Home > Ecuador > 4th June – A 4-hour trek and disappointment served cold

4th June – A 4-hour trek and disappointment served cold

Happy birthday Phil!

We are very lucky with the weather in Banos as we are told its cloudy in the mornings but today is another glorious day. To take advantage of this weather, Julie and I went to the thermal baths finally after trying a few times the days before.

The baths are located under the waterfall near the steep hill south of Banos centre. There is a fascility for swimming pool with the water coming from the waterfall above, then the two thermal baths one that is luke warm and the other very hot. We both had a shower at the centre with soap as per instruction before dipping in.

20120605-181619.jpg

We tried the lukewarm pool first and then I decided to try the really hot one. It was very hot, the first 10 seconds, it burnt a lot but then my body got used to it and what the locals do is, after every 5 to ten minutes, they will leave the pool and bath in the cold shower which the water is supplied by the waterfall. I tried and the combination of having a hot body and then cold water dumped of you is a weird sensation but nice. I did this a coupe of times but eventually my body got used to it.

From the baths Julie and I decided to do the mountain hike to the cross on top if the hill, then cross from there to the virgin Mary on the other side. It’s supposed to take 4hrs.

20120605-181648.jpg

After stuffing our faces with delicious warm soft bread, We started the hike up. From starting point to the cross where there is a mirador is 1.2km walking only up, no flat bits just climbing, it should take 45mins but it took us 30 mins or so, it sounds like we are fit but you should have seen the panting that we were doing whilst climbing. It’s been a while. At the mirador we got to see the whole town and also even spot our balcony at the hostel.

After admiring the view and taking photos, we climbed a little bit down and decided to see the other mirador by the cafe and hotel at the top. The climb up wasnt so easy, the path was narrow and it was very steep. The sign at the intersect, suggested it was 500 metres to the care but it didn’t feel like it. Once we were at the cafe which only opens from 1pm (we were very early) the view was great and we wished we were staying in this $230 USD hotel, where they have a Jacuzzi in the rooms, swimming pool and the luxuries. Apparently this is where the president stays when he visits Banos.

20120605-181723.jpg

Another opportunity was opened to us to climb another 1.5 km to a village called Runtun to see the volcano but it was too cloudy and as a guy from the hotel mentioned to us, we would have to be very lucky to see it. We took the path to the Virgin Mary and met an American couple on the way, chatted to the for a while until we descended down the hundreds of conceete steps into Banos.

We had a shower and then went to the local market to eat, I chose a dish that had Spanish potato pancake, rice, salad and chicken whilst Julie had soup and then beef stew with rice and salad.

20120605-181750.jpg

Rested in the afternoon and then had dinner at Casa Hood before going on an evening volcano tour, which ended up being disappointing because the tour took us to the same mirador we had been this morning. We argued with the guide that even when stood at this mirador you cannot see the volcano. Julie and I thought this trip would take us to another view point not this one otherwise we wouldn’t have wasted $3 USD each to come here. We were annoyed but nothing we could do now.

Advise to anyone reading the blog if you have already done the hike, don’t bother paying for the volcano night tour as you are unlikely to see the volcano and if you do all you are going towed is the tip of it. To see the volcano, walk on Roca Fuerte away from the church, at the end take a left and then immediate right, walk another 200 meters and on the street you will see a better view of the volcano than what the tours sell. It’s a con in my books.

20120605-181820.jpg

Also in the evening at the market behind Princesa Maria hostel they had evening dance or gymnastics classes, about a group of almost 100 people dancing to a choreographed moves.

After the tour the guide was very apologetic, well not his fault and Julie and I went and slept disappointed.

En français:

Aujourd’hui c’est lundi alors on décide de retenter les bains thermaux de la Vierge. On se lève à 7h et on est à la porte des bains avant 7h30.
On a eu raison, à part quelques locaux, il n’y a que nous! On suit la procédure et on se savonne avant d’entrer dans l’eau. Il y a trois bassins, un froid, un chaud et un très chaud! On a commencé par le chaud, c’était très agréable. Kwasi lui décide d’aller dans le très chaud, je ne le suis et continue à barboter dans mon bain chaud tout jaune trouble.

20120605-181635.jpg

Les locaux qui vont dans le bassin très chaud sortent de la toutes les 5/10 minutes, déjà parce que c’est insupportable mais surtout pour aller sous un jet d’eau froide toute droit sortie d’une cascade toute proche. Kwasi tentera l’expérience deux fois. Moi je n’ai pas besoin d’aller sous l’eau froide car je suis dans le bain juste chaud!

Après 30 minutes, on a la peau des doigts qui flétrit alors on décide de sortir. Et puis, avec le temps incroyable qu’il fait on se dit qu’il vaut mieux en profiter tant que ça dure.
En rentrant à l’auberge on passe évidemment par notre petite boulangerie et on achète des croissants chauds, 4 chacun. Ben oui, faut bien ça si on va faire une randonné de 4 heures, un pour chaque heure de marche.

20120605-181704.jpg

Une fois prêts, on se rend en centre ville d’où part le sentier jusqu’à la croix de Bellavista, notre premier objectif.
Pour y arriver, il faut grimper sans répit pendant 1,2km, ça nous prendra 35 minutes mais qu’est ce qu’on a râlé. Ça faisait un bout de temps qu’on avait pas fait de randonnée.
Mais on a été récompensé avec la vue imprenable qu’on avait sur Baños et la vallée.

Après une pause photo, on a décidé de reprendre le sentier puis de bifurquer sur un autre pour rejoindre un hôtel de luxe dans les hauteurs. Le panneau indiquait 522 mètres mais ça devait vraiment être plus car on a mis un sacré bout de temps à l’atteindre.

20120605-181735.jpg

De la, il est possible d’aller au mirador de Runtun mais des nuages commençaient à arriver et Kwasi ne voulait pas marcher les 1,5km (en montée) pour ne voir que des nuages et pas de volcan! Du coup on a choisi l’autre alternative, la Vierge Marie de l’autre côté de la montagne. C’était tout de suite plus facile car en descente.

Le monument en lui même n’a rien d’exceptionnel mais il offre une autre vue de la ville. De la, on a mis 10 minutes pour rejoindre notre auberge. La balade nous aura pris trois bonnes heures.

20120605-181807.jpg

Après une bonne douche, on s’est rendu au marche central pour déjeuner. C’est plus typique et surtout beaucoup moins cher. J’ai commandé une formule almuerzo et j’ai eu un bouillon avec du poulet, du boeuf mijote avec riz, légumes, salade et un verre de jus d’ananas, le tout pour $2,50. Kwasi lui a pris un plat typique avec chorizo, petits gâteaux de pomme de terre, légumes et salade.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à l’auberge et j’ai passe l’après-midi à faire mon CV, mettre à jour mon profil LinkedIn et aussi mettre mon CV en ligne. Et oui, dans deux mois exactement ce sera notre dernier jour de voyage, retour à la réalité!

20120605-181841.jpg

Pour le dîner, on est retourné à Casa Hood et on s’est encore une fois régalé.
Peu avant 21h, on attend dans une agence dans laquelle on a réservé un tour au mirador del Volcano.
Et encore une fois, on monte dans Inde ces bus disco et on roule dans les montagnes jusqu’à la croix de Bellavista, la bonne blague! On y était le matin même, il n’y avait pas de nuage et on n’a pas vu l’ombre du volcan. Et la, l’excuse du guide était qu’il y avait des nuages donc on ne pouvait pas voir Tungurahua! On était vraiment très déçus, on pensait aller à un autre mirador…tant pis pour nous, ça nous apprendra à écouter les autres touristes (qui nous ont dit que c’était bien…)

À peine descendus du camion, on était en route pour l’auberge. Extinction des feux à minuit.

  1. No comments yet.
  1. No trackbacks yet.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: