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27th December – Going to Madurai and almost dying in the tea plantations in Munnar

We leave for Madurai this morning by car. We are travelling 326 km according to Google.

Curry breakfast was had at 6:30am, I love my curries but it’s a little bit too early for me or us to be eating this. We didn’t eat too much of it.

Our jeep car came to pick is up and off we went. During the journey we stopped at an ATM (cost of car is 10,000 INRs = £120).

Journey wasn’t really interesting but the driver did try to make it good by showing us the first palace in Kerala, and giving us information such as Kerala or the town we were passing through products the most amount of pineapple in the whole of India. He drove slowly and kept being interrupted by his phone ringing.

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We reached Munnar and Julie and I experienced the same feeling a we did when we were going to Sapa in north Vietnam. Munnar is situated in he mountains an has tea plantations in abundance. Row after row after row of greenery. It also looks like the tea has been manicured by a professional landscape artist as they were all the same height.

We stopped off at a few places for lunch but the first place was cooking rice, second place was only a buffet but expensive and we settled for a veggie place.

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After lunch our driver told us there were problems on the other side of Tamil Nadu, so we might have to go back and take the highway and it will cost us a lot more. Not happening. We complained and said if we are going te highway then we will not pay anything as we didn’t ask him to come this way.

Our driver de decided to take a risk and go ahead with the current plan. His driving went crazy, he was driving so fast in the mountains and he wouldn’t stop to allow us to take photos of the tea plantations. We were all annoyed.

At one point he scratched the side of his car in a collision with a minibus. I asked him to slow down as he was going too fast. He said he would but reason why he’s going this fast is we have a car from the hotel we re staying in picking us up in Tamil Nadu. We crossed in Tamil Nadu through the Tiger reserve and there were warning of elephants crossing the roads.

We arrived in Tamil Nadu and switched cars and drove another 2 and a half hours to Heritage Madurai.

Heritage Madurai is magnificent and luxurious. We are here for two nights and breakfast is free, thy also have a gym, swimming pool, golf simulator all for free. Oh we’re gonna love this and they also have cable tv. Bathroom is bigger than most rooms we’ve stayed in and proper beds.

Had lovely drinks, Indian dinner and then went to sleep.

En français:

Réveil a 6h, petit déjeuner a 6h30 (du curry youpi!) et apres 7h départ en voiture pour Madurai.

Comme il y a un problème entre le Tamil Nadu et le Kerala en ce moment, nous ne sommes pas surs de l’itineraire. On souhaitait passer par les plantations de thé de Munnar mais si on veut pouvoir traverser on devra sans doute aller direct par une autoroute au sud. On dit a notre chauffeur Baloo que notre priorité est d’aller a Madurai et que l’on peut louper les plantations de Munnar. Pour nous faire plaisir, Baloo nous emmène a Munnar! La route ne devient belle que quelques kilomètres avant la station de montagne. On y arrive pour déjeuner.

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Apres le déjeuner, Baloo nous dit qu’il y a des problèmes a la frontière et que pour pouvoir passer il faut revenir en arrière et passer a un autre endroit mais il faudra payer plus, forcement!

On insiste et on lui d’aller a la frontière entre les deux états et tout d’un coup il decide de rouler comme un taré dans les petites routes de montagnes pleines de nids de poule.
On accroche quand même un minibus sur notre passage et apres ça Kwasi l demande pourquoi il est si pressé et c’est a ce moment la qu’il nous annonce qu’une voiture nous attend dans une ville de l’autre cote de la frontière et qu’il ne nous attend que jusqu’à 16h. Il ralentit quand même un peu donc on est tous un peu rassures surtout que nous a l’arrière n’avons pas de ceintures.

On passe la frontière sans problème et on roule jusqu’à Dudalmatey. On est un peu perdus car on n’a eu aucun problème a la frontière ni sur la route mais on doit quand même change de voiture. Tant qu’on ne paie que ce qui était prévu ça va mais on vient aussi de rider que nous sommes allés au Nord alors que Madurai se trouvait au sud de Munnar. Bref, on ne dit rien car on veut arriver a Madurai on n’en peut plus de la voiture!

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On s’installe dans notre Toyota Innova, THE voiture pour touriste et on part. Le chauffeur est bien meilleur conducteur et la voiture est bien plus confortable. On a 140km a faire avant d’atteindre Madurai.

La route se fait vite et dans le calmee, on atteint Madurai vers19h et quand on entre dans le parc de notre hotel on n’en croit pas nos yeux. 17 hectares avec des petites villas par-ci par-la, des statues éclairées, une piscine, une salle de gym, un spa etc…. Merci Maman pour ce fabuleux cadeau de Noel!

On rempli les papiers et on déguste notre cocktail de bienvenue. On s’sintalle ensuite dans nos chambres et on profite des salles de bains dignes de Versailles. On se retrouve plus tard pour diner. Le serveur était marrant, il nous dictait ce qu’on devait manger genre mon poulet ne pouvait pas aller avec du riz mais plutôt avec un naan.

Apres le repas, on decide de rester un peu dans le hall pour profiter du wifi de l’hotel.

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