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30th May – Cuenca and it’s delicious restaurants

Happy Birthday Cécile Longret

It was our first full day in Cuenca, Ecuadors 3rd largest city with almost half a million people. The city is quite spread out so when in Cuenca, especially in the historic centre it doesn’t feel like a large city.

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Cuenca has retained its charm but it’s not as exotic or pretty as some small cities we have been to such as Cusco (Peru) or Potosi (Bolivia). For us Ecuador has been a little bit disappointing as there really isn’t a lot of great things to see like we have encountered in other countries in South America. It’s also been only 5days so we shall give it a chance.

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It took about 2 hrs or maybe less to visit and see the things we were supposed to see in Cuenca. Our own tour started at the Catedral Nueva (New Cathedral), built in the 18th century dominating Parque Calderon. It reminds me of French architecture (Notre Dame in Paris) rather than a Spanish one.

The inside of this huge cathedral is rather bare but it has a huge gold lead altar at the front where kids or a choir were singing and also locals were praying.

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Julie and I walked around a little bit more inside the centre of town, we went by Rio Tomebamba and had lunch at Raymipamba which is next to the new Catedral under the arches. Food was delicious, I tried the Cardilla de Huevo (egg soup) and fried trout with chips, Julie had prawns with rice, must admit hers was delicious.

I called Kofi Safo and my mum, Julie called her mother and sisters, wished Cecile happy 29th and then went to Museo Pumapunga. This museum is spread out over three floors with the main and interesting bit being how they have shown the diversity of Ecuador and its indigenous people. It was free for us to enter as well.

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Went to a Colombian restaurant called Moliendo Cafe on honorato vasquez. I had a dish with beans, plantain, rice, egg, fried pork, rice bread and it was delicious and impressive to look at. Julie had rice, tenderloin beef cooked in a sauce, with rice bread and guacamole. We were both happy with our choices, all of this for $12. At the end of the dinner, if you like the dinner you ring the bell by the door.

En français:

Feliz Cumpleaños Cécile!

Alors au programme d’aujourd’hui: la visite de la ville de Cuenca.

Après un petit déjeuner local, on marche jusqu’à au Parque Calderon, le cœur de la ville. C’est un joli petit square bien propre avec des palmiers, une fontaine et plein de fleurs.

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De la, on visite la Catedral Nueva, construite au XVIIIème siècle, elle n’a rien d’exceptionnel si ce n’est l’autel rococo doré à la feuille d’or. On a de la chance en plus, il y les enfants de plusieurs écoles qui chantent en choeur.

Pas très loin de la cathédrale, il y a un super marche aux fleurs qui se tient tous les jours et on y a fait un petit tour. Ensuite, on marche jusqu’à la place San Francisco et son église.
Et voilà, on a fait la visite du centre historique en 30 minutes!

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Alors après, on décide de vagabonder à la recherche d’une agence qui pourrait nous emmener à Ingapirca (un site inca) demain. Quand on en trouve une, ils n’y vont pas demain alors on désespère un peu….

Dans la rue, il y a une vieille dame qui vend des fruits, je lui achète 2 livres de fraises pour $2 et j’achète de l’eau minérale à une que vendeuse dans la rue. On se fait une petite pause sur un banc près du parc Calderon à déguster des fraises bien rouges et sucrées.

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Plus tard, on va déjeuner dans une institution de Cuenca, Raymipamba. C’est un café qui sert des plats traditionnels ecuadoriens et qui fait office de cantine pour les employés municipaux du coin. Je commande arroz con camarón, du riz aux crevettes et Kwasi lui prend une soupe aux œufs et une truite grillée. C’etait vraiment très bon.

Une fois la peau du ventre bien tendue, on marche jusque sur la rive de la rivière Tomebamba. Puis on rentre à l’auberge pour passer quelques coups de fil (tu as combien d’appels en absence Cécile?).

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Dans l’après-midi on marche jusqu’au Museo del Banco Pumapungo. On ne sait pas trop pourquoi mais l’entrée était gratuite aujourd’hui. Sur un étage entier, ils ont reconstruits les environnements de tous les différents peuples ecuadoriens, avec leurs aidons, leur outils, leurs costumes etc… Le plus impressionnants c’était de voir les “tsantsas” ou têtes réduites. En fait chez les Shuar, certains rituels impliquent de réduire la tête de ses ennemis, une fois morts, pour la garder en trophée. Le procédé est simple, retirer le crâne, mettre la peau sur une balle en bois, la faire tremper dans des centres, placer des graines sous les yeux, coudre les lèvres et les paupières et le tour est joué. On ne pouvait pas prendre de photos dans le musée mais je vous recommande de chercher “tsantsas shrunken head” sur Google pour que usus puissiez vous rendre compte.
Dans les jardins du musée, on peut voir les ruines de bâtiments incas, ce sont les seuls vestiges de la cité inca Tomebamba qu’il reste à Cuenca.

Après la visite du musée, on est rentre à la chambre avant de ressortir dîner.
On est allé au restaurant Moliendo Café, qui sert des plats typiquement colombiens. C’était aussi très bon.

On n’a pas trainé pour rentrer car demain on se lève tôt pour aller visiter Ingapirca.

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