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9th February – Our first day in Berlin… Reichstag, Brandenburg Gate

It’s full steam ahead today. Julie and I got bus 100 from Alexanderplatz towards Brandenburg Gate. The weather was miserable, cold and windy but it didn’t dampen our spirits because in front of us was this historical monument, the most famous landmark in Berlin – Brandenburg Gate.

This gate is like those arches around the world like Arc de Triomphe in Paris, Marble Arch in London and Independence Arch in Accra. It used to be in no-mans land when the wall was standing. It is said Napoleon marched under this and took home the horses at the top of the gate but it was returned a few years later.

Strolling up to Brandenburg Gate in Berlin

Strolling up to Brandenburg Gate in Berlin

From here we stopped at Starbucks for breakfast and then went to Reichstag for our 10am appointment. Ensure you have reserved your place online for the day otherwise they won’t let you in. Also bring some sort of identification with you because I didn’t and almost was not let in.

The Reichsatag (German Parliament) didn’t disappoint, the dome designed by Sir Norman foster is beautiful, I wonder if he got his inspiration from Hugh Hefner’s bedroom because its full of mirrors and the reflections are crazy. Its a dome but a funnel like mirrored sculpture in the middle. We walked inside the stairs hugging the inside of the dome and reached the top. On a clear day you can see afar but today wasn’t one of them.

Reichstag Building from the front

Reichstag Building from the front

From the Reichstag we walked over to the Holocaust Memorial to Murdered Jews of Europe, this area the size of 3 football pitches has 2711 dark grey cement blocks of different size. We took photos and then walked over Check Point Charlie which was an allied military post marked the border between East and West Berlin.

Over here you can see some of the Berlin Wall now painted with the faces of modern dictators dead and alive. The Judisches Museum Berlin is a great building and it cost 5Euros to get in and it’s great. Inside this amazingly weird architectural building are stories of German Jewry. Definitely worth the visit.

Holocaust Memorial in Berlin

Holocaust Memorial in Berlin

We had lunch at Vapiano and then went to Sony Center where the Berlin Film festival was being held and we had Moet champagne. Its a been a long day so we walked back to Reichstag and got the bus 100 to where the zoo was and then back all the way to the hotel.

Sony Center in Berlin

Sony Center in Berlin

In the evening I wasn’t feeling too well so we stayed in our hotel, had burger at the bottom of our hotel, had beer in the bar and then went to bed. I like Berlin, seems a great city but very white not cosmopolitan.

En Francais

On a réservé pour visiter la coupole du Reichstag a 10h donc on se lève tôt pour voir quelques choses avant.

À 8h30, on quitte l’hôtel et on prend le bus 100 pour aller jusqu’à la Brandenburg Tor. On a tous vu cette porte dans les livres d’histoires et elle est vraiment impressionnante en vrai.

Posing in front of Brandenburg Gate

Posing in front of Brandenburg Gate

Après quelques photos on prend un petit déjeuner au Starbucks du coin avant de se rendre au Reichstag pour notre rendez-vous.

Comme prévu on présente l’émail de réservation pour pouvoir rentrer mais quand on nous demande notre passeport c’est pas la même histoire. On les a laissé tranquille à l’hôtel!

J’ai mon permis sur mois mais Kwasi lui n’a rien et il faut négocier pas mal avec la sécurité pour qu’il puisse rentrer.

Un conseil, gaze votre passeport toujours sur vous si vous visitez Berlin!

Une fois à l’intérieur on prend une ascenseur pour se rendre sur le toit et rentrer dans le dôme de ferrer imagine par Sir Norman Foster, architecte du cornichon et toit du British muséum à Londres.

Inside the Reichstag dome designed by Sir Norman Foster

Inside the Reichstag dome designed by Sir Norman Foster

La structure est super impressionnante et avec la neige on n’arrive pas trop à profiter de la vue panoramique. C’était quand même une super visite.  La tour de miroirs située au centre rend l’endroit spectaculaire.

En traversant les rues, on s’aperçoit que c’ertains des feux tricolores ont un petit bonhomme spécial pour dire de traverser ou de ‘s’arrêter AmpelMann, c’est une signe distinctif de Berlin Est et on peut acheter des souvenirs en tout genre à son effigie.

Ampelmann

Ampelmann

Ensuite, on traverse une coin du Tiergarten pour aller jusqu’à Mémorial de l’Holocauste. Un très grand endroit avec un sol pas droit et couvert 2711 blocs en béton de toutes tailles.

De la on marche jusqu’à fameux CheckPoint Charlie. Et c’est la qu’on aperçoit nos premiers morceaux de mur.

CheckPoint Charlie c’était un poste frontière entre le territoire de forces alliées et celui des russes, entre Berlin Est et Berlin Ouest.

Checkpoint Charlie in Berlin

Checkpoint Charlie in Berlin

Une fois les photos de touristes prises, on marche jusqu’au musée Juif, gros bâtiment métallique dessine par Daniel Libeskind. On décide de payer les 5 euros pour en faire la visite. C’est vraiment intéressant d’en apprendre un peu plus sur le sort de ces millions de juifs.

On ressort du musée bien après 13h et se met en route pour Postdam Platz. La on déjeune à Vapiano (Delphine, Marie et Maman vous savez eu en ce que c’est) et on continue la visite par le Sony Centre.

Il y a une ambiance de folie car c’est la Berlinale et pleins de films sont en compétition. On passe par le stand Moet pour profiter d’une coupe de champagne.

Sony Center in Berlin

Sony Center in Berlin

Plus loin, on aperçoit le bâtiment de la Philarmonie. O traverse ensuite le Tiergarten pour prendre le bus 100 en direction du zoo cette fois. Sur la route on passe la Siegessäule, colonne de la lvictoire placée ici par Hitler dans son plan de grand Berlin. On aperçoit aussi l’entrée du fameux zoo et on termine non loin de la Kaiser Wilhelm Gedächtnichskirche, l’église à moitié détruite par les bombardements. Malheureusement, celle-ci est cache derrière des échafaudages.

On ne s’éternise pas dans le coin et on répondre le bus 100 jusqu’à AlexanderPlatz.

On retourne à l’hôtel et on se réchauffe et repose bien avant de sortir à nouveau pour dîner.

Avant de sortir d’ailleurs, on va boire une bonne bière au bar de l’hôtel.

Après le dîner, nous regardons quelques épisodes de How I Met Your Mother.

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