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27th January – Borobudur, the largest buddhist complex in the world and Prambanan

Borobudur is our first destination in this un-godly hour at 4am. Slept around midnight so clearly 4hrs sleep was not enough. Driver was surprisingly on time to come and collect us.

Julie and I opted to go with a coach rather than a car on our own as it costs twice or thrice as much. A coach to see Borobudur and Prambanan was 75,000 IDRs per person and a car was 345,000 IDRs for the journey to Borobudur and back. What came to pick us up was a car which was baffling. There was an aussie girl and two elderly Dutch women with us.

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So after an hour drive from Jogja to Borobudur we reached this UNESCO Heritage site. On this site is a Buddhist temple that dates back to the 8th century. At sunrise, the view from the top was incredible, the early mist in the valleys behaving like a white carpet and in the background was Mount Merapi made it even more dramatic.

For more photos, click here

We were given a sarong at the gate and entrance ticket was 135,000 IDRs (£10 or $15). The structure is marvellous and dominates the landscape. It’s the biggest Buddhist complex in the world. There are all together 9 layers, one big stupa at the top and the little stupas surrounding each of the top three levels. In each one of the little stupas, you will find a Buddha by where some are missing buddhas, it was due to Muslims back in the days trying to destroy them.

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At the top we were stopped by students trying to learn English, asking us questions like what is your country like, what do you think of the education system, your favourite food. It was nice to talk to them but I missed my opportunity to take photos of the sunrise. At some point I had to tell them I needed to take photos so they should come back later.

We spent two hours here, driver then drove us to Mendut temple, a Hindhu temple and Julie had been here before with her mother and sisters. We then went to a silversmiths where we had an explanation of silver, the 925 and how it’s made with copper. To our surprise Julies ring which she bought 15yrs ago in Greece for 10 Francs was actually silver. They shined it for her and it was glistening new.

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We then drove to Prambanan to view this acient Hindu site, which is also a UNESCO Heritage site. Cost of entrance was 117,000 IDRs (£8 or $10). Prambanan is a collection of Hindu temples that was affected badly by an earthquake in May 2006. It’s been restored and there are no more scaffoldings but we were not allowed to go into the Shiva temple as it was cordoned off. We spent about an hour there inspecting the carvings on the walls and admiring the temples.

The cost of entry for these two sites which are beautiful and mind blowing put together is less than what I paid to see a Sigiriya rock in Sri Lanka. This tells us Sri Lanka really has got it sooo wrong.

After the trip, we were dropped back at our homestay and we chilled till we slept in the evening. We got a take away pizza and calzone which we ate in our room. It’s been a successful day.

En français:

Réveil brutal à 4h10 pour être prêts à 4h50 pour notre bus.
Comme prévu, quelqu’un est venu nous chercher et on monte dans une grande voiture genre Espace. Trois autres touristes nous rejoignent.
Je pensais qu’on allait aller jusqu’à une gare routière mais non, nous ne sommes que cinq aujourd’hui donc on voyagera en voiture, sympa. On s’était renseigné pour le prix d’une voiture pour aller à Borobudur et c’était 350,000 alors que l’on ne paie que 75,000 par personne.

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On arrive à Borobudur pour l’ouverture à 6h et on ne traîne pas a prendre la boisson offerte dans le ticket (135,000 roupies ou 15$), on fonce au temple. Si on s’est levés à une heure pareille, c’est pas pour rien, on veut avoir la belle lumière du lever du soleil.
On commence par grimper tout en haut de la gigantesque stoupa: 9 étages, des centaines de sculpture de buddhas, etc… Ce site est incroyable, le plus grand site bouddhiste du monde.
C’est une bonne idée de le visiter tôt le matin car des 10h, le soleil tape et les pierres noires absorbent la chaleur et ça devient insupportable.
Le problème à Borobudur (ça fait deux fois que j’y vais), c’est que les étudiants javanais y vont pour passer leurs édams d’anglais et ils le passent en discutant de tout et de rien avec les touristes. Je me suis faite avoir par deux groupes et Kwasi trois: quel est ton plat préféré? Que penses-tu du système scolaire? Aimés-tu Borobudur? Etc….
Nous on n’a que deux heures pour faire les neuf étages et la lumière change très vite!
Personne ne sait vraiment pourquoi Borobudur a été construit ni quand mais le temple à été découvert au 19ème siècle par les anglais qui ont aussi découvert Prambanan et fonde Singapour, rien que ça!
On passe du temps en haut de la stoupa mais encore plus dans les cinq derniers étages qui ont leurs parois parées de bas-reliefs. En gros, si vous montez étage par étage et faites le tour de chaque étage dans le sens des aiguilles d’une montre et ben vous allez droit vers l’illumination tel le Buddha des milliers d’années plus tôt.
Le Volcan Merapi à une trentaine de kilomètres de la a erupté en 2010 et ils ont du tout démantelé pour retirer la cendre (près de 3 centimètres), les derniers étages du temple étaient encore fermés au public fin 2011!

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Quand on finit la visite à 8h15, il fait déjà bien chaud.

Notre chauffeur nous emmène jusqu’au Candi Mendut, un plus petit temple qui fait partie du complexe de Borobudur. C’est réputé pour les trois statues à l’intérieur.
Comme il y a cinq ans, je fais Tarzan dans les lianes de l’arbre Banyan dans le parc avant de repartir vers la voiture.
Sur le chemin, on s’achète des brioches car on n’a pas mange ce matin!

Pour plus de photos, cliquez ici

On retourne à Yogyakarta car deux des autres passagers ont fini leur tour. Sur la route, on s’arrête dans une fabrique d’argent. Ils nous expliquent que java est très réputé pour leur argent et que leurs concurrents sont Gucci, Guess et Tiffany & Co. Ils nous expliquent aussi ce que veut dire le 925 graves sur toutes les pièces en argent, en gros c’est jamais de l’argent c’est toujours un alliage argent avec autre chose et la plupart du temps du cuivre.
Le guide me prend ma bague (achetée pour 10 francs en Grèce en 1998) et repère le 925 grave (moi qui croyait que c’était du toc). Il explique aussi que l’on peut faire briller l’argent avec le fruit qui fait du savon. Il suffit de le mouiller et de le frotter avec une brosse à dent. Ensuite, il faut prendre la mousse et frotter. Ils ont fait briller ma bague et maintenant elle est vraiment bling-bling!
Forcément on termine la visite par la boutique mais ce n’est pas vraiment pas terrible…

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On repasse donc par Yogyakarta avant d’aller sur Prambanan, un temple hindu cette fois.
On s’arrête dans un warung au bord de la route avant d’attaquer la visite car tout le monde à faim. Mie rebus (soupe de nouilles) pour moi et nasi goreng (riz frit) pour Kwasi.

Le temple de Prambanan est en plein cagnard alors on visite très doucement. Prix du ticket: 117,000 roupies ou 13$.
C’etait un très grand complexe avec 6 tôles principaux entourés de centaines de plus petits temples. Le plus gros est dédié à Shiva et est entouré d’un temple dédié à Brame et l’autre a Vishnu avec en face des temples dédiés à leurs montures: Nandi, le bœuf, Garouda, l’oiseau et Hamas, le cygne.
On finit la visite par un petit tour au musée qui explique comment ils ont restauré les temples après le tremblement de terre de 2006. Pour cette visite, pas d’échafaudages mais le temple de Shiva est fermé au public dommage….

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On retrouve la voiture vers 13h pour un retour à Yogyakarta un peu avant 14h.

On finit la journée dans la chambre climatisée à bouquiner. Je finis mon livre : milles soleils splendides.

Pour le dîner, on se prend des pizzas à emporter pour manger devant la télé: ils ont des films en VO tous les soirs. Ce soir: Benjamin Gates.

  1. 28 January, 2012 at 2:11 pm

    Borobudur est tres magnifique. You took very nice pictures of the place, would love to visit the place again, been a while.

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