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7th July – Seeing spider monkeys and quetzals in natural forest

Monteverde in the central pacific region of Costa Rica is one of the most visited places in the country. This is where most people use as a base for tours and visits to the surrounding cloud forests and nature reserves.

There are a lot of things to do such as zip lining, trekking to national parks, visiting butterfly gardens and doing day and night tours in the forests.

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Julie and I woke up early to start a tour of a nearby wildlife refuge called Curi-Cancha where we hope to see some wildlife. The tour costs $36 USD and comes with our guide Toby who has been doing this job for years and lives just 300m from the refuge.

Within the first five minutes of the tour Toby got excited to hear the sound of a Quetzal in the tree. It was like being on crime programme chasing suspects, he picked up his tripod (binoculars) and off we went chasing this bird. A Quetzal is a colourful bird that belongs to Costa Rica, the male has a beautiful long feathers by the tail that can grown up to 90cm and they normally call their female partners to mate in a loud squawky noise.

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We were unable to see it through his binoculars but saw it fly past. Toby claims during this time of the year it’s hard to see these birds so we are lucky.

We then saw some spider monkeys on the top of a ficus tree, which was pretty awesome. They climbed from tree to tree using their long arms in search for food. According to Toby, normally when they hear or see humans, the spider monkeys start shaking their trees and throw things down. Luckily for us it didn’t happen to us.

Toby played the fool acting like Tarzan swinging on a root from a tree, Julie tried the same and she fell, hurting her knee and cutting a finger. At the same time, she felt faint, lacking sugar so she ate some Oreos and drank water.

We also saw other insects, the butterfly with transparent wings, an agouti (a type of rodent) and one other type of monkey. Toby also mentioned if we were very lucky we could see a jaguar (he showed us a photo), snakes amongst other things.

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This was an interesting tour and Toby really made it great for us. If we had done this tour on our own, we may have spotted the spider monkeys but we would have missed the other species. He also showed us a beehive but thé bees would not sting us but if we disturbed them, thy would cover our faces and try to suffocate us. We swiftly moved on.

After the tour, we came back to relax and chill. We lazed around all day had lunch at Tacos Tacos and at dinner we had noodles again.

Valuable lesson Toby taught me today was how perfect nature is reason why we should not disturb it. Am I going I e a tree hugger, maybe not but it’s great to see these animals in their natural environment.

En français:

De passage à Santa Elena et Monteverde, il faut absolument faire une rando dans les parcs alentours.

On a réservé un tour avec guide dans la refuge de Curi Cancha et une voiture vient nous chercher avant 7h30. Et oui, il faut se lever tôt pour voir la faune ici!

À l’arrivée, on fait la rencontre de notre guide Toby et il nous explique ce qu’on va faire. Comme la veille, il ne nous promet rien sur ce qu’on va voir.

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Le parc que l’on visite aujourdhui est composé de deux eco système, une forêt primaire et une cloudforest.
On commence par suivre une piste de terre dans la partie primaire.
À chaque bruit, le guide s’arrête sans bruit et tente d’identifier l’animal.
Après quelques minutes, il devient tout excité en soufflant le mot “quetzal”. Et puis il se met à courir en direction du bruit. On n’a pas réussi à prendre de photos mais on a pu apercevoir un mâle quetzal voler au-dessus de nous.
Apparemment il est plutôt difficile de voir cet oiseau alors on s’est estime plutôt content.

On continue la balade en observant des insectes, des plantes etc… Et tout d’un coup voilà notre guide repris d’un sursaut d’excitation, il a entendu des singes araignées. On le suit sans faire de bruit, enfin on essaie mais c’est dur avec les feuilles mortes au sol.
Au final, on en verra presque une dizaine de ces singes avec de très longs bras, c’est pour ça qu’on les appelle araignée d’ailleurs.

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On a aussi poursuivi un oiseau qui a de longs morceaux de peau qui pendent de chaque côté de son bec et on a mis beaucoup de temps avant de pouvoir le voir pousser ses cris assez assourdissants.

À un moment, Toby aperçoit une liane et nous explique que c’est très résistant et qu’on peut s’amuser à faire Tarzan avec. Ben forcément, j’essaie et je n’arrive pas à me porter avec mes bras pendant plus de dix secondes et je me laisse tomber comme un sac de patates dans de la végétation.
Seulement je tombe mal et me fait mal à la cheville et au genou. À me fait tellement mal que je manque de tomber dans les pommes. Je prends sur moi et continue la promenade et je dois me concentrer pour ne pas m’évanouir quand Toby me parle d’oiseaux.

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Ensuite, on tombe sur un ficus qui a tué son arbre hôte et on peut grimper à l’intérieur du ficus. Apparemment c’est comme ça qu’était le premier tour en canopée.

Un peu plus loin, on arrive à un point de vue sur le Pacifique et un gros arbre abrite des dizaines de colibris. On dirait des insectes tellement leurs ailes battent vite!

Après ça, il ne nous reste que peu de temps avant le retour et on apercevra un mille-patte géant, d’autres oiseaux et encore plus de singes dont le singe hurleur.

De retour à Santa Elena, on déjeune au Taco Taco et encore une fois on adore.

Dans l’après-midi, il y a de l’orage donc on ne fait pas grand chose.
Et pour le dîner, on se refait des nouilles chinoises.

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