de vendre dans la rue et aussi elles sont originaires de villages alentours donc elles ne sont pas trop acceptes a Sapa. On dine vietnamien dans un resto qui fait des spectacles de danse, c’était sympa.

Categories: Vietnam