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9th April – Long journey from El Chalten to Perito Moreno

When travelling in Argentina, one of the things that must be considered is the time it takes to travel from one town or city to the other. It’s a bit like India, huge in length from north to south but the one thing that makes it a little easier to travel in India is their railway system, Argentina could do with that.

We woke up early to catch the bus to Bariloche, it takes 24 hrs by bus but we will stop at Perito Moreno for three nights to break up the journey a little bit. Near Perito Moreno is a cave called Cueva de Los Manos that dates back 9300 years ago that has paintings depicting guanacos (type of lamas) and hand stencils amongst others, it’s also a UNESCO World Heritage Site so we need to visit it.

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It’s also the end of the season or beginning of autumn and the roads become bad, so we must ensure we take the last bus of the season otherwise we are buggered.

On the bus were this French speaking couple who we think are from either France or Canada who were on the bus and they stunk like beasts. The closest smell to their odour is the homeless who’s been on the streets for 5 years. Yeah they may be climbers and been doing it hardcore but at least use a soap. Soap is not expensive here at all, much much cheaper than the cigarettes they are smoking. Julie and I happy Mr and Mrs stinky were not sat next to us.

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We made a few toilet stops along the way and surprisingly arrived in Perito Moreno after 10hrs, quicker than we expected. Sunset was magical, the sky was yellow with a hint of red and the clouds made it even more dramatical. Only if we could have got off the bus to take photos.

The bus stopped outside hotel belgrano where we checked into. It’s not the greatest, it smells of being bold and it had carpets for curtains, something out of a sixties movie or soap opera. Good thing is the room was just a twin and we were not sharing with anyone so we couldn’t complain too much.

We had dinner and slept.

En français:

On se réveille à 7h30, on petit déjeuner à 8h et à 8h30, on se rend à la gare routière à deux minutes à pieds.

Le bus part à l’heure et quand on quitte El Chaltén, on a une vue incroyable sur cette partie des Andes. On peut apercevoir Cerro Torre et Monte Fitz Roy au loin.
Si vous êtes dans le coin et que vous voulez une vue d’ensemble, on vous recommande vraiment de sortir de la ville. Bon il y a aussi un trek de 4h qui vous fait grimper jusqu’à 1400 mètres pour avoir aussi une vue d’ensemble.

On fait une première pause vers 11h pour acheter de quoi manger car apparemment on ne croisera rien d’autre avant 17h!

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Ensuite, le chauffeur fait une pause cigarette au milieu de nulle part.

Sur la route, on voit toujours le même paysage, des collines , la pampa, des chevaux. Des autruches, des renards et des moutons.

Une première en revanche c’est de voir les corps de guanacos qui n’ont pas saute assez haut en voulant passer d’un champ à l’autre et du coup se sont fait attraper par les barbelés. On a vu au moins trois coincés comme ça, morts et la plupart du temps grignotes par les condors…

À 17h, on fait une pause à l’endroit ou on peut acheter à manger puis on repart. On devrait arriver dans un peu plus de deux heures.

Le bus s’arrête vers 19h30, devant un hôtel. Je me dépêche de rentrer pour prendre les premiers lits si les prix sont ok. On nous propose 80 pesos pour un lit dans une oratoire sans p’ti dej… J’accepte.

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Au final, on nous donnera une chambre avec deux lits et une salle de bain pour le même prix. On est contents mais cet hôtel est tellement pourri que ne se sent pas du tout à l’aise. Tout le mobilier date des années 70. Les couvre-lits sont les même que chez ma grand-mère maternelle, les posters et la salle à manger sont à vomir.

Pour dîner, on tente une excursion dans l’avenue principale de Perito Moreno et cinq minutes plus tard, on rentre bredouille à l’hôtel. On va devoir manger dans leur restaurant qui pue la cigarette.
Heureusement, la nourriture est bonne mais en même temps pour le prix que ça coûte, ça vaut mieux.

On se couche sans trop savoir ce qu’on fera le lendemain, visiter Los Antiguos ou la Cueva de la Manos, on verra bien. Il paraît que la nuit porte conseil…

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