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1st June – Alarm bells as we were dropped off behind a prison in Ambato

We left Cuenca historic centre this morning by taxi ($2 USD) to the bus station and then took a 9am bus from the bus terminal to Banos via Ambato. Julie and I were not sure which bus company to go with and there were not many blogs with recommendations either so we went with a company called Santa.

Our choice of bus company was surprisingly good. The seats and leg room are very good, looked modern and they also gave us water for the trip. Cost of ticket from Cuenca to Ambato was $8 USD and it took around 7hrs. The first two hours was the journey we made the day before going to Ingapirca.

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The journey was a little cloudy (literally). The rain poured and poured and then visibility in the mountains was reduced to maybe 30 metres as we were in the clouds. Some of the locals that boarded the bus stunk, Woooooo. We had to open the windows at times.

Finally got to the last stop Ambato but were dropped a few metres from the main bus terminal. The problem with this stop was the bus to our final destination Banos did not leave from here, it leaves from another terminal so we took a taxi ($2 USD) to the bus station.

The taxi driver dropped us behind a prison where the bus station was and out first thoughts were, what the hell is he doing or taking us. Last thing we want us to be taking buses with criminals or being left in a bad neighbourhood. Once we got out, a young man and his girlfriend could tell we were lost and he spoke a little English so asked us if we were going to Banos which we said yes and to our relief, he said they were too and the bus would be here soon.

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Jumped onto the bus and it took about an hour to get to Banos, which we didn’t pay for the bus. It costs $2 by bus from Ambato to Banos but the drivers assistant didn’t have change so gave us our note back and never asked for payment.

Arrived in Banos and checked into Princesa Maria hostel. The guy at the desk spoke English and was very friendly, the room had private bathroom and wifi all for $7 per person and it’s clean. Would definitely recommend this place.

In the evening we had dinner at Cafe Hood which was good and then went back to our room to sleep.

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En français:

Aujourd’hui, on quitte Cuenca pour se rendre à Baños. Attention, il y a plusieurs Baños en Équateur et nous nous rendons a Baños de Agua Santa en plein centre du pays.

Après avoir acheté notre petit déjeuner à la boulangerie on prend un taxi jusqu’à la gare routière. On n’avait pas acheté de billet à l’avance donc on espérait juste en trouver un bon qui parte peu de temps après notre arrivée.

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Et bingo en sortant du taxi, un monsieur vient nous demander si nous allons à Quito ou Ambato et on lui répond que oui donc on le suit jusqu’à son guichet. On paie $8 chacun pour une place dans le bus de 9h et on a même droit à une bouteille d’eau.
Avant de dire oui, on avait quand même jeté un coup d’oeil au bus histoire de voir son état.

À départ on n’est pas beaucoup mais au fur et à mesure de la route, on a de plus en plus de monde. Et oui, ce bus aussi s’arrête souvent pour prendre ou déposer des gens. Ceci dit, le bus était bien plus confortable que la veille.

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Le trajet aurait pu être beau si on n’avait pas passe la majorité du temps dans les nuages. On a eu beaucoup de pluie et du brouillard car on est en plein dans les Andes.

Pour arriver à Ambato, on a mis 7 heures en tout. La compagnie que l’on a prise, Santa, a un terminal privé donc on a du marcher un peu pour arriver au terminal de bus de la ville. Mais en demandant un peu on a appris que les bus pour Baños ne partent pas d’ici mais d’une autre gare routière et qu’il faut prendre un taxi pour s’y rendre.

Dans le taxi, je ne suis pas du tout à l’aise car on ne sait pas du tout ou on va et on faisait tout simplement confiance au chauffeur. En plus, le trajet a duré longtemps et le top du top, il nous dépose juste derrière une prison!

C’était pas du tout un terminal mais plutôt un arrêt de bus normal et on est vraiment paumés. Heureusement un jeune et sa copine ont remarque qu’on avait pas l’air à l’aise et il nous a rassuré en disant que lui aussi allait à Baños et que le bus allait arriver d’un moment à l’autre.

Après un petit moment de confusion (une dame nous dit qu’il faut prendre un autre taxi pour aller jusqu’à une station essence d’ou on pourra prendre le bus, une autre nous dit qu’ailleurs n’y a pas de bus pour Baños…), une assistant de bus crie “Baños” et on sut dans son bus.
Le trajet coûte normalement $1 par personne mais après avoir payé, l’assistant me rend tout mon argent.

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Une fois arrivés à Baños, après une heure de route, on a marche de la gare routière jusqu’à l’auberge qu’on avait réservé la veille, Princesa Maria. C’est vraiment propre, grand, sympa avec un jeune super bien à l’accueil.

Après avoir déposé nos bagages, on a décidé d’aller dîner en centre ville au Café Hood. J’ai mange des spaghettis à la sauce tomate et Kwasi un plat indien. Il y a vraiment un bon choix de restaurant à Baños, ça fait du bien de manger autre chose que des pommes de terre et du riz!

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