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9th January – Climbing Ella Rock and seeing a giant Buddha

Clothes, bed sheets and blanket smelt of dampness or something that is rotten or gone mouldy. That’s what we woke up to in Soorya Guesthouse in Ella. Yes it does smell a little but it’s probably the best night we’ve had for a long time and no mosquito bites or them singing in our ears.

Ella is a beautiful quaint village surrounded by tea plantations on the sloping hills and vegetable gardens, also friendly people. It rained when we arrived yesterday evening but today we have blue skies.

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We met Mirka and Corrina (two German girls we met in Kandy and travelled with yesterday) at 8am and began our morning of trekking together to Ella Rock. The German girls had obtained a hand written map of how to climb the rock from so we used that to navigate.

The route takes us to the railway track and a bit of walk on the tracks for 2km then we branch off to the left into the leech infested fields. The walk reminded me of the film Stand By Me with River Phoenix. Trains only go as fast as 15kmph so if we saw one coming it gives us enough time to scupper.

We got a little bit lost and this local man took us another way as he thought there would be too many leeches in the fields and we’ll get eaten. The way he took us was way off but eventually met the route we were supposed to take. We gave him 100 SL rupees for his troubles.

Climbed the rocky buts and stopped a little bit along the way and whilst resting we met the English tv exec producer John climbing up. So we waited for him and climbed up together. The view we great and we got see the green valleys below. After maybe 30mins or so we climbed back down as dark clouds were moving in. Took the correct route thus time and over the waterfalls. The trail to the waterfall was scary for Mirka as she didn’t like leeches and it was route is notorious for it during the wet as its very much over grown.

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Julie got a fright when we walked back on the railway tracks. A few guys ahead spotted a cobra which freaked Julie out a little bit but she did well not to cry or panic. Walked back into town, sweating and hungry. The girls recommended we eat a Rotti, so i had chicken Koththu Rotti and for Julie just a potato & tomato Rotti. We tried and loved it, good filling food.

We said goodbye to Mirka and Corrina as they are heading towards the beach in Mirissa a day early and then fly out in a couple of days time back to Germany. It’s been great having two people to bounce ideas off and travel with. They advised us not to do Yala National park as it’s disappointing and too packed. We received the same account from another girl we met on our trek and that gave us enough info that we should miss it and not waste our money. The other girl spotted the famous leopard but it was just it’s tail and right leg in the tree.

In the afternoon, Jukie and I took a bus which cost us 16 SL rupees each thats 9p for 10km. We went Dowa temple to see a Buddha carved in a side of a rock. Impressive stuff, the carving must be 12m tall. After thus, we returned back to the guesthouse and chilled as it was raining.

Had dinner at the Rotti place again then came back and tried to get some sleep.

En français:

On a rendez-vous a 8h avec Mirka et Corinna pour grimper la fameuse Ella Rock.

On commence par grimper jusqu’à la ligne de train que l’on va suivre pendant une heure. On a de la chance, aucun train ne passe donc on peut marcher sur les rails. Pendant ce temps, on fait la connaissance des deux allemandes, elles sont vraiment sympa.
La carte dessinée a la main par un local ne dit de tourner à gauche dans un champ ce que l’on fait, on traverse un pont qui passe au dessus d’une cascade puis on se retrouve dans un village (enfin trois maisons) et la heureusement qu’un monsieur nous indique la route pendant un bon quart d’heure sinon on n’aurai jamais trouvé.

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On se retrouve en haut d’une colline qui a une superbe vue sur Ella Rock. On fait une petite pause avant de grimper dans la forêt d’eucalyptus.
Quand on arrive au sommet, on est récompensé par une vue incroyable sur la vallée. On ne tarde pas trop la-haut car on voit de gros nuages noirs approcher. Entre temps, John, l’anglais que l’on croise depuis Colombo nous a rejoint. On redescend tous ensemble par un autre chemin bien plus rapide que ce qu’on a fait et surtout qui passe par une petite plantation de thé. On peut enfin marcher au milieu des petits arbres. Certes, la plantation n’est pas aussi grande que l’on espérait mais c’est mieux que rien.
Quand on rejoint les rails, on voit un groupe de personne regarder dans les herbes sur le côté. Je m’approche et je ne vois qu’un long corps noir glisser plus loin. Et oui, ils étaient tous e train d’admirer un cobra! Je fais demi-tour jusqu’à ce que l’on le dise qu’il a disparu. Hmm j’adore les moments comme ça! Ceci, je crois que je m’améliore, j’ai un peu moins peur.

On rejoint la route un peu plus loin et on décide de déjeuner tous ensemble dans un petite cahute qui fait des rottis, un plat complet dans un galette de riz. Moi j’en prends un à la tomate et à la pomme de terre et Kwasi lui choisit un koththu rotti au chicken, en fait c’est en rotti haché. Les deux allemandes décident d’écourter leur séjour pour aller à la plage plus tôt donc elles partent faire leurs valises et nous on va boire un coup au Dream Café pour profiter de leur wifi. On décide aussi d’aller faire un tour au Dowa Temple dans les environs d’Ella. On va à l’arrêt de bus et on y retrouve les deux allemandes.

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On prend un bus local qui nous dépose dix kilomètres plus loin au temple. On laisse nos chaussures à l’entrée et on descend pieds nus dans les marchés toutes mouillées à cause de la pluie. L’intérêt du temple est le bouddha géant taille dans la roche. On reste une demi-heure au temple puis on reprend le bus jusqu’à Ella.

Quand on arrive dans le village on se pose au Nescoffee pour goûte au thé local. J’étais très étonnée, il était très bon et pas fort du tout. On commande aussi une petite crêpe histoire de se faire un vrai goûter.

Plus tard, on rentre se repose à la chambre.
Pour le dîner, on retourne à l’endroit qui fait les rottis.

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