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9th March – Action packed day in Chapada Diamantina

An action packed day tour of Chapada Diamantia or sometimes known as Brazils “Lost World” is ahead of us today. Chapada Diamantia is a crazy landscape of excellent rock formations above ground and below some huge caves. The national park is 152,000 hectare and situated in northeast state of Bahia.

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R$ 150 each is the fee we had to pay for the tour of four or five sites and included is packed lunch. We left in our toyota jeep with the rain pouring a bit so we were not too optimistic about having a great day until we reached our first stop at Devils pool, the rain stopped and clouds cleared.

We walked from the entrance to the waterfall and you have a choice of either taking a zip line,abseiling or walking down. We walked all the way down. It was beautiful, the water was clear and clean but brown. It’s the acids that gives it it’s colour but they are not harmful acids. It’s a good place to swim and also stand on the waterfall edge and let the water pound your back.

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Left devils waterfall and drove to our next stop which was a cave called Gruta da Lapa Doce. It was biggest one I have ever entered, it extends 850m underground. It had the usual stalagmites and stalactites. At a certain point within this cave, we were asked to turn off the touches they provided and sat in silence for a good 2-3 minutes. They were long minutes and I think I may have fallen asleep, the silence was deafening and a little piercing. Really impressive cave, it’s known as the most beautiful cave in Chapada Diamantia.

Our third stop was Pratinha which is also a lunch stop. Wow wow wow wow wow… It’s an oasis. The pool is crystal clear, blue, and white, the clearest pool I have ever witnessed. We sat around this lake, had lunch and had a swim. OMG, this is a must place to visit.

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Just around te corner from Pratinha is Gruta Azul. This is a Pool of crystal clear blue waters formed on limestone. Is 100m long and 50m wide and a depth of around 60m. It’s best to visit from April and September because the sun rays reach the surface of te pool and gives it this magical feel.is directly above the cave and when it hits the water, it’s all blue. We didn’t see it in its full glory but it was great. We could imagine what could have been. You are not allowed to swim in it as the soap we use is not good for the water.

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The last part of our trip was to climb and see the canyon at sunset. It looked like the grand canyon but it was greener. It was a very clear day, little clouds and we could see miles and miles away. We watched the sun go down and then descended an headed back to Lencois.

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It’s been a beautiful and tiring day. We’ve seen a lot of beautiful things and had a homemade cooked pasta with tomato sauce to end the day. Today’s been a very good day.

En français:

Reveil à 7h pour un départ à 8h30. Nous sommes 7 en tout, nous quatre, deux américaines et une brésilienne.

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On grimpe dans la jeep et on part en vadrouille pour la journée.
Premier arrêt Cachoeira do Diabo, piscine du diable. Il est un peu tôt pour se baigner mais on y va quand même pour profiter de notre tour. La brésilienne descend dans l’eau en varappe, nous on le fait plus soft, on passe par les cailloux. L’eau est de la même couleur que la veille, jaune/marron mais bien claire. On se baigne et on fait une pause pendant une heure puis on continue notre programme.

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Deuxième arrêt, Gruta da Lapa Doce, ou grotte de l’abri doux, car on y trouve de l’eau douce. On descend au fond d’une crevasse puis on entre dans la grotte. La on nous donne des lampes torches pour continuer la traversée. Et heureusement car, au milieu on fait un test avec toutes les lampes éteintes et on ne voit absolument rien. Mes yeux ont essayer de s’ajuster à l’obscurité mais on ne voyait vraiment queuchi! La traversée dure 900 mètres et quand on ressort la lumière est éblouissante.
Quand on était dans la grotte, on a pu voir des stalactites et des stalagmites et autres formations géologiques en tout genre (pour ceux qui le connaissent, Mr Pichon y serait au paradis).
On reprend la jeep pour continuer le tour.

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Troisième arrêt, Gruta da Pratinha. C’est une piscine naturelle d’une clarté incroyable avec de l’eau turquoise. On se pose au bord pour déjeuner. C’était sympa ils nous avait prépare un pique nique avec sandwichs, fruits, jus, barres de céréales etc… Une fois qu’on est bien repu, on profite de l’endroit et on se baigne dans l’eau bien fraiche. Un peu plus loin, on se colle de la boue sur tout le corps, un Spa gratuit ça se refuse pas tous les jours!

Au même, endroit il y a la Gruta Azul, la grotte bleue qui est éclaire par le soleil entre certaines hures seulement. Le meilleur moment pour la voir est entre Juin et Septembre et entre midi et deux. Malgré la mauvaise saison, on peux quand même admirer le bleu de cette cave. Le fond de l’eau est quand même à 65 mètres et l’eau est tellement claire qu’on en voit le fond!

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On reprend la voiture pour notre dernier arrêt, Morro do Pão Inãçio.
On finit la montée à pieds et quand on arrive au sommet, on a une vue incroyable sur le parc. Ça ressemble au Grand Canyon mais en vert. C’était vraie,t incroyable. On a aussi assisté au coucher du soleil. Ensuite, on profite du peu de jour qu’il reste pour redescendre jusqu’à la jeep, qui nous ramène à Lençios vers 19h30.

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En ville, on s’arrête acheter des spaghettis, de la sauce tomate et du thon, et on se fait un festin pour quatre, avec nos ananas pour le dessert.

À 23h30, c’est extinction de feux.

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