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6th January – Dambulla and Sigiriya

Our plans have changed slightly. We wanted to visit the tea plantations in Ella by train but we’ve now decided to take a van and visit Dambulla and Sigiriya. Cost of a car to take us there and back is 5000 SL rupees. We hope today will make us love Sri Lanka as there hasn’t been much to see.

We had breakfast buffet at the posh Suisse Hotel at a cost of 750 SL rupees. Yeah we stuffed our faces.

Went back to our guest house to change footwear as we will be doing a lot of climbing today. The journey to Dambulla was slow, driver going between 40kmph and 60kmph.

We arrived at the Dambulla site and OMG, it was overwhelming. The huge golden Buddha at a height of 30 metres looking down at us. Purchased tickets for the cave at 1300 SL rupees.

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We have to climb a few steps maybe 200 or so to get to the caves and it was very worth it.

There are 5 caves which was used by the king trying to hide from his brother. Some say it used to be one big cave but the king put partitions in.

For more photos click here

The most impressive cave for me was the 3rd one as I sighed WOW when I went inside the biggest cave is the 2nd one which is 50m wide.

Within these caves are these colourful murals on the floor and the ceilings and stood infront of them are these majestic buddhas either standing, sitting or lying. The lying buddhas tend to be much much bigger maybe 4-5m height.

This is the best thing we have seen in Sri Lanka so far and now we go to Sigiriya. This is a mount just an hour drive from Dambulla.

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We paid $30 dollars to visit which I thought was very steep as Taj Mahal did not even cost this much nor did a 3 day pass for Angkor Temples in Cambodia.

On the top of this mount is ruins, to get up was the tricky bit and a challenge for me as the steps were on the rock surfaces and when I got to 3/4 of the way, I couldn’t climb anymore, it was too high, my knees were giving way so Julie went up.

It’s definitely not worth the money. I would advice people to avoid it but that just me.

We asked the driver to drop us outside Hotel Suisse and gave him his fare. He started saying it wasn’t enough and we should give him 500 SL rupees more and we declined, at this point it was raining and we were eating soaked whilst we argued why. He left in in a huff.

We had something to drink, eat and went to sleep.

En français:

Pas de sonnerie de réveil ce matin donc je récupère bien.
On décide de demander à un employé de la guesthouse de nous réserver une voiture pour la journée. On demande les prix et c’est bien moins cher qu’à l’hôtel Suisse.

On lui donne rendez-vous a 10h15 pour aller au Nord voir les sites de Dambulla et Sigiriya, tous deux inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Pour le petit déjeuner, on décide d’aller voir ce qu’ils servent à l’hôtel Suisse et il y a un buffet, on ne résiste pas! De mon côté, je vais me resservir trois fois. J’aurai pu manger plus mais on doit faire vite pour être à l’heure pour la voiture.

Finalement, on part à 10h30. La route se fait sans encombre, très lentement, on ne peut pas rouler à plus de 60km/h sur les routes et à 30km/h dans les villes et on passe beaucoup des villes!
On arrive au site de Dambulla peu avant 13h. À l’arrivee, il y a un Buddha géant de 30 mètres tout doré qui indique l’entrée du site. On achète le ticket pour 1300 roupies.
Il faut grimper des centaines de marches pour arriver jusqu’aux grottes et avec la chaleur qu’il fait c’est un peu dur.

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On commence la visite par la dernière grotte, il y en a cinq au total. Elle est petite mais contient quand même un bouddha couché. Tôt autour, il y a aussi plusieurs bouddhas assis et aux murs des fresques.
La grotte 4 est à peu près similaire.
La troisième est plus spectaculaire. Par moment, le plafond est à 10 mètres de hauteur est toute la surface est peinte.
La deuxième grotte est très grande aussi mais on la trouve moins spectaculaire.
Enfin, la première grotte est plus petite et contient un bouddha couche qui était recouvert d’or, on peut en voir les traces au coude mais il est couvert avec un drap. On ne peut le voir qu’au moment des pujas, cérémonies d’offrandes.

Cliquez ici pour plus de photos

On redescend les marchés et on prend la route pour Sigiriya, le rocher du lion.
Un des rois de la région avait fait construire son palais tout en haut du rocher. Il faut évidemment grimper pour aller tout la haut.
On peut aussi voir des fresques peintes à même la paroi et pour taller il faut monter des escaliers en colimaçon qui sont pendus par des câbles accrochés dans la roche. Kwasi est redescendu à mi-chemin et moi je ne faisais pas la fière! Ceci dit, les fresques étaient très belles.

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On grimpe encor pour arriver à un escalier dont l’entree est cernée par des pattes de lions. Il y a beaucoup de vent et l’escalier est dans la vide encore une fois Kwasi reste en bas. Je grimpe au sommet et je peux apercevoir les ruines du palais et aussi toutes les villes, champs et jungles alentours.

On redescend en moins de temps qu’il nous a fallu pour monter puis on retrouve notre voiture sur la parking.
On reprend la route pour retourner à Kandy.

On y arrive deux heures et demie plus tard et quand on paie le chauffeur le prix décidé ce matin avec son patron, il nous dit que c’est pas assez et qu’il faut donner 500 roupies de plus! On lui explique que ce n’est pas ce qui a été décidé et donc on ne donnera pas plus. Il commence a s’énerver mais on tient bon. Si c’était pour demander un pourboire ça n’a pas marcher.
Apres tout ça, on file tout de suite à l’hôtel Suisse pour dîner car il pleut des cordes!

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