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14th December – Crazy Mumbai

Woke up to the lady sleeping adjacent to us in our berth clearing her throat. It was disgusting, she also spoke on top of her voice. She seems ok but her husband was more disgusting, burping swallowing the phlegm he had just scrapped from his throat and sat there in his soiled shirt playing with his phone.

Julie and I sat in our individual beds and had breakfast, eating the Nutella and bread we bought in Udaipur. We have our own jar of Nutella and a loaf of sliced bread. Whilst we ate, we hoped the man would not burp or clear his throat again, but soneone did let one rip.

Read until we reached Bandra station. As we approached the station we could see some of the slums by the railway lines, it was sad. People lived in little tents, roof covered with plastic sheets I guess to prevent the rain and they were scattered around. I could even see two kids having a poo next to eachother where they slept, and a man swimming or doing something in the dirty river.

Is it the Western ideology to blame for their unhygienic ways? All you can see floating in their rivers were food packaging and plastic bottle. Just a couple of hundreds of metres away you can see sky scrappers, the sun reflecting in the window glass of these buildings. How unfair is the world. In india, the rich are very rich and the poor worse than poor. No inbetween I don’t think.

Why are the indian economy trying to be number one in technology when they can’t even help their poor or provide clean water or a good standard of living? What’s more important to their nation? How will they clean their cities up and at what point would they say enough is enough. Providing basic hygienic environment and start educating the nation will be more valuable than their nuclear programme. How can one person urinate next to where they make their chipattis?

Once we got off the train and outside the gates we enquired how much it would cost from Bandra station to Colaba. We were quoted 750 INRs for a taxi and we declined.

We saw these lovely American couple Michael and Jon from outside New York and asked if they were going to Colaba and if so they mind sharing a taxi. We walked to the prepaid taxi place and we paid 290 INRs for a taxi between the four of us.

Jon is very wild, eccentric and fun. When we told him we had been quoted 750 INRs for a taxi he told the driver he was a cheater in a pants of fire manner. Very funny. He also did the same with a guy who jumped a queue when we waited to pay foot the taxi. Hilarious.

The taxi took us to CST train station but with a struggle as the traffic was intense and the temperature was 33 degrees. Michael, Julie and myself cramped at the back and sweating behind the legs and our backs.

We checked our bags into the cloak room for 10 INRs per bag so that means we don’t need to carry back pack around. Afterwards headed towards India Gate and Julie checked us into Sea Shore hotel. We have read some bad reviews about this hotel so we are expecting a dive.

Michael and Jon waited for us whilst. Julie checked in and we went to Alps Beer Bar for some food, not eaten since the morning an it’s 5:30 already. We ate and chatted for a bit then Julie asked to go to Leopald cafe as that’s where the guy in the book she’s reading goes to eat and scam.

Took a 20min walk to see the gate to India and during this time went to Macdonalds for a McFlurry, Julie has been craving this since Jaipur.

The hotel was surprisingly cleanable nd comfortable and the bathrooms even though it’s a common was very clean, certainly one of the cleanest we’ve had. Once you have a shower they clean after you.

RECOMMENDATION
I would definitely recommend this hotel to anyone looking for a room to stay in Mumbai, Colaba area. Cost room of room is 937 INRs for a twin room, a bit more expensive than other cities but what do you expect in Mumbai.

We watched Die Hard 4 in our beds then slept.

En français:

Pour une fois, on ne descend pas du train alors qu’il fait encore nuit. On doit arriver a Bandra Terminus vers 14h30.
J’en profite pour faire la grasse matinée. Ça devient difficile quand la femme sur la couchette opposée n’arrête pas de se racler la gorge et de s’agiter. Son mari qui dormait en face la rejoint et est pire niveau raclement de gorge.

Après le réveil, on se fait un petit déjeuner pain de mie Nutella puis on lit pour passer le temps.

Les gens qui voutaient avec nous descendent donc on a la compartiment pour nous. On regarde par la fenêtre et on voit des centaines de cabanes en tôles pres des stations et des gens qui se lavent dans l’eau des égouts.

On arrive a l’heure a Bandra Terminus et maintenant on doit trouver un moyen d’aller jusqu’à Mumbai. Quand on a acheté le billet, le guichetier nous a dit de prendre un train mais après les recommantions de plusieurs personnes et surtout après avoir vu les gens qui pendent aux portes et aux fenêtres on s’est dit qu’avec nos sacs ce serait impossible.

On va donc direction la sortie et la on trouve plusieurs taxis, qui nous disent que c’est 750 roupies pour aller jusqu’à la station de CST en plein coeur de Mumbai. Deux américains qu’on avait rencontre sur le quai nous rejoignent et nous disent que c’est bien moins cher que ça. C’est bien ce qu’on pensait!

On decide de partager avec eux et on va jusqu’au guichet des taxis prépayes. Bizarrement a ne coute que 290 roupies pour 4 personnes et 4 sacs! On a paye extra pour avoir la clim’ mais quand on arrive a notre taxi c’est un très vieille voiture genre de collection. On avait mis la photo dans notre post de Delhi.

On est tasse au fond a trois et un va devant. Les sacs de Kwasi et moi se retrouvent sur le toit et on part direction les embouteillages. Nos compagnons de voyage Jon et Michael sont déjà venus en Inde il y a 11 ans et disent qu’il n’y avait pas autant de trafic! Les gens de Mumbai sont maintenant assez riches pour posseder des voitures. Ils remarquent aussi qu’il y a des centaines de gratte-ciels qui ont pousse un peu partout et la plupart du temps ce sont des tours pour des appartements de luxe construits juste a cote d’immeuble pas loin de s’effondrer ou bien de bidonvilles.

On arrive a la gare et on decide de déposer nos gros sacs a la station CST car c’est de la q’on part le lendemain matin. Ensuite, les Jon, Michael et nous prenons un autretaxi pour se rendre a Colaba, la ou se trouve notre hotel et la ou se retrouvent toises touristes.

On va a notre hotel et on s’enregistre puis on part tous les quatre pour trouver un endroit ou manger car a part quelques chips grignotées dans la train, on n’a rien d’autre dans l’estomac. On repère deux endroits dans le guide mais celui qu’on choisit est un petit boui-boui ans la rue et on préfère se poser. On decide finalement de s’arrêter a Alps pour manger et boire un coup. Ça fait un bien fou. Il fait une chaleaur a crever a Mumbai par rapport au Rajasthan donc on apprécie bien nos boissons fraiches. Jon et Michael nous rcontent que leur anniversaire de rencontre (17 ans!) et qu’ils veulent diner dans un bon resto qu’ils avaient déjà visité la première fois qu’ils étaient venus. Malheureusement il a fermé donc ils doivent trover une alternative. Ils ont un train pour Goa dans la soirée donc ils décident de se poser dans la lobby de l’hôtel Taj Mahal, très connu a Mumbai mais aussi une des cibles des attaques terroristes de Novembre 2008. On se quitte donc après le déjeuner/diner et nous on va direction Leopold’s, un des endroits phares du livre que je lis en ce moment: Shantaram. Je ne le voyais pas du tout comme ça. Ensuite, on se rend sur la cote pour voir Gateway of India, un des principaux monuments de Mumbai.

Ensuite, on se prend un McFlurry pour le dessert et aussi se rafraichir puis on rentre a l’hôtel. On a bien lutteur trouver un endroit ou dormir dans notre budget et on a été agréablement surpris par notre choix Sea Shore. Oui, c’est vrai qu’on a paye 936 roupies (bien plus que pour nos autres hôtels) pour une chambre sans salle de bain et avec une toute petite fenêtre mais on a lu tellement de mauvaises critiques sur les hôtels a Mulbai que le fait d’avoir une chambre nickel sans fuite, ni peinture ecaillee nous a fait vraiment plaisir. Les douches étaient très propres et nettoyées après chaque passage. En plus, il y avait beaucoup de pression. Avec Kasi, on s’est dit que c’était l’unes des meilleures douches de notre voyage et ça fait quand 101 jours qu’on voyage.

Après la douche, on commande une bouteille d’eau car il fait vraiment chaud et on regarde un film (oui il y a une tele avec le câble!), je m’endors vite fait.

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