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30th July – Guelaguetza 2012 with coconuts, pineapples and brooms being thrown into audience

One of the reasons why we’ve been in Oaxaca at this time of the year is to see the colourful performance that the locals within this region show. Guelaguetza is a festival of offerings.

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The four of us were not able to obtain tickets (900 Mexicana Pesos) to the main show at the Guelaguetza auditorium but we heard there was another show on a smaller scale that we could obtain tickets for.

We got a collectivo to take us to Zaachila a nearby town of Oaxaca and enquired about tickets but were told they are all sold out but we can watch for free on the hill. At 9:30am we walked through the local market to the hill within the archaeological zone where we chose which patch on the ground we would be sitting.

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The show was supposed to start at 11am but we heard its been moved to 12noon and at this time of the day the sun was blurring powerfully, it must have been 37degrees so we bought hats to help shade us a little bit.

Guelaguetza show didn’t start till 2pm and the hill was completely packed with not an inch to spare. One annoying thing about being in the sun apart from lack of water and being burnt is the people who bring umbrellas to cover themselves obviously blocks others from seeing the performance.

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Fights nearly broke because of this and people throwing small stones or fruits at the Umbrellas to get them to lower it. At one stage a two year old boy standing next to me threw a stone and it hit a man which in return started shouting obscenities.

The show was beautiful, colourful and energetic. At the end of every dance, the dancers will throw the offerings into the crowd and that’s the dangerous bit. In the offering baskets are sometimes, straw hats, bread, cakes and then they started throwing mangoes, plantains, apples, coconuts, brooms and even pineapples. I received an apple in the head.

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The highlight of the show and for many visitors is the pineapple dance. Wow. The ladies in their wonderful colourful costumes with ribbons tied in their hair perform this enchanting dance that mesmerises the crowd. The synchronisation of the dance is an amazing site and truly gracious.

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After 8hrs in the sun and feeling rather drained we left after the pineapple dance and got a collectivo back to Oaxaca city centre. Julie, her mother and sister were burnt but the latter two were the worst as Julies body had got used to the heat and she was already brown.

We had something to eat, drink and went to hostal and slept. It’s been a very long day and surprised no one had a sunstroke.

En français:

La veille, un employé de Casa del Sol nous avait parle d’un village qui avait aussi un spectacle pour la Guelaguetza et qui aurait des tickets à vendre le jour même à condition d’arriver deux heures avant le début. On avait donc décidé de l’écouter.

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Après le petit déjeuner, donc, nous avons marche jusqu’au terminal de collectivo (taxi partage) et comme nous étions 4 on est parti tout de suite.

Après trente minutes de route, on nous dépose au marché de Zaachila.

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On demande à plusieurs personnes ou on peut acheter des billets et quand on arrive enfin au bon endroit on nous annonce qu’il n’y a plus de billets. C’est pas grave, on peut quand meme assister à la Guelaguetza.

On se rend donc tout de suite au site pour avoir de bonnes places. Le spectacle a lieu dans les ruines qui se trouvent sur une colline.
Des 9h30, on est assis au premier rang juste après les places payants avec une vue plongeante sur la scène.

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Il fait bien chaud et il n’y a pas d’ombre, heureusement que j’ai mon chapeau. On doit en acheter trois en paille pour les autres.
On nous avait dit que le spectacle commencerait à 11h et en réalité il ne commencera pas avant 13h30. Vous pouvez vous imaginez les dégâts après plusieurs heures en plein cagnard sans crème solaire…

Quand ça commence, on est tous très contents. On assiste d’abord aux danses de la Centeotl, une jeune femme choisie pour être la déesse du mais pour qui ont fait les offrandes de la Guelaguetza. La pauvre doit passer tout le temps du spectacle assise avec très peu d’ombre.

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Ensuite, toutes les délégations des villages alentours font leur show avec musique, costumes et pas.

Au bout d’un certain temps on commence à voir faim, soif, chaud etc… Et on attend avec impatience la danse de l’ananas. On l’avait vu une première fois à Oaxaca et on avait trouve ça impressionnant.
Une fois que la délégation “Flor de Pina” est passe, on attrape nos affaires et on a quitté la colline pour rejoindre le marche et attraper un collectivo.

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De retour à Oaxaca, on dîne tôt sur le zocalo et on rentre à l’auberge pour se réhydrater et se coucher.

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