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27th May – We have arrived in Vilcabamba, Ecuador

Hotel called a taxi to take us to the Cooperativa bus station for our border crossing into Ecuador. Taxi was $5 Peruvian Soles (£1:20). When travelling in Peru, always advised to get your hotel to book a taxi for you.

From the blogs we’ve read, we’ve been told Puira to Loja this was the best way to get to Ecuador from Peru, less hassle. We have booked two nights in a town called Vilcabamba where it’s supposed to have nice hikes and horse riding trips.

The journey to the Ecuadorian border was very boring especially on this rickety bus. Gone are the data of having champagne and food on buses. Julie brought her leftover Chinese fried rice from last night. We are heading towards the northern hemisphere so it all of a sudden the scenery became greener and wetter. Savannah land and mountain ranges.

The border crossing was relatively easy, took maybe 20 minutes to check out of Peru and then check in at Ecuador. It was easier than what we had to put up with between Cambodia and Laos. Macara was our stop at the border for food and then continued onwards to Loja city. We didn’t really waste time in Loja, bought a bus ticket for a dollar each (paid for bus station platform tax 10 cents) and jumped onto our bus.

We didn’t arrive in this little town on Vilcabamba till 8pm and checked into Hotel Rendezvous which has French owners. It’s a really lovely hotel and it shows just a little bit of care and paint, you can have an accommodation that people want to stay in.

At the plaza, there are a few restaurants we could choose from and we chose this diner owned by this American who’s been living here for 11 years. I had a burrito whilst Julie a spaghetti Bolognese. Shared a few words with the owner and then retired back to our room just down the street.

En français:

Après avoir plié bagage, on appelle un taxi pour se rendre à l’autre bout de la ville au terminal de bus Transportes Loja. C’est la seule compagnie qui fasse la liaison Piura-Loja en Ecuador en passant par la frontière à Macara. D’après nos lecture, c’est le poste frontière le plus facile pour changer de pays.

En arrivant au terminal, on achète nos billets et ça prendra la dame 15 minutes pour nous les faire et en plus elle ne nous met pas à côté!

À 9h20, on charge les sacs et on grimpe dans le bus. Ça faisait longtemps qu’on n’avait pas eu un bus aussi pourri. Pas de clim, pas cama, pas de champagne, pas de repas, pas de film, pas d’oreiller rien!
À 9h30, la bête quitte le terminal direction Ecuador.

Pendant le trajet, je regarde le film “Dark Shadows” de Tim Burton et suis un peu déçue.

On passera la frontière assez rapidement avec le bus nous attendant de l’autre coté du pont (je ne sais pas pourquoi mais il faut très souvent traverser un pont pour traverser une frontière et ça ça se fait toujours à pieds!)

Peu de temps après, on fait une pause déjeuner à Macara. On en profitera pour aller retirer des sous ecuadoriens: des dollars américains!

Après ça, on en a eu pour cinq heures de bus en plus pour arriver jusqu’à Loja, sous la pluie.
De la, on saute dans un que bus pour aller à Vilcabamba se la couler douce. Ben oui, apparemment c’est ce qu’il faut faire la bas.
On mettre une bonne heure pour y arriver et il n’est pas 20h et la ville est déserte.

On s’installe dans dans notre hôtel Le Rendez-Vous, vachement sympa, propre, bien décoré dans un jardin tropical. Ça change d’hier ou je me suis encore faite dévorée par ces foutues puces de matelas! J’en ai marre.

Pour le dîner, on se posera dans le seul endroit encore ouvert et on sera les derniers clients à 20h52 quand même! J’ai commandé des spaghettis et Kwasi un burrito.

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