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28th November – Agra and Fatehpur Sikri

Slept on the train last night and woke up very very tired. The drops I took to calm me down worked like a dream but it made me tired as I wanted more sleep.

Arrived in Agra,said goodbye to the two Japanese guys and Dutch girl.

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Took an auto rickshaw to the hotel but not without almost getting into fusty cuffs with drivers. Pushy sakes people and very annoying.

Arrived at Friends guesthouse house, it’s actually the worst place we’ve stayed in on our 3 month trip so far. Got changed and went to Agra Cantt Railway Station to buy a ticket to other places in India.

We bought a tour to Fatehpur Sikri instead for 550 IDR. Part of the cost is guide, water, transport and entrance.

The guide was good but the tour was too rushed and we thought of doing Taj Mahal on the same day but after seeing the tour we decided against it.

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Got dropped off in the middle of no where after the tour and took a taxi back to the train station. We then tried to buy tickets for or journey in India but it didn’t happen. It was crazy, al trains are full so having to stay on waiting lists. At this point we had not eaten so we took an auto-rickshaw to Kamal restaurant.

We ate on the roof and that was magical as we saw the Taj Mahal for the first time. Julie was very emotional and just couldn’t believe it. It was great. Had food and retired back at guesthouse and slept.

Tomorrow we visit Taj Mahal.

En français

Je me réveille plusieurs fois pendant la nuit car j’ai peur de louper notre arrêt. A 5h45, le reveil de Levien sonne donc on se prépare tous les cinq car notre heure d’arrivée est a 5h55.
Au final, on arrive a Agra a 8h! On s’est recouche un peu histoire d’avoir assez d’énergie pour faire ce qu’il a voir a Agra.

Quand on arrive, c’est la cohue des chauffeurs d’auto rickshaw! Il y en a un qui est très agressif mais au final on le prend pour aller jusqu’à notre guesthouse pour 100 roupies.

Quand on arrive a la guesthouse, elle a un nom différent: Friends Paying Guesthouse, au lieu de Friends Guesthouse. Comme on sait qu’il y a plusieurs copies de guesthouses qui marchent bien on se méfie. Du coup je demande a voir leur livre de réservation sans donner mon nom pour m’assurer que c’est bien la bonne. Et oui! Il y a mon nom.

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On se pose vite fait et on prend le petit déjeuner. Ensuite, je tente la douche mais le filet d’eau est quasi inexistant et l’eau froide donc je termine ma douche au robinet!

On part ensuite pour la gare de Agra Cantonment car on veut acheter nos billets de train pour la suite du séjour. Et ben finalement, on réserve deux places pour un tour jusqu’à Fatehpur Sikri, un ancien château inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco et qui se trouve a 40km d’Agra.

Notre bus part a 11h et on arrive a 12h sur le site. Malheureusement, notre visite est tres bousculée par le guide qui nous presse sans arrêt pour qu’on ne prenne pas de photos, qu’on aille va voir ceci ou cela… En fait, il s’agit d’un tour qui fait ce site le matin puis le fort d’Agra et le Taj Mahal dans la même journée! On aurait pu y passer une heure de plus au moins mais le programme a fait qu’on est partis a 13h30 pour aller déjeuner dans un resto attrape-touriste (on ne ‘s’est pas fait prendre!) et a 14h, on repart pour Agra!

On est bloques pendant pas mal de temps a un passage a niveau et du coup les gens qui ont réserve le tour entier vont devoir visiter le fort et le Taj Mahal en 2 heures! Nous on descend au milieu de nulle part pour aller jusqu’à la gare acheter nos billets de train pour Delhi et si possible pour le reste du séjour.

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Réserver des billets de train en Inde est un sport national. Il faut aller au bureau de réservation et lutter contre les Indiens qui ne font pas la queue. Une fois, que vous avez le numéro du train il faut aller a un autre guichet pour acheter le billet. Mais évidemment, le train que vous voulez est plein (toujours, toujours plein!) donc il faut chercher un autre train donc un nouveau numéro et ainsi de suite. On vous dit de ne pas prendre les billets en avance car il y a des problèmes avec les trains (retard, annulations etc…) mais quand vous voulez prendre un billet, les trains sont tous pleins, allez comprendre!
Bref, on a un billet pour Delhi, un autre en liste d’attente pour Jaipur et enfin un entre Jaipur et Jodhpur. Pour la suite, on vous dira après!

Comme on n’a pas déjeune, on décide de diner tôt dans le quartier de Taj Ganj, a quelques kilomètres du Taj Mahal. On monte les marches de l’hôtel Kamal et la qu’est ce qu’on aperçoit depuis le toit? Oui, le Taj Mahal en chair et en os! Impressionant!

On dine sur le toit et je n’arrête pas de me retourner pour apercevoir le fameux bâtiment.

Malheureusement (ou heureusement), il n’est pas éclaire la nuit pour des raisons de sécurité donc on ne le voit pas très longtemps.

On rentre a la guesthouse et on se couche car demain on a rendez-vous très tôt avec le Taj Mahal.

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