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2nd July – Crossing the Panama border into Costa Rica

We’ve been hanging around in Bocas del Toro in Panama for 4 days now and about time we left for Costa Rica.

The one thing that is putting us off Costa Rica is the cost of doing things. It’s the most expensive country in Central America and as budget traveller s last thing we need is our pockets being emptied quickly.

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We took the return boat from Bocas to Almirante where we grabbed a taxi at a cost of $8 USD per person to the Panama/Costa Rica border. We have run out of dollars and the ATMs are not dishing them out either so luckily for us this American girl who jumped into the taxi with us agreed to lend us $20 dollars to help us cross and when we get to Puerto Viejo in Costa Rica we can give her the money.

We had to pay $3 per person in tax to leave Panama and then had to cross a rickety railway bridge to get into Costa Rica. Did the usual filling of forms at the border and walked to the bus stop which we would have missed if it wasn’t for this German girl I was chatting to.

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We arrived in Puerto Viejo after an hour or less on the bus. Puerto Viejo is a seaside town for backpackers and other tourists. Surfing and having a bit bit of beach time makes this place a great place to stay for a few days.

Food is expensive here compared to Panama where we had just come from. We had rice and chicken for lunch and in the evening had bread as Julie discovered a place that sells baguettes.

En francais:

Bon ben pour le départ tôt dans la matinée c’est raté, on s’est réveillé à 8h15.
Une fois nos maisons portatives ficelées, on profite de nos derniers pancakes.
Le propriétaire de l’auberge nous donne quelques conseils pour le transport jusqu’à Puerto Viejo et après ça on file dans le bateau taxi pour aller jusqu’à Bocas Town.

On a de la chance le prochain bateau pour Almirante part dans 10 minutes! La traversée durera 20 minutes et cette fois on aura la chance de voir plusieurs dauphins.

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Une fois à Almirante, on n’a aucune difficulté à trouver un moyen de transport pour la frontières à 45km de la. Un mec nous dit que son pote va arriver et va nous emmener à un bus et le tout nous coûtera $10, on négocie en disant que ça devrait être $5 mais on n’arrive qu’à le faire descendre à $8, on accepte et une américaine monte avec nous.

Sur la route, le chauffeur nous dépose à un distributeur mais la c’est la même chose que la veille…rien ne sort.
On n’a que quelques dollars et on ne pourra pas payer ni le taxi ni le bus ni le transport une fois au Costa Rica. Kwasi demande de l’aide à Elizabeth, l’américaine et elle dit oui, ouf! Décidément, on en a des dettes!

En fait, on ne prendra jamais le bus le taxi nous emmène jusqu’à la frontière avec une pause pipi à Changuinola. D’ailleurs, quand elizabeth remonte dans la voiture elle s’aperçoit qu’il lui manque des dollars dans sa poche. Le chauffeur fait demi-tour mais on pense que ça ne servira à rien. Et ben on a eu tort, la liasse de dollars était par terre et personne ne les avait vu.
Une fois à la frontière Elizabeth paie pour tout le monde.

Encore heureux car on ne le savait pas mais on a du payer une taxe de sortie de $3 chacun pour quitter le Panama donc on a du utiliser ce qu’il nous restait.
Encor Zune fois, on a du traverser un pont entre les deux pays et une fois au Costa Rica, on n’a rien paye, on a juste rempli la carte d’arrivée et on a reçu notre tampon habituel.

Il est temps qu’on rentre je n’ai plus qu’une page de libre dans mon passeport…

À l’autre bout du pont, plusieurs taxis nous attendent et nous proposent de nous emmener à Puerto Viejo pour $10 chacun, on n’a pas de sous donc on refuse et on leur demande ou se trouve les bus et forcément ils nous disent qu’il n’y a pas de bus.

Avec un peu de persévérance, on trouve quelqu’un qui nous confirme qu’il y a bien des bus et qu’il faut marcher deux minutes pour les trouver.
Quand on arrive à la gare routière, on achète notre billet pour Puerto Viejo pour 1470 colónes ($3). Ça ça va je peux payer surtout que je retrouve $10 dans mon sac!
Le bus part à 11h30 et je m’endors sur mon gros sac jusqu’à la ville de BriBri à 10km de notre destination.

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Une fois arrivés à Puerto Viejo de Talamanca, il nous faut marcher 15 bonnes minutes jusqu’à l’auberge Rocking J’s. On a de la chance ils ont une chambre double de libre. On pose nos sacs et on fonce au distributeur qui veut bien me donner des sous mais pas assez pour payer l’hôtel. Heureusement que Kwasi avait laisser des sous sur une autre carte car ça va bien nous servir.

Avant de retourner à Rocking J, on va dans un boui boui chinois qui sert de la nourriture locale et on mange du poulet frit pour pas cher. Enfin c’est ce qu’on croyait car on ne savait qu’ils ajoutaient 13% de taxe à la fin…

Quand on rentre, on retrouve Nikeh et Steffie qui ont choisi cette auberge par hasard. On apprend que la soirée Reggae n’était pas si bien que ça.

Plus tard on sort pour aller acheter des cartes postales et on croise les suisses.
Je me fais avoir en achetant les timbres dans la boutique plutôt que la poste car la vendeuse se rajoute une bonne commission.

Finalement on ne mangera pas ce qu’on a acheter au supermarché mais une super bonne baguette comme à la maison.

Ensuite, on regarde le film Extremely loud, Incredibly close mais on s’endort au bout de dix minutes…

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