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2nd April – Day one of trekking the “W” at Torres del Paine

Julie and I made a decision yesterday to put our bodies through some pain by doing a 5 days 4 nights trek at Torres del Pain in Chile. The main trail that most people do is The “W”. Cost of hiring equipment including tent, sleeping bags, mess kit, sleeping mats were 67,000 CLP for 5days.

Woke up at 6:30am had shower breakfast and the bus we had booked to take us to the entrance came and picked us up. The two hour journey brought us to the gates where we paid an entrance fee of 15,000 CLP to the national park. Before entering the park, we saw what we believed to be Torres del Paine in the background but the crown covered in clouds.

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Once inside the park we waked to a waterfall which is 15mins walk away, it doesn’t compare to Iguazu falls but it’s still beautiful especially against the backdrop of these majestic mountains that were snow capped and also seem all iced up like a glacier. We are doing this trek west to east, anyone can do it however they want and how long they want to do it for.

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A sad point about this park was, 60% of it was burnt accidentally in January by a tourist who was trying to burn his toilet paper. I believe he was an Israeli. So from the outside and also once in the park you will notice that it’s all charred. Such a shame and annoying.

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Boarded a catamaran for a 30 minutes journey on Lake Pehoe to the starting point of our trek. Munched the sandwich we made for lunch and set away. We walked for an hour through the valley in the rain and the blustery wind until we reached a view point of the lake grey where we saw a few glaciers floating on it. It was incredible as they were sky blue and just beautiful. Never seen a glacier before and couldn’t believe my eyes.

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We had never experienced winds like this before, it was crazy. They had forecasted winds of up to 95kmph. Julie and I were swaying everywhere and the wind kept pushing us back and making it difficult to walk, it was against us. At one point we had reached an edge of the cliff and trying to negotiate around it but couldnt because of the wind. Julie was blown down and landed on my lap, we couldnt stand as we didn’t want to fall down the cliff so we huddled together trying to protect ourselves against the wind and also the rain. At such speed they were hurting and felt like being pelted by hailstones.

3hrs after starting the hike we reached the first point called Refugio grey. A refugio is like a hotel where you can choose to stay for $50 USD or pay to camp there for 6,000 CLP. At this point I was tired but we didn’t want to pay for the. Amp space so we decided to walk for another 2hrs to reach a free campsite called Los Guardas. On the way we met a few a people who advised us it was wet the further you UFO on and one of the guys we had been teeming with were walking back from the free camp to the pay camp as they had been told the same info. We had walked almost 45 mins and there was no way we were going to turn back as we were only 5-10 mins away. Also we could see Glacier grey at close up so why would we turn back, this is the reason why we did this trek. We first heard a sound that was like thunder but oh no it wasnt, it was an ice from the glacier breaking. Incredible sight and sound, couldnt believe what we were witnessing. We were just in awe.

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We carried on and reached our campsite. It was ok, it had a shed if we wanted to cook, we used the waters from the streams and waterfalls to cook and drink. This is very hardcore, Julie and I had never done camping. Ever.

We set up our tent which took 10 mins,drank about 3 cups of tea to keep us warm as our clothes were wet and we were starting to freeze. We realised where we set up tent water was seeping through so Julie cleaned up a little bit. Cooked some pasta, left our clothes hanging in the shed and then went to the tent to get some sleep.

This is adventure.

En français:

Les choses sérieuses commencent, réveil à 6h30, dernière douche et p’ti déjeuner au chaud. À 7h30, la navette vient nous chercher et on part direction le parc national Torres del Paine.

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Vers 10h, on arrive à l’entrée du parc et on paie 15,000 CLP(24€) pour les frais d’entrée au parc. On reprend la navette qui nous emmène au bord du lac Pehoe. On doit prendre un bateau pour aller de l’autre côté, la ou commence les pistes pour faire le “W” d’Ouest en Est. Sur la route, on croise beaucoup de guanacos, les cousins sauvages du lama et des nandus, des autruches sauvages.

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On a un peu de temps alors on va voir la cascade Salto Grande, à 1km de l’embarcadère. Certes c’est du pipi de chat à côté d’Iguazu mais le cadre est bien plus beau avec des collines et un lac turquoise d’un côté et des montagnes enneigées de l’autre et puis de savoir que c’est la fonte des glaciers du parc qui l’alimentent ça donne une autre perspective. On revient à l’embarcadère à temps et on monte à bord du catamaran Hélios Patagonia.

Une demie heure plus tard, on arrive au refuge Paine Grande et on décide de commencer par prendre une pause!
On mange des sandwichs avant d’attaquer la première partie qui dure 11km et qui nous emmène au Refuge Grey. D’après le plan, ça doit nous prendre 3h30.

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À 13h, on commence. La première heure se passe sans problème, on grimpe doucement dans une balle qu’avant Janvier était couverte d’herbe, arbustes et arbre mais un randonneur débile à voulu faire brûler son PQ et à créé un incendie qui a brûlé tout ce côté du parc, près de 30% de sa totalité!

On arrive à un petit lagon depuis lequel on repart dans ce qui devrait être une forêt mais ce n’est qu’un cimetière d’arbres calcinés. Le truc sympa d’un trek dans Torres del Paine, c’est que on n’est jamais en manque d’eau. On peut remplir nos gourdes avec de l’eau de n’importe quel ruisseau ou cascade, c’est l’une des eaux les plus propres du monde, elle vient directement des glaciers.

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Quand on arrive tout en haut, on comprend pourquoi l’endroit s’appelle “Quebrada de l’os Vientos”, il y a un vent de malade. Et comme c’est juste au bord de la falaise qui tombe dans le lac Grey, on fait vachement gaffe. À un moment, on est même forcés de s’assoir et de se coller pour ne pas s’envoler. Surtout qu’avec nos vos sacs, le vent s’accroche bien à nous.

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Après une bonne heure de marche, on aperçoit des morceaux de glacier turquoises, des icebergs quoi, qui flottent sur la lac qui est tout gris opaque. Ça redonne de l’énergie à Kwasi!

Un peu plus tard, il se met à pleuvioter mais avec le vent on reçoit les gouttes avec une telle force que ça nous fouette le visage!
On continue à marcher et la pluie continue à tomber mais le fait de voir le glacier de plus en près nous permet de ne pas s’arrêter.
On marche jusqu’au Refuge Grey et enfin je mets ma veste pour me couvrir de la pluie, du vent et du froid. On fait une petite pause de 5 minutes histoire de gagner des forces pour marcher encore 4km jusqu’à Campamento Los Guardas.

Sur la route, on croise plusieurs personnes qui nous disent que c’est très mouille la haut. Il y a même un couple d’américains partis en même temps que nous qui rebroussent chemin pour retourner au refuge Grey. On décide de continuer et on est tout seuls quand on arrive au camp. Personne pour nous aider à monter la tente ou a allumer le gaz si on y arrive pas. Heureusement on découvre un abri et on y pose nos affaires pour que ce soit au sec. C’est la qu’on cuisinera et qu’on se changera.

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On veut se faire un thé d’abord histoire de se réchauffer et on hourra, on arrive à faire bouillir de l’eau!
Ensuite, on décide de monter la tente. Bon sous la pluie c’est pas le meilleur moment mais on n’a pas vraiment le choix.
On se débrouille pas trop mal et dix minutes plus tard, on a un truc qui tient debout.

On retourne sous notre abri, on se change, on met nos affaires à sécher un peu partout et on prépare le dîner: raviolis au bœuf.

Une fois secs, rassasiés et un peu réchauffés on décide d’aller dans la tente car la nuit tombe, il est moins de 20h.

Quand je ferme la tente, j’aperçois un couple qui arrive tout juste au camp. Ouf, on est plus tout seul.

On ne tarde pas à s’endormir malgré le froid et le vent, la pluie s’arrête enfin.

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