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10th May – The floating islands of Uros on Lago Titikaka

The night was cold at times but at 4am we had a black out which meant there was no hot shower in the morning and no way I was going to have a cold one. Good thing I don’t stink or I hope I don’t.

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Checked out of the hostel at 9am just in time for our half day trip to see the floating islands at Uros on lake Titikaka, just 35 mins by boat from Puno. The cost of the tour was $20 Peruvian Soles per person. IT’S A MUST

The floating islands of the Uros people who were driven away by the incas are made if reeds called totora and this reed is used for food, transportation and ofcourse keeping their islands afloat.

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Yes the waters have several tourists boats and does look very touristy but we were not put off by this, it was an amazing experience. We arrived on one island and were shown by the local women how the islands were made.

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Julie was asked if she wanted to try on the clothes which she did and she looked magnificent. Anyone could have mistaken her for an Uro. Had a look around the island after the talk from our guide Roberto and then took one of the traditional boats for 15 mins or so which was being rowed by two local women.

I requested if it was possible to row which I was given the opportunity. It was fun but at this high altitude I didnt want to over do it and start having breathing problems.

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We also visited another island, had a look around saw how they fished and killed their fish. The lady uses a stick to hit the fish on the head to knock it out which reminded me of a scene from The Inbetweeners season 2, first episode.

After the tour we got back to Puno where we relaxed and received an email from Ines & Charles (friends from Paris) saying they will be arriving tonight.

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Had a shower and waited till the evening went to meet up with them at their hotel which is a 3 mins walk from ours. Had dinner and chatted about their travels and things back in Paris. It was really great seeing them again, having familiar faces around and the next week or so we plan to spend it with them.

En français:

Quand on se réveille on n’a pas d’électricité donc pas d’eau chaude, pas terrible avec le froid qu’il fait dehors!

À 9h, on part pour notre excursion sur les îles flottantes Uros. Malheureusement, celles-ci ne sont accessibles que par tour organise.

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Norte bus nous dépose au port et on va jusqu’à notre bateau. Petite musique péruvienne pour l’accueil puis on écoute notre guide Roberto nous expliquer un peu les origines du lac Titicaca (à prononcer “titirara” s’il vous plaît). On navigue dans des eaux peu profondes ou poussent le totora, cette fameuse herbe que les Uros utilisent pour fabriquer leurs îles flottantes.

Roberto nous explique aussi qu’il faut saluer nos hôtes en disant “kamisaraki”, ce que l’on fait quand on débarque sur l’île Santa Maria, qui avec les 54 autres îles forment las Islas Uros. Quand on pose pour la première fois les pieds sur les île,s ça fait une sensation bizarre. On sent bien que nos pieds s’enfoncent dans l’eau. En fait, le sol est tout en totora et ça fait un peu comme de la paille.

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Ils arrivent à faire pousser des plantes dessus et ont même des animaux domestiques: chiens et chats.
Pendant la visite, on nous explique comment on fabrique le sol, comment les Uros vivent et comment ils gagnent leur vie. Sur Santa Maria, il y a 6 familles ce qui fait une trentaine de personnes. Et sur d’autres îles, il y a des magasins, des écoles, des églises etc…

Quand on a quartier libre, une femme Uros Eva m’emmène dans sa maison et m’habille de ses vêtements. Du coup on prend des photos et pour la remercier je lui achète deux petits souvenirs.

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La deuxième partie de la visite c’est un tour en bateau fait aussi de totora. Eva et Olga rament en chantant autour de plusieurs autres petites îles.

On reprend notre bateau normal pour aller sur une autre île voir comment ils pêchent. C’est aussi la que se trouve l’école et l’église. Pour les hôpitaux, il faut aller à Puno.

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On revient ensuite au port de Puno et on nous dépose sur la place centrale.
On ira déjeuner dans un restaurant ou on sera les seuls clients. Ce n’est jamais très bonne augure… Au final, on prend leur formule déjeuner et on aura entrée, plat, dessert pour 15 soles. On sera même servis par un des enfants de la famille qui amuse la galerie en dansant.

L’après-midi on le passera dans la chambre à regarder la version américaine de “The girl with the dragon tattoo”. On la préféré d’ailleurs à la version suédoise.

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Et vers 19h30, on retrouve Ines et Charles a leur hôtel qui viennent d’arriver d’Arequipa. On ira dîner tous ensemble au restaurant Colours. Et puis à la fin de la soirée, on a organisé nos prochaines journées ensemble.

  1. Bidou
    13 May, 2012 at 10:35 am

    J’adore la photo avec la jupe et celle de Kwasi sur sa petite barque!!! Deux vrais petits bolivariens!!!!

    • 14 May, 2012 at 1:36 pm

      Hey Bid, en fait on était au Pérou déjà!

  2. Marie
    13 May, 2012 at 12:29 pm

    les petits pompons roses sont accrochées dans tes cheveux ? ou bien sur le vêtement ?

    • 14 May, 2012 at 1:37 pm

      Les pompons sont accrochés dans mes cheveux. Normalement ils font des tresses à la Laura Hingalls et ils tressent les pompons avec. C’est super lourd!

  3. Bidou
    14 May, 2012 at 6:06 pm

    Ah d’ac!!! N’oublie pas ta mission au Machu Pichu !!!

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