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27th April – 3 day tour from San Pedro Atacama to Uyuni in Bolivia

We left for Bolivia this morning on a three day tour that would take us to Uyuni. This tour will take us through some of the most scenic routes that Bolivia has to offer, arriving at 5000m altitude and our final destination the largest salt flats in the world at Uyuni.

Bus picked us up late and finally exited Chiles’ border around 9am to enter Bolivia. The Bolivian immigration is situated in the middle of nowhere but has beautiful scenery. Six of us (I’m the only English guy all the rest French) packed ourselves into a 4×4 car, our bags at the top with gas cylinders.

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Bolivia is sometimes referred to as the Tibet of South America as its so remote and boasts the highest city in the world at Potosi. What’s great about Bolivia is its population is still 60% indigenous people or pure native American people.

The first few stops were at Laguna Verde (Green Lake) and Laguna Blanca (White Lake), depending on the sediments, this is what determines the colour of the lake. We also went past a place full of rocks named Desierto Dali.

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When we reached the hot springs, it’s was far too cold, so we didn’t jump into the pool but watched from afar. Also at this point and knees were killing me and just needed to rest it so I was happy to get to our Refugio (like a hostel) even though it didn’t have showers and also electricity is switched on between 7pm and 9pm.

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I stayed in bed whilst everyone went to Laguna Colorada con tres clases de flamencos, basically a pink/red lake where you get to see flamingoes. Julie showed me the photos when she arrived.

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Had soup and spaghetti bolognes for dinner and then went to sleep in this cold room with bed for six, wearing about four layers including wooly hat. One of the French girls called Aude from another group gave me her ointment for the knee an hoped it would help me as the cream I bought in Cambodia wasn’t playing ball.

En français:

Aujourd’hui, c’est le premier jour de notre tour direction Uyuni en Bolivie.

On a rendez-vous a l’agence à 7h40 donc on se lève tôt pour faire les sacs et être à l’heure. Personne ne vient nous chercher avant 8h15, ça promet.

Cinq minutes plus tard, on arrive au poste frontière qui se trouve dans San Pedro de Atacama et on fait la queue dans le froid pendant plus d’une heure avant de pouvoir obtenir de noter tampon de sortie du Chili.

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Ensuite, on reprend le minibus pour grimper jusqu’à la frontière avec la Bolivie a une vingtaine de kilomètres de la. Il ne s’agit de rien de plus qu’une petite cabane avec un drapeau. On est à plus de 3000 mètres de hauteur et le vent souffle avec une telle force qu’on ne peut pas marcher droit. On remplit les papier et on se fait tamponner la passeport puis on prend le petit déjeuner.

Apres ça, ils annoncent qui va dans quelle voiture. En tout, on est 17 personnes dont 10 français. Notre agence est recommandée dans le Routard, tout s’explique!
Kwasi et moi sommes dans la voiture d’Alejandro avec deux couples de français: Randolphe et Ophélie qui voyagent pendant un an d’Ushuaia au Mexique et Marie et Antonin, profs de sport en lycée en break de 6 mois en Amérique du Sud.

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On charge les sacs puis on part. Notre guide/chauffeur/cuisinier n’est pas super sympa. On essaie de lui poser des questions mais il est aussi aimable comme une porte de prison et il commence le voyage par nous dire que si on lui donne plus d”argent il peut nous emmener à la Isla de Pescados, une île dans le Salar de Uyuni, inaccessible en ce moment à cause des inondations! Ensuite, il essaie de changer notre itinéraire et personne dans la voiture n’aime beaucoup sa façon de faire! Et dire qu’on a trois jours à passer avec lui.

Peu de temps après le départ, on doit acheter les billets d’entrée pour la réserve naturelle Eduardo Avaroa. On n’a pas de bolivianos, la monnaie bolivienne donc on échange notre derniers pesos chiliens avec Alejandro qui nous propose un très mauvais taux mais on n’a pas vraiment le choix.

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On reprend la voiture et on roule jusqu’à la Laguna Blanca, notre premier arrêt. Ensuite, on passe à la Laguna Verde, le Désert Salvador Dali avant d’arriver à une piscine naturelle d’eau chaud. Plusieurs personne vont se baigner mais on décide de rester habillés avec nos gros manteaux, il fait bien trop froid et le vent souffle toujours fort ici. Et puis, le genou de Kwasi est bien gonflé, c’est sans doute une entorse.

Un peu plus tard, on passe au Geyser Sol de Mañana , et avec l’altitude, le peu de mètres qu’il y a du site a la voiture, je tombe limite dans les pommes. J’ai du mal à respirer et j’ai mal au crâne. Le moindre effort me rend essoufflée, je pensais pas que ça pouvait natif changer que ça.

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Peu de temps après, Alejandro s’arrête et nous dit fièrement qu’on se trouve à 4930 mètres au dessus du niveau de la mer! Wouah! Moi qui voulait faire le Mont Blanc avant les trente ans et ben voilà c’est fait, même plus😉

On reprend la route jusqu’à la Laguna Colorada. La on se pose dans un refuge, ou l’on déjeune (saucisse, purée, salade, orange) avant de repartir admirer les flamants roses et la lagune. Kwasi lui, reste au refuge pour reposer sa jambe.

Quand on rentre, Kwasi est couche alors je passe le reste de l’après-midi à jouer aux cartes avec mes compatriotes. On joue au rami et au jeu anglais Shithead.

On est toujours en train de jouer quand les gens du refuge commencent à mettre la table. Cinq minutes plus tard, on dîne: soupe suivie de spaghettis à la sauce tomate.
Après le repas, je ne tarde pas, le mal d’altitude me fait me mettre au lit très tôt. J’enfile toutes mes épaisseurs avant de me glisser dans le lit gèle. Il fait 8°C dans la chambre et on est toujours assez haut 4640m.

  1. Emma
    1 May, 2012 at 7:39 pm

    ca donne trop envie!

    • 5 May, 2012 at 10:30 pm

      C’était génial. On se serait cru sur une autre planète.

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