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11th February – Kuningan day 2012, amazing colours and offerings for when the gods return to Heaven

Today is Kuningan day 2012, the day after Penampahan day and the gods went back to heaven. Kuningan day is always 10 days after Galungan day and it’s supposed to be a marvellous ceremony of mostly women taking offerings to the temple.

Julie, Jessie (french girl) and myself are going to visit Pura Gunung Kawi and Pura Tirtha Empul in Tampaksiring. These temples are 1km apart and about 25km from Ubud. We have been advised to go as early as 7am to see the offerings.

BelowKwasi bathing with locals in a spring at Tirta Empul

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I could feel the intensity in the air, the old cliche of the calm before the storm, blue skies, some White fluffy clouds and dark grey ones too and the combination of all these elements making us feel warm and happy inside. Today were lucky as we could see the sun peer through the clouds, it was not dramatic but it’s always nice to see the sun.

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AboveJulie bathing with locals in a spring at Tirta Empul

Our first stop Pura Gunung Kawi is opened daily from 9-5pm with a 15,000 IDRs entrance fee but as we got there for 7am, we entered without paying. This temple is situated in a valley or canyon surrounded by beautiful green Balinese rice fields. To get to see the temple, you must climb down some steep run of steps. Within this canyon is 10 ancient ancient royal shrines dedicated to 11th century Balinese royalty, carved out of the solid rock face of the gorge of the Pakerisan river.

We climbed a few steps and were told, the ceremony doesn’t start until 12 or 1pm so we decided to go to Pura Tirtha Empul which is opened from 8am – 6pm and a charge of 15,000 entrance fee. We didn’t pay as we got there early. This place has a temple and a 10th century hotspring.

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AboveLocals get ready for visiting the temples

Bathers come to the spring from around the country to bathe as it’s believed to have healing powers so Julie an I decided to join in and bathe. Locals looked at us whilst we dipped our heads under the spring an bathed with them.We spent about an hour or so here and then went back to Pura Gunung Kawi.

Julie and I walked through the grounds of Gunung Kawi admiring the ancient shrines and rice fields. Around 1 pm one by one worshippers started flocking to the temple in their finest lace tops, revealing their corsets and sarongs. On their heads they carried their offerings, which are things from the earth, apples, oranges, bananas and various grains. The march into the temple was splendid, the walked like they had diamonds around their feet in an elegant fashion.

BelowAncient shrine at Gunung Kawi

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There must have been around 100 worshippers (one person per family). They left their offerings on the side of the temple and after an hour or so of waiting for everyone the ceremony began where they sat on the floor and prayed. Each prayer began with the priest/guru ringing a bell and the worshippers will hold their hands together holding a petal above their heads. When the ringing stops, they lower and then do choose another petal, they did this maybe 10 times.

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AboveLocals pray at Kuningan ceremony

After the prayers they had the same prayers as they did on Galungan day. I participated this time around, sat with the worshippers on the floor where I had to sip water poured from a tea pot 3 times, put water on my head three times and then put rice on my forehead.

After this we watched them leave with their fruits on their heads climbing up the 100 or so steps. It was a great site and I was very content and thoroughly thrilled to have witnessed this occasion.

BelowKwasi participates in ceremony

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We returned to Ubud in the rain and just chilled. Had dinner and Julie went to sleep as I watched Man Utd beat Liverpool 2-1 in the premier league and the controversy of Suarez not shaking hands with Evra. A very satisfying result.

What a great day it has been and wow, the Balinese knows how to through together colours. This has to be the most beautiful and enchanting ceremony in the whole of Southeast Asia. Amazing.

En francais:

Aujourd’hui c’est Kuningan. On a prévu ce jour depuis des mois. On devait être à Ubud et on devait aller au Pura Gunung Kwai à Tampaksiring.

Ci- dessousKwasi se baigne avec les locaux a Tirta Empul

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Le réveil sonne à 6h et la douche froide n’est pas vraiment la bienvenue.
À 6h30, on retrouve Jessie dans la rue et on part en direction de Tmpaksiring. On arrive 40 minutes plus tard au temple et il n’y a personne même pas au guichet pour acheter les entrées.

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Ci- dessusJulie se baigne avec les locaux a Tirta Empul

Kwasi acheté un foulard pour sa tête, obligatoire pour les cérémonies balinaises. On descend les marchés qui traversent les rizières et on papote avec les locaux qui nous donnent tous un horaire différent pour la principale cérémonie du jour.

Kwasi et moi décidons d’aller à Tirta Empul, un endroit ou il y a une source sacrée et où les balinais viennent s’y purifier.
Quand on arrive, il n’y a pas grand monde et on regarde les familles se baigner sous chaque fontaine, une à une avec les mêmes gestes. Quand on teste la température on la trouve bien froide cette eau bénite.

Ci- dessousUn jeune garçon en tenue pour Kuningan

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Après observation, on décide nous aussi de se faire purifier. Kwasi en premier, se change et revient en sarong. Il entre dans l’eau mais ne fait pas trop la grimace, il y a tellement de gens autour et ils font ça si sérieusement.
Il se rince trois fois la tête puis plonge sous le jet et change de fontaine.
Une fois Kwasi sorti et rhabillé c’est à mon tour.je vais aux vestiaires et nous un sarong autour de moi.

Ci- dessous Ancien temple de Gunung Kawi

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Je fais pareil, trois lavage de visage et un lavage de cheveux, tout ça pour toutes les 20 fontaines.

Quand je ressors je suis toute rose. Ben oui, mon sarong tout neuf est rose et déteint sur mes affaires. Plus très blanc mon débardeur….
Peu importe, ça valait vraiment le coup. En plus de rafraîchir, ça purifie donc on se sent tout prêt pour affronter le reste de la journée.

Ci- dessousLes locaux quittent le temple

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On reprend le scooter pour retourner au Gunung Kawi pour 11h.
On papote avec le gérant d’une des boutiques de souvenirs et ils nous offrent des fruits frais prévus pour les offrandes. On découvre donc le mangoustan et on apprend que c’est un fruit qui n’a pas de secret. Au bas, on peut voir une sorte de rosace et le nombre de “pétales” indique le nombre de fruits à l’intérieur.

Vers 13h, les femmes en habit cérémoniel et portant leurs énormes paniers d’offrandes se succèdent sur les marchés donc on décide de les suivre et d’aller en bas jusqu’au temple.
On se pose dans un coin pendant que la cétoine se prépare.

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Ci- dessusKwasi participe à la cérémonie

Malheureusement la pluie s’invite et la cérémonie ne commence qu’après 14h.
On ne regrette rien. Quand tout devient silencieux et que tout le monde prie avec des mouvements synchronisés, on ne peut que regarder bouche bée, impressionant.

Ca ne dure pas trop longtemps, 20 minutes plus tard tout le monde récupère les offrandes et part dans son coin pour manger les fruits en famille. Kwasi, lui, a joint l’assemblée et prend part à la deuxième partie, celle où on reçoit l’eau bénite et les grains de riz.

On demande à certains locaux si il va y avoir une danse d ébarbons ou autre chose mais non rien de prévu donc nous aussi on prend notre scooter et on rentre.

Sur le chemin, on doit faire une pause cape de pluie et on arrive tout mouille à la chambre.

On se repose, je finis le dernier tome de la trilogie Millenium et on part diner dans note rue préférée. Avec Kuningan, Dewa Warung est ferme donc on se pose au Warung Lokal de la rue. Par chance, ils montrent le match que Kwasi voulait voir.

À 21h30, on retourne à l’hôtel, Kwasi peut voir la deuxième mi temps de son match et moi je mets le blog à jour.

  1. Marie
    14 February, 2012 at 9:36 pm

    super les photos… et julie je vois que tu as carrément récupéré ta journée de quand tu étais malade … et en plus vous vous êtes baignés…Magique…

    • 15 February, 2012 at 3:11 am

      Oui j’ai enfin pu assister à Kuningan. C’était une très bonne journée!

  1. 18 February, 2012 at 11:11 am

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