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22nd February – waking up on the airport floor and flying to Singapore

We woke up on the floor in the Airport in Bali and checked in our bags at 4:30. To be honest, the sleep wasn’t too bad,I’ve had worse.

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We are taking Air Asia to Singapore, we are excited about going to a new destination but we know they are quite strict and also it can be very expensive.

Singapore is one of the most successful areas in the world. It’s at the bottom of Malaysia with an approx 5million population, the second densely populated state in the world. It’s full of skyscrapers, a population mixed with Chinese, Malayans, Indians and other. Current exchange rate from
Pounds to Singapore Dollar (SGD) is £1= 1.97 SGD.

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It’s a very safe place to be and clean, very clean. Always follow the rules and do’s and don’ts, for example Jay- walking, spitting, littering and drinking and eating on public transport is forbidden. Chewing gum is banned and can only be bought for medicinal purposes at pharmacies.

We were picked up by busy bee bus from the airport cost is 6.50 SGD from airport to Little India, where our hostel is located. We were the only ones on the bus and it’s very comfortable. The hostel we are staying in is Inn Crowd, we are in a dorm with 10 other people and it costs 20 SGD (£10) per bed, very expensive. Most places we have stayed in our travels so far, we will get a luxury room with this kind of price.

It’s a nice vibrant hostel full of people of all ages and from different backgrounds. The only thing that worries me about dorms is the snoring but we shall see.

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We checked in, hit the town and walked to China Town. Apart from the city being extremely tidy it’s also very hot. Temperature in the afternoon must have been 35 degrees, difficult to walk in. Visited a few buddhist temples and bought a Hippo bus ticket which means we can take the tour buses to look around and get off whenever for a day. The retailer gave us todays tour for free and our ticket starts tomorrow.

Julie was very excited as she has never done it before because she thinks it’s sad and very chavvy to do.

When we jumped on the bus, I’ve never seen Julie soo happy. We took the yellow route that took is round the city marvelling at the Singapore flyer (similar to London Eye) and then one of the most incredible architectural masterpieces of the Marina Bay Sands Hotel.

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Marina Bay Sands Hotel is $5.95 billon hotel opened in 2010, it boasts over 2500 rooms at a cost from $900 per night. The Main attraction of the hotel is the 650ft wide pool that sits on top of the hotel and a sky park in the shape of a boat. The design of the hotel is said to be based on a deck of cards.

After a little bit of the tour, we went back to hostel and relaxed. Julie got an email saying Ella (a contact from our marketing agency in London) was here and eating about 10min walk from our hostel, so was her boss Otto, so we made a dash to see them. Last time I saw Otto, I was fairly drunk and they took me and Julie out to Guy Ritchie pub and has some great cocktails.

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When we arrived to meet them, Otto had left for the airport, such a shame but it great seeing Ella, had a drink with her and her colleagues where I was ripped about forgetting peoples names. I did forget her colleagues names though whilst we drank.

My first impressions are, I would love to live in Singapore. It’s beautiful, a lot to see, do an a hub for seeing other south east Asian cities.

Tomorrow is a full tour day on the bus.

En francais:

À 3h, je me réveille et on va à l’entrée mais on nous dit qu’il n’y à pas encore de staff AirAsia, il faut attendre encore une heure!

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À notre deuxième tentative, ça marche. On enregistre nos sacs, on paie notre taxe de départ (150,000 roupies, si vous allez à Bali pensez à mettre ça de côté) et on patients dans un cafe dans lequel je dépense mes derrières routines. On n’a pas le droit de les emporter en dehors des frontières.

Le vol Air Asia se passe plutôt bien avec cette fois-ci un petit sachet de cacahuètes enrobées. On arrive à l’aéroport de Singapour 3 heures plus tard. Le temps de récupérer les bagages, de prendre le plan de la ville et de trouver le point de rendez-vous pour la navette et notre mini-bus est la pour venir nous chercher. On est tous seuls avec ce chauffeur bien moins aimable que nos amis balinais.

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Quand on arrive à l’auberge de jeunesse, il est trop tôt pour pouvoir prendre nos quartiers donc on patiente avec petit déjeuner et wifi gratuits. On tente une excursion dans Little India, notre quartier, mais la chaleur et la fatigue ont vite raison de nous et on rentre vite fait profiter de la clim.

À 12h30, on nous donne nos draps et nos clés, on est dans un dortoir mixte de 6 lits superposés. On pose nos affaires, on se change vite fait et on part en excursion direction Chinatown. On marche dans les grandes avenues propres, ombragées et agréables. Ça change de Bali ou il y avait des offrandes sur la route tous les mètres voire moins!

Toutes les interdictions genre ne pas fumer, ne pas mâcher de chewing gums, ne pas traverser hors des passages cloutés, etc font que la ville fonctionne plutôt pas mal et la rendent agréable à vivre.
Quand on arrive à Chinatown, on décide de déjeuner dans un restaurant indien, eh oui pour pas faire comme tout le monde. Bon c’est pas terrible mais on et en manque de naans!

Dans Chinatown, on décide d’acheter un billet pour les bus rouges pour touristes. Moi qui ait toujours dit que c’était pour les beaufs!

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Avant de monter à bord, on en profite pour passer devant un temple hindu, on visite aussi le temple de la relique de la dent de Buddha. C’est un temple tout neuf (fini en 2007) dans lequel il y a des chants toute la journée, un musée du bouddhisme, le plus grand rouleau à prière du monde abrité (soit disant…) et des milliers de sculptures de buddhas dont on peut devenir le sponsor pour un frais annuel.

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Ensuite, on marche plus loin pour voir un temple chinois. En fait c’est l’endroit où tous les colons posaient le pieds pour la première fois donc ils ont fait construire des temples pour prier des leur arrivée et dire merci à leur dieu de les avoir amené jusque la en un seul morceau.

On prend ensuite deux bus rouges pour rentrer jusqu’à notre auberge. Eh ben figurez-vous que j’ai trouve ça super. On était assis en haut, à regarder les sites et écouter les commentaires plutôt bien fait.

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Quand on descend à notre arrêt, on passe d’abord dans un mall dédié à l’électronique pour changer la batterie de l’iPod de Kwasi, on doit attendre un peu puis on retourne à l’auberge.

Au menu ce soir, Cup noodles!

En consultant Facebook, on apprend qu’Ella, une fille de l’agence créa qu’on utilisait chez Adecco est à Singapour donc on décide d’aller la retrouver pour un verre. O à de la chance, elle et ses collègues sont à moins de 10 minutes à pieds. Ils nous offrent une Margarita gelée et on rentre vers 23h pour le couvre-feu.

Après un peu d’Internet, on fonce se coucher car on est quand même bien crevés de la nuit dernière!

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