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31st May – Ingapirca and we’ve had enough of bread in Cuenca

It’s good to do something for a change as we were getting a little bored. Cuenca has been a little bit of a disappointment.

One of the things to do when in Cuenca is to visit Ecuadors largest Inca temple called Ingapirca. Most people do this trip with a travel agency at a cost of around $45 dollars, taking you on a tourist bus.

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Julie found a cheaper way if doing this, going with a local bus, takes 45 mins longer maybe due to every minute they pick people up along the way but much cheaper. We took a 9am bus with Transportes Canar from Cuenca bus terminal and paid $2:50 USD each for return ticket to Ingapirca. The buses leave at 9am & 1pm and return 1pm & 4pm.

The journey took just a little over 2hrs to get there, driving through the endless winding roads and green landscape. In this region the weather can change suddenly, one minute cloudy the next sunshine and a few minutes later drizzle.

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One of the joys of being on a local bus like this is, you get to see the locals dressed in their usual attire and they have not worn it for tourists either. Each region of the country have their own style, in Cuenca we’ve a lot more people especially women wear Panama hats with their velvet skirts and cape where in this region of Ingapirca women women many styles of bowler hats. It’s all about the hats. I love it.

The bus took us all the way to the archaeological site (last stop) where we paid $6 USD per person at the gate and it includes an english tour guide. The tour guide then explained the importance of this site to us.

Ingapirca inca ruins dates back to tge 15th/16th century and is located in the Andean mountains of Ecuador at around 3200m. True to Inca style, it’s surrounded by mountains and also has an advantage point.

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It used to belong to the Canari people until the incas came from Peru and tried to conquer these people. In order to conquer them they encouraged Canari and Incas to mixed so at this site we could see the different architectures of both tribes.

Canari’s used plaster and lose stones from the rivers to make their walls and houses whilst the incas would use just rocks but carved in a rectangular or square shape which fitted perfectly.

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At the site there is the moon and sun temple with the latter more visible, purification place where worshippers had to bathe before going into either the sun or moon temples. During those days when the Canari and Incas lived together, women were the most important of the two species and within the ruins is a Canari tomb where archaeologists found a grave of a princess.

It’s claimed a princess (skeleton can be seen in a museum in Quito) was buried there with her 10 helpers. The helpers were buried alive in this foetal position because they believed if they died this way they will be reincarnated. As a helper it was an honour to be buried with your queen.

Tour lasted about an hour and aftewards we went to see a side of a cliff that looked like a face. No one knows how long it’s been like that or intentionally carved but it’s strange. Also visited the museum which takes 5 minutes to look around and waited till 1pm for our bus.

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Got back to Cuenca, had some bread because we were starving and waited till the evening for dinner. Julie and I went back to the Colombian Moliendo Cafe for food where we tried different dishes from last night and yet again they were delicious. I tried to embarrass Julie by ringing the “happy with my meal” bell loudly but she run out.

We went back to our hostel and relaxed.

En français:

Aujourd’hui et puis bien longtemps, on avait mis le réveil pour se réveiller à 7h30.
Une fois prêts, on part acheter de quoi manger à la panaderia du coin et on attrape un taxi pour la gare routière.
On a du éviter tous les gens qui vendaient des billets pour Quito pour trouver le guichet de la Cooperativa de Transportes Cañar. Les billets pour Ingapirca coûtent $2.50 par personne par trajet.

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Pendant tout le trajet, des gens sont montés et sont descendus à peu près toutes les trente secondes. Pas étonnant qu’on ait mis plus de deux heures pour faire 60km!

Une fois arrivés au site, on a acheté notre billet a $6 qui inclut l’entrée, un guide et le musée. On a du attendre 5 minutes avant de pouvoir commencer la visite.

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Le plan du site de Ingapirca (=mur inca) reprend la forme du puma que l’on a déjà beaucoup croise pendant nos visites au Pérou. La tête étant le temple du soleil.
On a commencé par voir la queue du puma et on a finit par la tête.

Ingapirca a été construite sur une ville cañari, le peuple du coin. Les Incas, contrairement aux espagnols, ont gardé les bâtiments cañaris et n’ont fait qu’ajouter leurs techniques et constructions.

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Au début de la visite, on parcours la partie cañari avec le temple de la lune. Les cañaris croyait en la lune plus qu’au soleil. Ils vivaient en fonction du calendrier lunaire et plaçait la femme (dont le symbole est la lune) au dessus des hommes.

C’est pour ça que chez les cañaris, les structures sont rondes et que la plus importante tombe est celle d’une princesse.
Dans la tombe, les chercheurs ont retrouvé 11 squelettes, celui de la princesse qui était morte de cause naturelle et ceux de 10 servantes enterrées vivantes!

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De la partie cañari, on a pu voir les aqueducs et bains qui servaient pour se purifier avant les cérémonies de la lune et du soleil.
Ensuite, la visite arrive dans la partie inca. On voit bien la différence car les bâtiments ont une base carrée ou rectangulaire. On verra aussi que les bâtiments étaient conçus pour résister aux tremblements de terre, typiquement inca!
Le bâtiment le mieux préservé du site est le temple du soleil. Il a une forme parfaitement ovale et il représente le système solaire. D’ailleurs aux solstices et aux équinoxes le soleil illuminait des statuettes dorées places dans des niches.

C’est la que se termine la visite. La guide nous recommande de nous balader un peu pour aller voir la tête de l’Inca. Pas très loin, il y a en effet un visage sculpte dans la riche et les herbes qui y ont poussé donnent l’impression que le visage à des cils, des sourcils et une moustache.

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Après ça, on est allé au musée, dont l’entrée est inclue dans notre billet. On en fait vite le tour car il n’est pas bien riche. Les trucs les plus importants sont le squelette d’une des servantes enterrée vivante en position de fœtus, des vêtements typique du peuple cañari et quelques poteries.

À 13h15, on remonte dans le bus et on refait le trajet jusqu’à Cuenca. On y arrive après 15h et on saute dans un taxi pour rentrer à l’auberge. On y est reste jusqu’à dîner.
D’ailleurs pour dîner, nous sommes retournés au café Molienda mais cette fois on a pris d’autres plats typiques, une tortilla colombienne avec tomate et oignon ainsi qu’une pomme de terre et de la viande hachée pour moi et pour Kwasi, banane plantain frite avec guaco le, fromage et tomate/oignon avec en plus une tortilla colombienne garnie de steak, œuf au plat, banane plantain et de la tomate!

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