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31st January – Coming back to Ubud and witnessing the preparations of Galungan

The hotel we slept in last night in my opinion was a dive, hated the bathroom but rightly Julie pointed out we have had worse. In Agra and Shanghai, it was sooo bad we refused to have a shower. I remember the one in Agra, the toilet lid would not even sit up.

The most important thing to me when choosing a room is the bathroom, I don’t mind sleeping in a bed full of bugs but the bathroom MUST be clean.

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We checked out and decided to head for Ubud. Got a taxi ride for 120,000 IDRs and the journey felt like I was going back home. I have very fond memories of Ubud and I had a tingling sensation in my spine when we got nearer.

Bali is the only island in Indonesia that is Hindu. It’s had it’s fair share of terrorist attacks by Islamist fundamentalists from Java bombing two night clubs in it’s most touristic locations in Kuta in 2002 and then again in 2005. The Balinese are friendly and kind people. Everyone is welcoming and willing to help without asking for money in return. They are not as aggressive in their sales or negotiations as we have experienced in other countries. Ubud especially is great.

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I’m my opinion since our last visit in 2009, Ubud has changed quite a bit, there are a lot more shops and restaurants and I think also more tourists even though it’s the low season. Im not sure its a good thing. The increase of tourists this time could be due to what will be happening over the next 11 days.

It’s an important time of the year in Bali where every single house will have outside their house a big bamboo pole decorated with leaves (penjor)and fixed to the ground. On this stick there have little cages that looks like bird nests where they put their offerings to their gods. This event happens every 220 days. The occasion is called Galungan and this year it falls on the 1st of February, which is to mark when good (dharma) triumphed over evil (adharma). On the 11th of Feb, that’s when everyone will be in their best attire, wearing a sash and a sarong and carrying their offerings in the streets.

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We eventually found a hotel called Sania’s House Bungalows in the centre of Ubud on Jalan Karna. We paid 250,000 IDRs for the night. From the outside it doesn’t look too big but they have I think over 20 rooms, free wifi and a swimming pool. It’s a homestay that has character and charm. It has it’s own temple in the grounds and the exterior of all the rooms has it’s own Balinese charms. Would definitely recommend it.

Julie and I had lunch at Dewa Warung restaurant which was recommended in our guide. It’s very cheap and serves local cuisine. Afterwards we walked towards monkey forest and almost knocking on every homestay/b&b door like salesmen asking if they had room for tomorrow. The lowest we could find was 150,000 IDRs (£11) per night.

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We walked through monkey forest and got caught out by the rain when we got to the furthest point of our search, just outside the city. We had torrential downpours and lighting and thunder every 20 seconds or sometimes two or three at once. It poured and poured and poured, within the grounds of where we stood the garden got flooded (see the difference in the pictures below) Could not see any green grass anymore, this happened in a matter of 30 mins, incredible.

After waiting maybe an hour under a shelter and it calmed down a little, we made our way back to hotel getting a little soaked.

Finally got back, used the wifi for a while, checking news, sending emails and then had dinner in the evening. We treated ourselves to a good western dinner at Borellos on Dewi Sita street.

Came back to our room and watched Slum Dog millionaire, oh how we miss India. I had a smile on my face throughout. We stopped halfway through and slept.

En francais:

On se réveille tôt et on prend la décision de s’installer a Ubud pour un bon bout de temps.
On fait nos sacs, on quitte la chambre et on Trimble nos gros sacs bien lourds a cause de nos affaires mobiles jusqu’à la gare routière. Évidemment, on ne se trouve pas à la bonne gare pour se rendre à Ubud alors on décide de se laisser tenter par un taxi, pas tres aventurier on admet.

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C’est marrant mais sur la route, Kwasi et moi nous disons que nous sommes contents d’être de retour à Bali (on y avait été ensemble en novembre 2009). Ça fait comme ci on rentrait quelque part, pour ne pas dire à la maison.

Aujourd’hui est le dernier jour avant Galungan: Penampahan, festival qui a lieu tous les 210 jours pour célébrer la victoire du bien contre le mal. Pendant dix jours, les Balinais vont faire des offrandes aux dieux et ils doivent notamment installer un ‘penjor’ devant leur maison. Ce sont des es grandes tiges de bambou qui sont courbes en haut. Les penjors sont des offrandes qui représentent la gratitude des locaux pour la prospérité que la terre leur a donné ces 210 derniers jours. L’arc en haut représente le Mont Agung (volcan le plus élevé sur Bali), la tige les différentes rivières et les fruits et décorations, sont les symboles des récoltes.

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Sur la route, on les voit tous affaires à installer leurs gigantesques penjors.
Le matin ils ont tous sacrifié un animal domestique pour se débarrasser de toute négativité. Bon nous on a manqué ça (et c’est pas plus mal) mais on les a vu préparé plein de nourritures pour les prochains jours et tout ça à base de viandes.

Une fois arrivés au centre d’Ubud, on se rend à Sania’s House, recommande dans notre guide. On sait qu’ils ont des chambres pour 150,000 roupies p’ti dej, wifi et piscine inclus. Malheureusement, ces chambres sont toutes occupées et ils nous proposent de rester dans une autre chambre plus chère et demain on pourra s’installer dans une chambre moins chère. Ça nous va.

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Sania’s House est un super endroit, c’est propre, en plein centre d’Ubud et super sympa. C’est dans une maison typiquement balinaise avec plusieurs bâtiments et un temple. On vus le recommande vraiment si vous passez un jour par Ubud.

Ue fois installé, on sort pour déjeuner dans un warung: Warung Lokal. Pas cher et très bon, on dévore tout car on n’avait pas mange plus tôt.
Plus tard, on fait un tour dans Ubud et on regarde les familles préparer leurs offrandes. C’est un peu l’équivalent de Noël pour eux car ils doivent faire leurs penjors, un peu comme notre sapin et ils se réunissent en famille.

On décide aussi de regarder dans les alentours pour trouver un logement moins cher même si le prix est bien dérisoire pour notre niveau. On marche jusqu’à Nyuh Kuning, un petit village dans les alentours, en passant par la Monkey Forest pour voir si les chambres sont moins chères et on arrive jusqu’au Puri Asri, un hôtel ou nous sommes restés auparavant. Les chambres sont à $45 donc on décline poliment mais c’était sympa d’y retourner.

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Au moment de repartir, il se met à pleuvoir un truc de malade. On se pose sous un bâtiment en construction et on passe le temps à compter les kilomètres entre la foudre et le tonnerre. L’orage n’est vraiment pas loin de nous. Pendant les vingt bonnes minutes d’attente, le jardin face à notre abri est devenu complètement infondé.

On reprend la route quand ça se calme un peu mais on arrive quand même trempés à la chambre. On se change et on fait un peu d’Internet avant d’aller dîner au restaurant Bollero pas très loin de chez nous: hamburger et club sandwich au menu ce soir.

On se couche pas trop tard en regardant Slumdog Millionaire, ça nous fait surire de revoir certains aspects d’Inde.

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