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3rd June – Julie thinks she could have died and a volcano erupts 8km away

What a difference a day makes, we woke up to blue skies and just a little bit of cloud on the nearby hills. I went and fetched our breakfast, the bread wasn’t that warm but tasted good. We were supposed to leave Banos today but we have decided last night to stay an extra day.

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Made our way to the thermal baths but it was far too busy so decided to do it another day. We have definitely booked for a waterfall trip at a cost of $6. Oh we were in for a surprise for this trip.

What have we signed up for? Julie and I had met the group we are touring with and majority were kids (14 – 15 yr olds) with a few adults. OMG. We walked to the truck and it was a Chiva bus (colourful, open sided truck with music). The driver cranked up the music really loud and the kids started dancing at the back. At first it was embarrassing and tried to hide but you know something, Julie and I really enjoyed it and it was a lot of fun. I would recommend it.

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The first stop of our tour was an opportunity to do a zip line or get into a cable car that takes you across a canyon and nearer the waterfall ($1.50). Julie jumped at the chance and I was happy to watch her. On her return, she said she nearly died as it was very very scary. She couldn’t believe she had done it.

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The party bus then took us to a few stops before our final stop at Rio Verde to see the waterfall ($1). It took 15 minutes to walk downhill to the base of the 60 metres waterfall. It was quite spectacular and enjoyed it.

On our return back to Banos, we both had burrito for lunch at Cafe Hood and reserved a table for the evening at Quilombo a meat eating place.

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Around 4:30 pm we were sat in the bedroom and Julie noticed smoke coming over the hill/mountain opposite our balcony and it was not only Volcano Tungurahua spitting ashes. Wow, Julie and I were very excited so we grabbed our bags and walked for 10 mins to the other side of the mountain to see the volcano properly. It was amazing as the two volcanoes we tried to see in Indonesia was not the great. It rained and rained when we went to see Bromo and Kawahigen was very active at a grade 3 so we couldn’t go.

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In the evening we had dinner at Quilombo, my meal was ribs, the meat was delicious but it had too much fat on the bone, Julies on the other hand (beef) was great. I had food envy. Afterwards went back to hostel and slept. We were very happy we stayed an extra day as the rather was gorgeous.

En français:

Kwasi en partant acheter notre petit déjeuner avait remarqué que le marche d’a coté avait commencé. Donc on a vite mangé puis on est partis explorer les différents étals. Il y avait de tout: des cochons cuits entiers, des éponges, des fleurs, des meubles, des fruits, des légumes, de la farine, des graines. Il y avait aussi de toutes les odeurs entre le rayon poulets vivants, les étals de fruits et les petites tables pour prendre le petit dej!

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Après une bonne demie-heure à flâner, on est rentrés à l’auberge pour enfiler nos maillots de bain. On a en effet prévu d’aller essayer les bains thermaux qui font la renommée de Baños. En arrivant juste devant on aperçoit une foule incroyable donc on rebrousse chemin.

En route pour l’auberge on s’arrête dans une des nombreuses agences de la rue principale et on ressort en ayant réservé un tour en “chiva” (=camion aménagé pour transporter des touristes avec de la musique à fond) pour aller sur la “Ruta de las Cascadas”.

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À 10h30, on découvre qu’on n’est qu’avec des locaux en visite à Baños pour le week-end et surtout beaucoup de jeunes! On marche jusqu’au camion et on s’installe sur un des bancs pendant que la troupe s’installe au fond pour pouvoir se déhancher avec la musique qui est vraiment super forte.

On fait un premier arrêt face à une cascade et on nous propose de prendre la “tarrabita” ou téléphérique qui va de l’autre côté de la vallée. On regarde les touristes y aller et revenir et puis finalement je décide d’y aller. Je ne suis vraiment pas a l’aise avant que la cabine parte. Ça part vraiment très vite et c’est vraiment très haut. Je me suis tenue aux barres tout du long! En fait, ce n’est pas juste un téléphérique mais ils le font vraiment comme si c’était un grand huit.

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On refait ensuite plusieurs arrêts pour d’autres cascades et surtout le pont duquel on peut sauter si on veut… Ouais ben non merci!
Le dernier arrêt c’est à Machay pour aller voir une cascade de 60m de haut de plus près. Pour y aller, il faut descendre pendant 15 minutes dans la jungle et bien sur il faut tout remonter après 5 minutes à regarder la chute d’eau.

Pour le retour, le chauffeur met la musique encore plus fort et quand on passe dans les tunnels, tous les touristes qui sont avec nous hurlent à l’unisson.

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Quand on arrive à Baños, on marche jusqu’à restaurant Quilombo, réputé pour ses viandes grillées. C’est tellement réputé qu’il n’y a pas de place pour nous donc on réserve pour le soir et on retourne à Café Hood pour des burritos.

Plus tard, on retourne à l’auberge et à un moment je remarque que le volcan Tungurahua, tout proche de nous vient de cracher un énorme nuage de cendres!
Kwasi demande au fils de la maison et il nous dit que ça n’arrive pas souvent et que nous avons de la chance de le voir. On lui demande si on peut voir le sommet du volcan depuis Baños et il nous dit qu’il faut marcher un peu.
On décide du coup de partir et de marche jusqu’à la sortie de la ville. Malheureusement, en plus des nuages de cendres il y a beaucoup d’autres nuages et ne verra le sommet que brièvement.

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De retour à la chambre on se prépare pour aller dîner.
Je commande un steak et Kwasi des cotes de porc. C’était très bon.

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