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26th April – Sand boarding and counting our lucky stars in Atacama

We booked ourselves to do three activities in San Pedro de Atacama and they were sand boarding at 3pm, sun set over moon valley and star gazing at 8:30pm.

Spent the morning sorting ourselves out, snacks for our journey to Bolivia and also snacks for the day as we will not be having lunch or dinner.

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There were 10 of us sand boarding, we first stopped at a cave in death valley, where we walked around stalagmites made of salt, quite impressive and everyone tasted the salt using just their tongue. After this we arrived at this huge sun dune at death valley.

It was a beautiful scenery, the climb to the topic the dune was exhausting, but the view was incredible. On the left we had the snow capped volcano on the far side and just in front of us, the sky high red rocks.

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We sand boarded for a while, Julie and I were both good, enjoyed it but on my last run I went too fast, fell awkwardly and twisted my knee. I could cope at first after the sand boarding and even when we climbed to see the sunset I was good.

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It’s been a great afternoon, we were dropped back in San Pedro de Atacama to do the space tour.

This has to be on of the most fascinating tours we have done of this round the world trip. The tour started with this French Astronomer explaining to us about the stars, their distance from earth and the most fascinating thing I learnt was the fact that the stars we sometimes see every night is not real time. Depending on how far the star was from earth, it was shining maybe 1000 years ago and we are now see it now.

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We used the telescopes in the second part to view the moon, stars, Mars (this was just a white dot) and Saturn (we could see the ring around it, it was just surreal).

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The last part of the tour, he explained the zodiac signs and some constellations. This was excellent, it gave me goosebumps. I also took a photo of a star trail, so proud and happy I was able to do it as its the best skies in the world. AMAZING!!!

En francais:

Le matin, on n’a rien de prévu alors on le passe prendre le petit déjeuner et surtout à planifier notre après-midi.

Au final, on aura un programme très chargé, sandboarding dans la Valle de la Muerte à 15h suivi d’une excursion dans la Valle de la Luna pour le coucher du soleil suivi de l’observation des étoiles.

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À 15h donc, on se retrouve devant l’agence et on embarque dans une camionnette chargée de snowboards. On ne roule que quelque kilomètres avant d’entrer dans la vallée de la mort, un endroit incroyable. Quand on s’y enfonce, on arrive jusqu’à une énorme d’une de sable et ce sera le terrain de notre activité de sandboarding pour les deux prochaines heures.

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On commence par sélectionner nos planches selon notre pied fort, moi c’est pied droit devant.
Ensuite, chose pénible, il faut grimper la dune jusqu’en haut. Et la, on chausse la planche et un par un le moniteur nous explique ce qu’il faut faire et on se lance.
Je n’ai fait du snowboard que deux fois dans ma vie alors j’apprenne un peu. La inné nouvelle c’est que tomber dans le sable ça ne fait pas mal du tout. Et puis, il y a bien plus de friction avec le sable qu’avec la neige donc ça va moins vite, parfait.

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L’apres midi passe très vite et sans encombre jusqu’à ce que Kwasi décidé d’aller plus vite et se tape une gamelle incroyable. Il en ressort couvert de sable mais le sourire aux lèvres. Seul problème, ça lui fait mal au genou. Il décide de ne pas en refaire…

À 17h30, on quitte la vallée de la mort pour aller dans la vallée de la lune pour d’abord visiter une grotte puis grimper sur un point de vue pour admirer le coucher de soleil.
Une fois en haut, le guide nous offre un petit verre de Pisco Sour, bien sympa.

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Ensuite, on rentre à San Pedro de Atacama et on n’a le temps de ne rien faire car l’observation des étoiles va avoir lieu donc on repasse vite fait à la chambre avant de monter dans le mini bus qui nous emmène en dehors de la ville.

Quand on arrive, on enfile nos manteaux et on écouté notre guide, l’astronome français Maury. Il commence le tour par nous expliquer le ciel avec des faits sympas comme la lumière de cette étoile est partie de l’étoile au moment ou Christophe Colomb à pose le pied en Amérique pour arriver la aujourd’hui! Il a un laser super puissant pour nous montrer les étoiles et les planètes: Venus, Mars et Saturne. On peut aussi apercevoir la lune.

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La deuxième partie du tour, on la passe à regarder le ciel à travers les télescopes qui sont pointés sur les choses à voir: la Lune de très près, des nébuleuses, et surtout Saturne avec ses anneaux.

La troisième partie du tour se passe au chaud avec un tasse de chocolat bien chaud entre les mains et on lui pose des questions.

Le ciel à Atacama est probablement le meilleur endroit pour admirer les étoiles. Recettes on ne voit pas les même choses qu’en Europe vu que c’est de l’autre côté mais le fait d’être dans le désert, loin de la pollution et de la lumière des villes, on a pu voir des milliers d’étoiles à l’oreille nu. C’était incroyable. On pensait avoir vu toutes les étoiles lors de notre trek au Népal mais la ça n’avait rien a voir!

La camionnette nous récupère vers 23h et à minuit on est au lit!

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