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19th April – Drinking and cycling in Mendoza, wine tour by bike.

Last night had to be one of the worse sleeps we’ve had and I slept on the bean bags in the communal area. Julie slept listening to music. I think we had around 4hrs each. Not impressed with the guy and he had trekking to do this morning but missed it as he slept through alarm. We didn’t bother speaking to him, the sink in bathroom was destroyed.

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We met up with Ruben & Loes (Dutch mates we been travelling with over past month and did 7 lakes in Bariloche with) at bus stop. Today we did the wine by bicycle in Maipu, just outside Mendoza. Took bus 10 and 40 minutes later we stopped outside Mr Hugo’s.

Mr Hugo rents his bicycles for the wine tour, is the most popular place to rent a bike. His place has wifi and also when you arrive he gives you a cup of red wine. Being courteous the four of us drunk it but we’ve heard stories it’s a very bad wine and makes you want throw up. His assistant explained how the tour worked, best places to visit and we need to return bikes by 8:30pm but after 6pm police will encourage you to leave as it can get dangerous.

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Julie and I took tandem bikes, so did Ruben and Loes and it was the funniest thing ever. Julie and I nearly fell off our bikes, quite hard to cycle and I hated being the passenger, couldn’t handle not being in control.

Our first visit was the wine museum which was free, we toured and tasted a glass of red wine. The next tour was to an olive farm Entre Olivos where we tasted various pastes made of olives, then jams and had a two shots each of flavoured alcohols. This was dangerous, cycling and riding at the same could bring problems if people are not responsible.

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From here, we took the bikes back to Me Hugo, got individual ones and visited the most famous and biggest winery in the whole of Argentina – Trapiche.

The Trapiche winnery is very very impressive, web the building. It has a glass pyramid that resembles the Louvre in Paris and the smell of grapes is sometimes nice but over powering. We learnt a little bit about their wines and got to taste two varieties of their premium wines and then a dessert wine. Delicious, went down far too well. We asked if we could see how it was made and the guide said yes so we had a 5 min tour.

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Lunch was had at The Beer Garden, not far from the winery where we all ate empanadas. We were joined by two English girls from London and Leeds who were at the Trapiche Winery with us. We talked about the story of the cannibals in Brazil who killed three girls and cut their bodies into pieces and used it as meat for Empanandas.

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Maps that hostels or Mr Hugo gives you are not to scale so bare that in mind if you ever do this, as we had to cycle about 6 km to the next winery called Familia de Tomasi. The cycle was beautiful past the grape vines but it was long for that time of the day. Tasted 4 bottles of wine, Malbec, Cabernet Sauvignon, another and the grandma recipe for wine. This place also had a great cellar in a former fermentation tank.

We rode back and declined Mr Hugo’s offer of red wine and got on a bus back to Mendoza. When we arrived, Julie gave me the great news that we have a room to ourselves. Hallelujah. We packed and slept.

En français

On a sans doute passe la pire nuit depuis notre départ. Ben, l’Anglais qui partage notre dortoir de 4 lits, rentre vers 23h, complètement bourré, se cogne dans les lits superposés car il ne tient pas debout et il se couche.
5 minutes plus tard, un de ses acolytes rentre dans la chambre sans frapper ni rien et parle à voix haute à Ben pour lui demander de venir boire un dernier verre.

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Il accepte mais revient cinq minutes plus tard et a peine est il dans son lit qu’il se met à ronfler super fort.

Bref, on n’a fait que des aller et retours entre la salle commune et la chambre. À la fin, j’ai dormi avec mes écouteurs.

Au réveil, je ne suis vraiment pas fraîche et ça m’embête car on a une super journée de prévue.

À 10h30, on retrouve Loes et Ruben à l’arrêt de bus n°10. De la, on prend le bus direction Maipu et 45 minutes plus tard, on descend en face de chez Mr Hugo. Mr Hugo est un vieux monsieur qui loue des vélos pour les touristes qu’il veulent visiter les vignobles des alentours. Pour 35 pesos, il vous donne un vélo, une carte, un verre de vin et des suggestions d’itinéraire.

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On commence par louer un tandem, histoire d’essayer et on a bien du mal au début.
Notre premier stop, c’est le musée qui se trouve dans le vignoble La Rural. On visite une salle remplie de machines anciennes pour la confection du vin. À la fin, on même droit à goûter un de leurs vin, un Malbec.

On continue 50 mètres plus loin jusqu’à Entre Olivos, une fabrique d’huile d’olive. La visite est courte, on nous explique quelles olives sont pour manger et elles qu’on utilise pour faire l’huile. Ensuite, on va voir la machine qui fait l’huile et ensuite les choses sérieuses commencent, on attaque la dégustation.
On teste plusieurs huiles d’olives, un vinaigre balsamique et des pâtes d’olives genre caviar mélangé avec de l’ail, une autre avec des poivrons etc…
Ensuite, on passe au sucre, dulce de leche parfum coco, confiture de pomme, poire, coing, citrouille etc… Tout est délicieux!
Enfin, on teste des liqueurs parfumées, je choisis dulce de leche et fraise et Kwasi lui choisit chocolat blanc et poivre. Et pour couronner le tout, on nous offre du chocolat.

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Après, on repasse chez Mr Hugo pour échanger les tandems contre des vélos et on continue notre balade.

On roule jusqu’au vignoble de Trapiche, le plus grand fabricant de vin d’Argentine. Ils ont rest une ancienne usine et c’est le qu’ils font leur vins premiers et que les visiteurs sont autorisés. La visite commence par un film qui explique l’histoire de Trapiche ensuite, on va dans une partie qui a été tournée en musée pour y voir les anciennes machines. Puis on va voir les tonneaux et enfin on goute trois vins: un Malbec, un Cabernet Sauvignon et un vin rouge sucre.

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Après tout ça, on a faim donc on pédale jusqu’à Beer Garden qui sert des empanadas délicieux.

On reprend la visite pour aller jusqu’au vignoble familial Tomasso. On commence par la dégustation de quatre vins, un blanc Torrentes, un Malbec, un Cabernet Sauvignon et un vin blanc sucre ( un mélange de Torrentes et de Malbec)

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Et quand on ressort il est 18h donc il est temps de rendre les vélos et de rentrer à Mendoza. On sera de retour à l’auberge vers 20h et excellente surprise à notre arrivée, on est tout seuls dans la chambre!

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