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17th December – Old Goa and making our way to Agonda

On Julies mother and sisters first full day in India, we are going to travel to Agonda about 130km, south of Margao, Goa.

We hired a taxi with AC for the day, squeezed our four bags into the small boot and started our journey at 8am.

The first stop on our journey was Old Goa where we spent about an hour visiting two old Portuguese churches.

Then we made other stops on our way visiting other Hindu temples. They were not as impressive as other temples we’ve seen in the north.

We also visited a spice plantation (250 INRs per person)where we were shown the spices that is grown in Goa and what the spices are used for. We were given flowers as we entered the plantation, and a pink bindi mark on our forehead. At the end of the tour, they poured a laddle of water on your backs as a tradition. According to our guide, in Goan tradition, when you come back from work, before entering the house you must have a shower, so pouring water on our backs was their way of keeping tradition.

From here we went to Madgaon Junction station to try and buy tickets for our journey to Hospet and also to Kochi. That wasn’t without a struggle either. Managed to get a ticket to Hospet from Madgaon station tomorrow morning so that means one evening in Goa. Disappointed as we are not here longer.

Didn’t manage to get our ticket for Goa to Kochi, we have to try another way but it will be more expensive, very expensive.

Drove another hour to get to our hotel in Agonda. It’s situated beach side and we have huts for rooms. Julie and I went for a swim but not for long as Julie spotted jelly fish.

Saw the most beautiful sunset I think i have ever seen. Once the red sun went down, the sky turned orange, with a hint of red which lingered for a little while and reflecting on the ocean.

Had drinks,dinner and then slept.

En français:

Ce matin, on se lève tôt car on a réservé la voiture pour 8h. On a un peu de mal a caser les 4 gros sacs et tout le reste mais apres plusieurs essais on est prêts a partir!

On commence par aller a Old Goa, ou toute la ville est classée patrimoine mondial de l’Unesco. On visite plusieurs cathédrales dont celle qui a la dépouille de St Francois Xavier. Ça fait tellement bizarre d’être dans des églises plutôt que des temples. C’est vert, il y a des parcs et c’est super propre, rien a voir avec la chaos de Varanasi.

Après Old Goa, on visite les temples de Ponda, la déjà ça ressemble plus au reste de L’Inde puisque ce sont des temples Hindus.

Vers midi, on arrive a la Tropical Spice Plantation. Quand on achète nos billets on a le plaisir d’apprendre que le déjeuner est inclus, super!
On traverse un lac sur un petit pont en bambou et quand on arrive de l’autre cote, on reçoit un collier de fleurs fraiches et un peu de poudre coloree sur le front, Maxime est super contente.
On s’assoit sur des grandes tables et on nous offre du thé a la citronnelle et on nous explique le programme.
Peu de temps apres, la guide vient nous chercher puis on la suit pendant une heure dans l’espèce d’exposition de la plantation. On renifla un peu de tout: de la vanille, du poivre, des piments, de l’aloe Vera, de la muscade, de la citronnelle, de la cardamome etc… On termine le tour par la démonstration d’un grimpeur de bananier qui monte dans les arbres pieds nus et redescend en lâchant tout!

Ensuite, on se dirige vers la cantine et avant de pouvoir entrer il faut respecter la tradition de Goa et recevoir de l’eu fraiche dans le dos. C’est bien frais en effet!

Pour le repas c’est buffet a volonté avec curry de légumes, de poulet, de crevettes, riz, riz sucré, etc! On a même le droit a un peu d’alcool de feni, c’est de la noix de cajou distillée deux fois, qu’est ce que c’est fort!

Apres le déjeuner, on va a la gare de Margao pour acheter nos billets pour Hospet demain, avec un peu de difficulté on obtient ceux que l’on veut. On n’a toujours pas ceux pour Goa-Cochin et on risque de ne pas en avoir du tout…affaire a suivre.

On remonte dans la voiture et on roule jusqu’à Agonda, une plage bien moins touristique que le reste de Goa, enfin vu la distance on comprend pour quoi. Maxime avait choisit l’endroit ou on dormait ce soir, Chattai et c’est plutôt pas mal. Des bungalows de paille sur la paille, avec un grand bungalow qui fait office de resto. On s’installe dans les chambres et on se change. Kwasi et moi nous baignons un peu dans l’Ocean Indien mais on ressort vite fait car on remarque que c’est infeste de méduses!

On fait ensuite un tour dans le village a la recherche d’un distributeur mais quand on y arrive il n’y a plus d’espèces donc on rentre bredouille.

On admire le coucher du soleil puis dine a notre hôtel. Encore une fois, on ne se couche pas tard car on a une voiture qui vient nous chercher demain matin a 6h.

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