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25th March – Dinner with dolphins and walking tall amongst penguins in Peninsula Valdes

We had not planned our trip to see Orcas (killer whales) feed on seals, didn’t really know about it but it was the season for it. The Orcas can be seen 200km from Puerto Madryn at a UNESCO world heritage site called the Penninsula Valdes. It’s a World Heritage Site due the the sheer volume of sea mammals that come to the shore to breed.

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A ticket for the tour cost ARS$ 245 plus ARS$ 70 for entry into the area. The tour was very interesting and driving through this barren of a countryside we spotted a few animal along the way. We saw guanacos (these are like lamas) crossing the road and jumping over fences. We weren’t allowed to get too close to them as they are scared of people and also they can also spit in your face.

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Other animals we spotted along the way was an Argentinian hares, they were nothing like rabbits but more like dogs with their stature and the face of a rabbit. We also saw Armadillos and vultures. After 100km of driving we arrived at Istmo Ameghino where you can climb a tower and see both gulfs (Golfo Nuevo and Golfo San Jose) and also there is a museum to see the type of animals that can be seen in Patagonia and outside the museum is a little pathway where we walked and Julie spotted a snake and I a rabbit. Julie did well not to be scared and stood to watch and tell other people where it was, very proud of her.

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The next stop about 30 km away was a little seaside town called Punta Piramide. In this town there were thousands of sea fossils on the ground at elevated points and rock faces on which showed that at a certain point, where we walked was the sea bed. It was unbelievable. Also saw a dead baby penguin on the shore, reason why we knew it was a baby is due to the colour.

A drive for another 80 km brought us to Caleta Valdes where we saw Magellan penguins. We stood next to them, took photos whilst most of the penguins slept, cried and others fought. It was surreal to be there walking amongst them. Drive another 30 km to Punta Cantor where we observed the seals from a cliff, there were around maybe 40 of them and as they are known not to be active we were surprised to see the crawl and play. At this point we were told by the guide 6 Orcas have been seen this morning and as high tide is at 1pm we should make a move there.

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When we arrived we were told we had missed them by 10 mins, they swam across to the other side, so we waited for 2hrs. We met a really nice Argentinian guy called Carlos from Punta Piramide who was here yesterday and the day before where he saw the Orcas come on the shore and ate baby seals. Apparently their hunting technique is to cross in front of the beach twice and then they come and attack. They will more or less strand themselves on the beach and attack the seals and the adults taught their cubs how to hunt by grabbing a seal taking it 100 metres from the shore and will release it for the young cubs to chase after it. Sometimes if they have eaten enough and there is a cub alive they will play with it and then release it.

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The ranger who has been here for the past 12 years called Roberto Pubas has made friends with these Orcas and there is a you tube video of him playing a harmonica calling them and then also touching them. He told us they should come back but we waited till 4pm and still no show so we went back to Madryn with a Dutch couple who had rented a car and they dropped us at the bus station Madryn. Judith and Lewis are both lawyers but quit their jobs in Holland to travel in Argentina, then from here to British Guyana in search of Anacondas.

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We cooked ourselves something to eat in the evening but it was nothing compared to what this group of eight Argentinian guys were cooking, half a sheep and an armadillo. The sheep weighed 60kg and cost ARS$220 (£31). Amazing, meat is soooo cheap here, I was jealous. Wanted to try the Armadillo but they were eating late and it take 1hr and 30ins to cook,so went to bed instead.

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En français

Réveil à 7h, on a rendez-vous avec la faune aujourd’hui.
Petit déjeuner pris, on grimpe dans le mini bus qui compte huit personnes de la même auberge. Un couple d’allemands, un couple d’Hollandais, un australien, un Francais et nous.

Notre guide Daniel est vraiment bien et il s’y connaît en faune et flore du coin. On a droit à une vraie leçon de sciences naturelles.

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On apprend beaucoup sur Puerto Madryn, une ancienne colonie galloise qui a un taux de chômage très bas. Si vous êtes sans emploi ici c’est que vous êtes feignant!

On paie l’entrée du parc 70 pesos puis on s’arrête dans un tout petit musée qui a un squelette de baleine et quelques fossiles, un point de vue pour voire les deux golfes qui font de l’endroit une péninsule, ainsi qu’un sentier en bois de 150 mètres pour découvrir la flore.
En marchant sur le sentier, j’aperçois un serpent dans les buissons super fin et long. Je préviens Kwasi et ensuite tout le monde vient l’observer. Notre guide nous dit qu’ilesttres venimeux. Juste à côté, on voit une sorte de petit lapin, maintenant on comprend pourquoi le serpent ne bougeait pas. Il surveille son repas!

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On reprend le minibus pour aller cette fois à la crique Valdes pour aller voir une colonie de pingouin de Magellan. C’est la fin de la saison et la majorité est déjà partie mais les jeunes pingouins sont encore la à attendre d’avoir leur plumage d’adulte. L’endroit est incroyable, ils sont à quelques centimètres de nous et ne bougent pas. Il n’y a pas de vitres, juste une simple barrière.

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Après les pingouins, on reprend la route pour aller cette fois à Punta Cantor, un endroit ou se trouve une colonie d’éléphant de mer, sortes de phoques dont les mâle ont un gros nez. Pour eux aussi c’est la fin de la saison donc on ne peut apercevoir que les femelles qui s’occupent des petits. De la ou on est, notre guide reçoit un appel du ranger qui s’occupe des orques et ils en aperçoivent sept au large.

Vite on retourne au mini bus et on fonce sur les pistes de la péninsule (ben oui y’a pas de route). Quand on arrive, on apprend que les orques viennent de passer devant la plage. Ils devraient revenir pour manger leur casse croûte. Cool, on mange notre pique-nique puis on s’installe sur la dune et on attend.

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On fait la connaissance d’un ancien militaire qui vit sur la péninsule et qui est photographe amateur. Il était au même endroit hier et il nous dit que les horaires ont fait leur show. Il est avec un couple de hollandais en visite.

À 15h, on doit reprendre le mini bus et aucun signe des orques. Les hollandais nous proposent de nous ramener à Puerto Madryn plus tard. On accepte car ça nous donne plus de chance de voir les orques.

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On fera la connaissance du ranger Roberto Bubas, qui est une célébrité locale car il communique avec les orques et va même les toucher dans l’eau. Il lui arrive aussi de jouer de l’harmonica. Ils sont en train de tourner un film sur sa vie avec Pénélope Cruz et Viggo Mortensen pour jouer les héros.

Et ben ce sera pour une autre fois! On a attendu plus de trois heures et on n’a pas vu l’ombre d’un aileron… C’est pas que je voulais absolument assister au massacre des phoques, c’était surtout histoire de voir les orques en liberté.

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On passe le trajet du retour à papoter avec nos gentils chauffeurs hollandais. Ils ont presque 40 ans et on tout quitte pour venir voyager en Amérique du Sud: Argentine, Brésil et Guyanne. Ils n’ont pas le même budget que nous et voyagent la plupart du temps en voiture de location!

On arrive à l’auberge vers 18h30 et on raconte nos mésaventures aux autres qui étaient rentre plus tôt.

Au dîner, c’est steak et spaghettis. Dans la cuisine, on voit un groupe d’argentins faire griller un demi-mouton et un armadillo qu’ils ont attrapé dans la pampa dans l’après-midi!

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