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23rd December – Rude awakening at 2am on the sleeper train with nowhere to sleep in Kochi

23rd December

We were woken up at 2am on the train by the inspector saying our stop is in 20mins. Julie and I looked at eachother quizzically. At the time of being woken up I kept saying to the inspector, no this is not your seat so go away then I would close the curtain. This happened a few times before I realised what they were saying was, our stop was in 20mins.

We were told by the travel agent that our train arrives at 6am, so we had cancelled our hotel booking and now we have no where to stay. Nothing like a surprise in the morning. What an idiot and I could kill him.

Got off the train and stood outside the station for a good 30-45mins trying to find hotels to stay in. We called a fee but the answer was either no rooms or no one picked up.

We found Adams Old Inn in our guide book and called them. Luckily they had two rooms available. Grabbed a taxi which was very slow, we would have got there faster if we had walked. Oh la la.

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When we arrived, the person at reception who we had spoken to 20 mins ago but felt like a few years ago because of the taxi, said he had only one room. Couldnt understand as 20mins ago he had two rooms. We all piled into one room and then he said: all four of you are you going to stay in a room? Well where else are we going to stay? When we called earlier you said you had two rooms but now only one.

He said it’s not possible for all four to share but he has another room empty upstairs that we could stay in. Why he didn’t give us that room in the first place is a mystery to us. We think he must not be all there, a few sandwiches short of a picnic or as Julie would say, he’s been smoking the carpet. In the reception, there were room keys still hanging so there must be empty rooms.

Slept for the 5hrs we were there, had a shower and checked out. We then went for breakfast at Kash art gallery. It’s been almost 5 days since we updated our blog or read what’s going on in the world. Last time i used the Internet, Luis Suarez had been banned for 8 matches, and it was the 3rd day of mourning for Kim Jong il.

Got up and got ready at 9am, we visited the fish market where fishermen caught fish using Chinese nets. These nets normally need from persons to 7 to operate it.

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Took an auto rickshaw to see the synagogue but it’s closed on Fridays. Had a drink at an antique place, walked around town and had dinner at Fort Palace and then went back to hotel to get a car to Allepay.

Finding a taxi to take our big bags was an issue. We waited about 2 hours before we found one. The guy who took us was a little arsey as the first time he came he stormed off because we complained we had been mis-sold the car.

Arrived in Alleppey at night a 60km drive from Kochi and the home-stay that Julie had booked was very nice. It wasn’t what expected, we expected them to be poor an things dirty but it’s better than most nice hotels we have stayed in.

Had drinks, dinner and slept.

En français:

Surprise du jour, on arrive a Ernakulam a 2h! Le mec de l’agence ne nous l’avait pas dit parce qu’il pensait bien que c’était vraiment pas pratique…

On débarque du train tout endormis et on reste bien 30 minutes devant l’entrée de la gare a essayer de trouver une solution. On a appelé plusieurs numéros pour des hôtels dans nos guides et au bout du quatrième, quelqu’un daigne enfin répondre. On réserve deux chambres et on doit maitenant trouver un moyen de transport.

On decide de prendre un taxi et on se retrouve avec une vieille Ambassador toute blanche et un chauffeur qui devrait depuis longtemps être a la retraite. On charge les bagages mais on ne peut pas fermer le coffre alors on met une corde.

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Notre chauffeur roule a 30km/h tout du long donc on arrive a l’hôtel qu’à 3h15.
On décharge les sacs et la on réveille le gardien de nuit qui nous dit qu’il n’y a qu’une chambre, on decide de dormir tous dans la même chambre, nous tout ce qu’on veut c’est dormir! Malheureusement on n’a pas la droit, on laisse maman et Maxime dans la chambre et on commence a s’ener er avec le gardien. bizarrement il nous trouve une chambre en 2 minutes. On s’endort bien vite.

On se réveille a 8h30 et on part explorer Fort Cochin.

On commence par un petit déjeuner dans une galerie d’art, le Kashir Art Gallery. Leurs petits déjeuners sont bons mais l’endroit est infesté de moustiques.
On va ensuite direction le port pour voir les fameaux filets de pêche chinois. On mote sur l’une des installations et passe un quart d’heure avec les pêcheurs. Il en faut quatre pour pouvoir opérer tout le mécanisme. On a même le droit de le faire avec eux. On redescend puis on marche sur les quais. Maman négocie sec pour acheter des cartes. On voit aussi les vendeurs de poissons frais qui proposent de cuisiner le morceau que vous choisissez.

On prend un auto-rickshaw pour aller voir le Dutch Palace et le quartier juif. Comme on est vendredi le palais et la synagogue sont fermes! Le quartier juif est vraiment sympa avec pleins de boutiques de textiles et d’epices. J’en profite pour acheter mon cadeu de Noel pour Maman, un dessus de lit du Cachemire.

On revient a pieds en passant par les grossistes d’epices et Maman achète plusieurs sortes: de la cardamome, de la muscade, de la fleur de muscade, du tumeric etc…

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On revient a notre guesthouse pour organiser une voiture pour aller jusqu’à Alleppey, le point de base pour aller dans les backwaters, tout l’intérêt d’une visite au Kerala. On se pose d’abord au Oy’s Cafe, pour profiter de leur wifi. On met le blog a jour, on l’avait un peu délaisse ces derniers jours.

On demande a plusieurs endroits pour la voiture, un serveur de l’Oys Cafe a un ami qui a une grande voiture et peut nous emmener. On attend et n voit arriver une toute petite voiture, le mec essaie tant bien que mal de faire rentrer tous nos sacs, on lui dit de laisser tomber. Kwasi et moi errons dans la ville a la recherche de taxis, on va même jusqu’a une queue de taxi, ils sont tous pris! Apres trente minute, on trouve une agence qui nous organise une plus grande voiture pour 1600 roupies. La voiture tarde a arriver et quand elle arrive, c’est un vieux 4×4 tout pourri, on nous avait promis une voiture neuve avec clim. On decide de faire la remarque au chauffeur pour essayer de négocier sur le prix et il claque toutes les portes et part, je m’accroche a la voiture en le suppliant mais il part quand même…. Kwasi retourne a l’agence et râle un coup. Le mec nous dit qu’il essaie de nous organiser une autre voiture. Devinez qui se pointe? Et oui le mec au 4×4… On charge les sacs et on part enfin pour Alleppey avec plus d’une heure de retard.

Quand on arrive il y un festival donc on a du mal a atteindre notre logement, Motty’s Homestay. On arrive dans une superbe maison meublée qu’avec des portes, fauteuils et autres meubles de recul’. Motty’s et sa femme Lali nous offrent un jus de citron vert frais et nous disent que le diner aura lieu a 21h. On s’installe dans nos chambres et c’est génial, grande chambre avec clim, balcon, salle de bain avec eau chaude etc… Ca fait du bien!
Pour diner, ils nous servent du poisson cuit dans des feuilles de bananier, des petits pains faits de riz fermente avec de l’alcool de noix de coco avec du curry de légumes.

On se couche juste apres épuisés par le voyage.

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