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Archive for February, 2013

10th February – A day with Vincent and street art

15 February, 2013 Leave a comment

We met Julies brother Vincent at Duncker Strasse near Eberswalder Strasse metro station at a brunch place called Suicide Sue. Vincent is her studying and living with a German family.

Julie waiting outside Suicide Sue for our brunch with Vincent

Julie waiting outside Suicide Sue for our brunch with Vincent

Apparently brunch is a big thing in Berlin so most cafes were very busy. The three of us went to a flea market 10 mins walk away, it seems quite popular. Not my kind thing but good to do it.

Walking through a flea market in Berlin on a sunday

Walking through a flea market in Berlin on a sunday

At 1pm we met the guide for Alternative Berlin Tour at the Telecoms tower. Everytime Julie and I visit a big city, we do a free tour and then after 3hrs of walking we tip the guide. The guide took us on a graffiti tour, similar to the ones we’ve done in Valparaiso (Chile) and London. The tour took us to Mitte, Kottbusser Tor (Kreuzberg)and finished at the East Side gallery where there is a long wall still standing.

Street Art in Mitte

Street Art in Mitte

The tour wasn’t that great, disappointing actually. The East Side Gallery made up for it though, a 1.3 km standing stretch of the Berlin wall.We enjoyed a Curry Wurst before admiring all the murals painted on the wall. From her we dropped Vincent at Alexanderplatz and then we went back into hotel.

 

After dinner at the restaurant downstairs where we also drank Berliner Weisse which can be had in red or green. Its delicious.

Had the delicious Currywurst

Had the delicious Currywurst

Took the bus to see the Brandenburg gate at night and then we returned back to hotel. An early flight tomorrow, I go to work whilst Julie has a half day.

En Francais

Aujourd’hui, on a rendez-vous avec Vincent qui est en famille d’accueil pour améliorer son allemand.

On a rendez-vous dans le quartier bobo pour bruncher. Une activité dominicale que beaucoup d’allemands pratiquent.

On se retrouve au café Suicide Sue qui malgré le nom est un super endroit, bien mignon et surtout qui sert de bons plats.

Julie & Vincent imitating Ampelmann

Julie & Vincent imitating Ampelmann

Pleins de pain, chocolat chaud, jus d’oranges pressées, pancakes etc… On décide d’aller usité le marche au puce du MauerParl, autre activité du dimanche. On y découvre des centaines de stands vendant de vieux appareils photos, jouets, vinyles, vêtements….

C’est vraiment sympa et on imagine que sans le froid et la neige ça doit être encore mieux.

On our Alternative tour of Berlin

On our Alternative tour of Berlin

Après ça, on attrape le métro pour retourner à AlexanderPlatz ou on a rendez-vous avec Alterntive Tours. Kwasi et moi avons fait beaucoup de ces tours gratuits et on a toujours adoré. On en a même fait un récemment a Londres pour découvrir l’art de rue de l’Est de Londres. Le site internet nous promet des graffitis, des squats, des bars, boites et bien d’autres trucs du Berlin underground…

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On commença la visite pour prendre le tram jusqu’au quartier de Mitte: milieu. Le guide explique que dès que le mur est tombé, les artistes, punks et bobos de Berlin Ouest ont investis les immeubles abandonnés. On visite une cour remplie de graffitis et autre street art non loin de la, c’était vraiment sympa.

On continue la visite avec plus de graffitis, de squats etc… Et on finit sur un pont tout juste à côté de la East Side Gallery. Une portion de mur couverte de dessins et très bien conservée. C’est la qu’on essaie la fameuse currywurst. À trois on dévore le plat de saucisse au ketchup et curry avec des frites en moins d’une minute.

The three Amigos eating currywurst at East Side Gallery in Berlin

The three Amigos eating currywurst at East Side Gallery in Berlin

On continue la visite de la East Gallery et on prend plusieurs photos des portions de murs, certains ont vraiment de super illustrations.

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Ensuite, on attrape le train à la Ostbahnhof et on rentre à AlexanderPlatz. C’est la que Vincent prend le train pour retourner dans sa famille d’accueil et nous on rentre se réchauffer dans notre chambre d’hôtel.

À 18h, on va au bar, on commande une Berliner Weisse, une bière blanche es peu fermentée et plutôt sans goût alors ils la servent avec soit du sirop rouge ou du sirop vert. J’ai commande avec du sirop rouge et c’est un peu comme un Monaco, plutôt bon.

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On décide de dîner aussi et je commande une flammkuche, j’adore ça! Kwasi, lui, se contente d’un Burger.

 

Ensuite on quitte l’hôtel car on veut voir certains monuments de nuit. On attrape donc le bus 100 et on se rend jusqu’au Reichstag. Ensuite on marche jusqu’à la porte de Brandenburg et on prend les mêmes photos que la veille mais cette fois de nuit.

On reprend le bus dans l’autre sens et on de retour à l’hôtel avant 20h!

 

On ne se couche pas trop tard car demain on doit se lever à 4h45, notre avion décolle a 7h!

 

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9th February – Our first day in Berlin… Reichstag, Brandenburg Gate

14 February, 2013 Leave a comment

It’s full steam ahead today. Julie and I got bus 100 from Alexanderplatz towards Brandenburg Gate. The weather was miserable, cold and windy but it didn’t dampen our spirits because in front of us was this historical monument, the most famous landmark in Berlin – Brandenburg Gate.

This gate is like those arches around the world like Arc de Triomphe in Paris, Marble Arch in London and Independence Arch in Accra. It used to be in no-mans land when the wall was standing. It is said Napoleon marched under this and took home the horses at the top of the gate but it was returned a few years later.

Strolling up to Brandenburg Gate in Berlin

Strolling up to Brandenburg Gate in Berlin

From here we stopped at Starbucks for breakfast and then went to Reichstag for our 10am appointment. Ensure you have reserved your place online for the day otherwise they won’t let you in. Also bring some sort of identification with you because I didn’t and almost was not let in.

The Reichsatag (German Parliament) didn’t disappoint, the dome designed by Sir Norman foster is beautiful, I wonder if he got his inspiration from Hugh Hefner’s bedroom because its full of mirrors and the reflections are crazy. Its a dome but a funnel like mirrored sculpture in the middle. We walked inside the stairs hugging the inside of the dome and reached the top. On a clear day you can see afar but today wasn’t one of them.

Reichstag Building from the front

Reichstag Building from the front

From the Reichstag we walked over to the Holocaust Memorial to Murdered Jews of Europe, this area the size of 3 football pitches has 2711 dark grey cement blocks of different size. We took photos and then walked over Check Point Charlie which was an allied military post marked the border between East and West Berlin.

Over here you can see some of the Berlin Wall now painted with the faces of modern dictators dead and alive. The Judisches Museum Berlin is a great building and it cost 5Euros to get in and it’s great. Inside this amazingly weird architectural building are stories of German Jewry. Definitely worth the visit.

Holocaust Memorial in Berlin

Holocaust Memorial in Berlin

We had lunch at Vapiano and then went to Sony Center where the Berlin Film festival was being held and we had Moet champagne. Its a been a long day so we walked back to Reichstag and got the bus 100 to where the zoo was and then back all the way to the hotel.

Sony Center in Berlin

Sony Center in Berlin

In the evening I wasn’t feeling too well so we stayed in our hotel, had burger at the bottom of our hotel, had beer in the bar and then went to bed. I like Berlin, seems a great city but very white not cosmopolitan.

En Francais

On a réservé pour visiter la coupole du Reichstag a 10h donc on se lève tôt pour voir quelques choses avant.

À 8h30, on quitte l’hôtel et on prend le bus 100 pour aller jusqu’à la Brandenburg Tor. On a tous vu cette porte dans les livres d’histoires et elle est vraiment impressionnante en vrai.

Posing in front of Brandenburg Gate

Posing in front of Brandenburg Gate

Après quelques photos on prend un petit déjeuner au Starbucks du coin avant de se rendre au Reichstag pour notre rendez-vous.

Comme prévu on présente l’émail de réservation pour pouvoir rentrer mais quand on nous demande notre passeport c’est pas la même histoire. On les a laissé tranquille à l’hôtel!

J’ai mon permis sur mois mais Kwasi lui n’a rien et il faut négocier pas mal avec la sécurité pour qu’il puisse rentrer.

Un conseil, gaze votre passeport toujours sur vous si vous visitez Berlin!

Une fois à l’intérieur on prend une ascenseur pour se rendre sur le toit et rentrer dans le dôme de ferrer imagine par Sir Norman Foster, architecte du cornichon et toit du British muséum à Londres.

Inside the Reichstag dome designed by Sir Norman Foster

Inside the Reichstag dome designed by Sir Norman Foster

La structure est super impressionnante et avec la neige on n’arrive pas trop à profiter de la vue panoramique. C’était quand même une super visite.  La tour de miroirs située au centre rend l’endroit spectaculaire.

En traversant les rues, on s’aperçoit que c’ertains des feux tricolores ont un petit bonhomme spécial pour dire de traverser ou de ‘s’arrêter AmpelMann, c’est une signe distinctif de Berlin Est et on peut acheter des souvenirs en tout genre à son effigie.

Ampelmann

Ampelmann

Ensuite, on traverse une coin du Tiergarten pour aller jusqu’à Mémorial de l’Holocauste. Un très grand endroit avec un sol pas droit et couvert 2711 blocs en béton de toutes tailles.

De la on marche jusqu’à fameux CheckPoint Charlie. Et c’est la qu’on aperçoit nos premiers morceaux de mur.

CheckPoint Charlie c’était un poste frontière entre le territoire de forces alliées et celui des russes, entre Berlin Est et Berlin Ouest.

Checkpoint Charlie in Berlin

Checkpoint Charlie in Berlin

Une fois les photos de touristes prises, on marche jusqu’au musée Juif, gros bâtiment métallique dessine par Daniel Libeskind. On décide de payer les 5 euros pour en faire la visite. C’est vraiment intéressant d’en apprendre un peu plus sur le sort de ces millions de juifs.

On ressort du musée bien après 13h et se met en route pour Postdam Platz. La on déjeune à Vapiano (Delphine, Marie et Maman vous savez eu en ce que c’est) et on continue la visite par le Sony Centre.

Il y a une ambiance de folie car c’est la Berlinale et pleins de films sont en compétition. On passe par le stand Moet pour profiter d’une coupe de champagne.

Sony Center in Berlin

Sony Center in Berlin

Plus loin, on aperçoit le bâtiment de la Philarmonie. O traverse ensuite le Tiergarten pour prendre le bus 100 en direction du zoo cette fois. Sur la route on passe la Siegessäule, colonne de la lvictoire placée ici par Hitler dans son plan de grand Berlin. On aperçoit aussi l’entrée du fameux zoo et on termine non loin de la Kaiser Wilhelm Gedächtnichskirche, l’église à moitié détruite par les bombardements. Malheureusement, celle-ci est cache derrière des échafaudages.

On ne s’éternise pas dans le coin et on répondre le bus 100 jusqu’à AlexanderPlatz.

On retourne à l’hôtel et on se réchauffe et repose bien avant de sortir à nouveau pour dîner.

Avant de sortir d’ailleurs, on va boire une bonne bière au bar de l’hôtel.

Après le dîner, nous regardons quelques épisodes de How I Met Your Mother.

8th February – On the road again…to Berlin!

14 February, 2013 Leave a comment

Julie worked from home this morning, so we met near my work in West London and went to Heathrow terminal 5 to take our 4pm plane to    Berlin.

We’ve heard a lot about this historical and important city but never been, so you can imagine how excited we were.

We arrived in Berlin snow on time and got my passport stamped as part of my collection to get stamps. Bus TXL took us to Alexandraplatz via some of the main sites we are going to see tomorrow. We were supposed to change at Alexandraplatz and get a metro to our hostel but we both didn’t feel like sleeping in a hostel.

Comms Tower Alexanderplatz

Comms Tower Alexanderplatz

Park Inn at Alexandraplatz was the hotel of our choice. They put us into a panoramic room overlooking the city. After dropping our stuff, we walked to Nikolaiviertel to eat. Its an area where one can eat local food. We selected Brauhaus Georgbrau as a place to eat.
I don’t think this neighbourhood see a lot of black people because when I walked in everyone was looking at me. It was strange but homely because that’s how people reacted when we travelled last year. We ate very well. Julie and I had a large pilsner beer, I had sausage and potato for dinner whilst Julie chose a vegetable dish.

Brauhaus Georgbäu

The food was good, really enjoyed it even though people say German food is not that good. The walk back to the hotel was cold and we were happy to go back into our nice hotel. Tomorrow is going to be a big day.

En français

J’ai travaillé toute la matinée de la maison et à 12h45, j’ai pris le bus pour aller jusqu’à Finsbury Park pour prendre la Picadilly Line.
Et un peu plus d’une heure plus tard, j’ai retrouvé Kwasi à Acton Town pour aller ensemble à Heathrow.
Arrivés au terminal 5, on patiente en faisant les boutiques pour notre vol pour Berlin.

On n’a pas de retard et on décolle peu après 16h.

Le vol se passe plutôt bien et quand on arrive à Tegel Berlin il neige pas mal. Enfin pas de quoi fermer l’aéroport.

On galère un peu pour trouver le direction des bus car c’est vraiment mal indiqué mais au final on y arrive. €2,40 plus tard, on attend le bus TXL pour Alexanderplatz.

Having a pint or two

Having a pint or two

Une fois dans le bus, on décide qu’on ne veut vraiment pas dormir dans l’auberge de jeunesse qu’on a réservé. Dommage, ils vont nous faire payer la première nuit…

Une fois arrivés à Alexanderplatz, on demande au portier d’un centre commercial s’il connaît un hôtel dans le coin. Ils nous prend un peu pour des débiles et nous indique que la grande tour là juste au-dessus c’est un hôtel: le Park Inn.

On réserve pour trois nuits et sans tarder on s’installe dans notre chambre panoramique au 21ème étage.

Peu de temps après, on s’aventure dans le Nikolaiviertel, soit disant le vieux Berlin. On se pose dans une brasserie recommandée dans les guides et je commande un schnitzel végétarien. Avec ces histoires de viande de cheval dans les plats surgelés, je préfère ne pas trop m’aventurer…

Berlin

Kwasi lui prend la traditionnelle saucisse avec des patates à l’eau. Pas fameuse la cuisine allemande, heureusement qu’ils ont la bière… Ça fait passer le goût.

On aurait bien commandé un apfelstrudel mais les portions sont tellement copieuses qu’on part après nos plats et on rentre bien repus jusqu’à notre hôtel sous la Fernsehturm.