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3rd March – Coming face to face with Christ the Redeemer and seeing what Rio has to offer

Another sleepless night in Rio due to the heat and also sharing a room with 10 other people. There always has to be a snorer, very very annoying.

We waited at 12 noon for our city tour mini bus to come pick us up from our hotel. Canadian guy called Mike who is also in the same dorm with us is also coming on this tour and altogether 12 people from this tour. Met also a Dutch guy called Tij, really nice chap and it will be the 5 of spending time together.

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Our first stop was a little tour of Santa Teresa. We went to see the Selaron Lapa steps, which has graced the pages of National Geographic, Playboy and Snoop Dogg video (Beautiful) featuring Pharrel. This colourful stairway is the brain child of Chilean painter Jorge Selaron and he started working on the steps as a tribute to his new county. The 215 steps are covered with blue, green and yellow tiles (colours of brazil)and also as part of keeping himself busy he added tiles from 60 countries around the world. We spotted tiles of Princess Diana, map of london, eiffel tower, map of africa. Seeing it with your own eyes is impressive as you can see the thought and skill that’s gone into it. It’s free to see it and it’s between Rua Joaquim Silva in Lapa and Rua Pinto Martins in Santa Teresa.

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Catedral Metropolitana de Sao Sebastiao is a modern church in Rio and that was our next stop (we can also see it from our hostel balcony, in a cone shape). It has a capacity of 20,000 people and inside the Catedral Metropolitana is lit by the sun breaking through large stained glass windows in vivid colours. Each of the four windows goes up to the roof forming a cross. It’s free to enter from 7am – 7pm and one can attend mass at 11am on weekdays and 10am at weekends. It’s on Av. Republica do Chile no. 245, Centro Rio.

The tour then took us to the hill top streets of Santa Teresa famous for its winding narrow roads which is a favourite spot for artists and tourists. There used to be a tram line that operates in this town but due to an accident 6 months ago when it derailed and killed 5 people, it was put out of service. Santa Teresa was definitely worth the visit (we live here too) to sample the atmosphere and from the streets we could smell the food from the restaurants. From the view from above we could also see the favelas below.

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Our next stop is the big one, the icon of Brazil and Rio…we are going to see Christ the Redeemer which is considered the largest Art Deco statue and the 5th largest statue in the world. Built between 1922 and 1931 with the help of the French, It stands at 39.6m tall, a pedestal of 9.5m, 30m wide, weighs 635 tonnes and can be found at the peak of the 700m Corcovado mountain in the Tijuca Forest Nationa Park overlooking the city of Rio de Janeiro.

The bus took us up to Corcovado and a shame we couldn’t use the train. We went through the turnstile gates and walked up to the top. Whilst walking up the steps we got to see the great city of Rio de Janeiro but didn’t pay any attention to it as my goal was to come face to face with Christ.

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This was a very emotional moment for us, I have dreamt of this moment for a very long time since I was a child and now I/we were realising our dreams. When walking up, we saw the back of Christ’s head and body and then we walked further up and stood in front of him, looking down on us and I was overwhelmed. We were lost for words, i had the biggest smile on my face and just could not believe this was it. A truly marvellous wonder of the world. Julie and I posed for photos and a few people asked me to take photos of them whilst i was sat on the floor already. I obliged as I couldn’t deny them of a picture in front of Christ the Redeemer. AMAZING!!

Our bus then took us to Sugar Loaf at our final stop to see the view of Rio from above but as it was surrounded by clouds, the tour gave us our money back which is unheard of as normally you would be forced to see it rain or shine.

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We headed back to our hostel, dropped stuff off, Julie, Mike (Canadian guy) and I went into Lapa to eat. We found a great place that serves the most delicious of foods. We chose to share a meal for 3 people for R$ 63 (£23) and it was huge. 5 people could have eaten it. The meal consisted of rice, fries, eggs, 2 grilled chicken breasts, 3 sausages, 4 pork chops and 3 beef steaks. We were soo stuffed and had to get a doggy bag to take some meat back home. This is also what I’ve been dreaming if since we started our tour. It’s been an incredible day. One I will not forget.

En francais:

Aujourdhui, on a un programme chargé. On a booké un ‘city tour’ Alec Norte auberge de jeunesse. Peu avant 13h, Fernando, notre guide, vient nous chercher ainsi qu’un canadien, Mike qui partage notre chambre.

On passe plus d’une heure à récupérer d’autres touristes et quand le minibus est enfin plein, on commence.

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On se rend d’abord aux Selaron Stairs. Dans le quartier de Lapa, l’artiste chilien Jorge Selaron a retape des escaliers tout pourris dans son quartier. Ça ressemble un peu à Gaudi mais en plus ça fait un peu chasse au trésor car il colle des morceaux de carrelage du monde entier.

On passe aussi par l’aqueduc de Lapa, qui servait à apporter l’eau depuis les collines jusqu’au centre ville.

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On passe aussi voir la Catedral de São Sebastião do Rio de Janeiro, une cathédrale toute moderne en béton. C’est juste un gros cône qui n’a rien d’exceptionnel à l’extérieur. Une fois à l’intérieur, on réalise l’ampleur du monument. Il peut y avoir 25000 personnes et surtout il y a quatre vitraux gigantesques qui éclairent l’intérieur.

Ensuite, on fait un tour dans le quartier de notre auberge: Santa Teresa, le Montmartre de Rio. Il y avait un petit tramway jaune qui montait tout en haut et allait jusqu’au censé ville en passant par l’aqueduc mais comme il y a eu un accident en août 2011 qui a fait 5 morts, ils ont décidé d’arrêté le service. Il devrait rouvrir pour la Coupe du Monde de Foot en 2014.

Des hauteurs on peut apercevoir les favélas qui sont construites sur les flancs de la colline. On prend des photos de loin car on ne peut pas rentrer comme ça. On en voit qui ont ete pacifiee, ça veut dire que la police en a pris le contrôle.

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Ensuite, on traverse le parc Tijuca pour arriver jusqu’à la colline Corcovado qui veut dire ‘le bossu’. C’est la que se trouve la statue du Christ Rédempteur, O Cristo Redentor. La statue mesure 30 mètres et se trouve sur un piédestal de 8 mètres, ça en fait la quatrième plus grande statue au monde!
Normalement, les touristes y vont en petit funiculaire mais notre tour nous fait monter en minibus. Ensuite, il faut grimper plusieurs escaliers et à chaque marche on découvre un petit bout de la statue en plus. C’est vraiment impressionnant. Depuis le début de notre voyage, c’est notre troisième nouvelle merveille du monde après la Grande Muraille de Chine et le Taj Mahal en Inde. On a déjà vu la Colisée de Rome, il nous reste le Machu Picchu au Pérou, Chitchen Itza au Mexique. Et pour la dernière, il faudra aller en Jordanie!

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On était vraiment content d’avoir vu la statue. On l’avait vu dans des films et des documentaires mais de la voir en vrai c’est vraiment autre chose. Elle est tout simplement gigantesque! Et puis la vue, depuis Corcovado est toute aussi impressionnante.

On reprend notre mini bus un heure plus tard après avoir pris le Christ sous toutes les coutures.
On se rend direction le Pain de Sucre, Pao de Açucar un autre endroit touristique plus au Sud. Il faut prendre deux téléphériques pour y aller et admirer la vue. Seulement quand on arrive, on voit que c’est dans les nuages. Fernando propose alors de nous rendre l’argent et que l’on fasse plus tard. On accepte mais d’autres personnes du groupe veulent le faire alors on les attend en bas.

Une heure et demie plus tard, on repart et on a de la chance car on est les premiers touristes à être déposés à leur auberge.

On dépose nos sacs et on redescend avec Mike pour dîner dans Lapa. On cherche un peu puis on trouve le restaurant Gargalo qui sert un plat de viande avec frites, riz et tapioca pour 3 personnes! Quand tout arrive, on réalise que ça pourrait aussi nourrir deux autres personnes, les portions sont énormes. On n’hésite pas longtemps et on commence par le steak, puis le porc et enfin le poulet!

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Heureusement qu’on doit marcher un peu pour rentrer à l’auberge, ça va nous air à digérer!

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