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8th December – Meeting our camels, eating desert food and sleeping under the stars

Today we go away for one night. We start Camel Safari at 2:30am and stay overnight in the desert and then come back the following afternoon.

We’ve run out of cash and need to find an ATM ASAP otherwise we are buggered.

Found one 30 mins later, had breakfast, bought a turban and chilled till 2:30pm for the safari.

We were supposed to be in a group of 8 but the others bailed out so Julie and I were happy to do the safari on our own. We hi-fives and did some sort of a dance.

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Jeep picked us up and we drove 60km to the desert and thats when we met our guide and our camels. Our sleeping bags, water and food were loaded onto the two camels and there was a third camel that was being trained so no one rode it but it carried some goods.

For more photos, click here

Julie mounted hers first and then I jumped onto mine too. It as very high from where we sat and had to hold onto the pole in front of the saddle to hang on to dear life. The ride was bumpy and the flies on the head and leg of the camels didn’t really help. Every 5 or ten minutes, it would kick and also to try and brush the flies off, it would go into the bushes or trees.

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Finally got to the sand dunes, got off the camel, which i fell as i was trying to protect sand from getting into my camera, we then went for a stroll to take photos and also were joined by another guide who was the the older and head guide.

We introduced ourselves and he started preparing the fire for cooking dinner. We tried out first Chai, which is a mixture of black tea, ginger, powder milk and cardamom. It was delicious. Julie helped prepare the vegetables and we had Dal and chapatti and rice for dinner. The food was delicious, better than most I have tasted in restaurants. Incredible. We stuffed our faces.

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The four of us sat around a camp fire and chatted for a bit until 9pm and we hit the bed. No tent just a bed in the middle of nowhere, we had blankets and wrapped up warm. We felt very adventurous and proud to be doing this.

There was a full moon so it was difficult to see the stars and also sleep at first as it was really really bright and wanted someone to switch of the lights. So the hood of my fleece was used to cover my eyes.

We look forward to seeing sunrise.

En français:

Rien de prévu ce matin donc on prend notre temps. On se douche vite fait malgrenos problèmes avec la douche. On sort pour le petit déjeuner, interligne a la boulangerie de Joshi et on commande des croissants. Après le petit déjeuner, on retourne a la guesthouse pour mettre nos sacs dans la réserve et aussi quitter la chambre.

On a eu beaucoup de chance (ou pas ça dépend de quelle cote vous le voyez) car a accuse de nos problèmes de douche, le patron ne nous a pas fait payer la chambre pour les deux nuits qu’on a passe!
On traine ensuite un peu sur le balcon avant d’aller déjeuner au restaurant Trio. Cette fois, je me lance et commande du poulet. C’est délicieux!

Après le déjeuner, on marche jusqu’à l’agence qui organise notre safari a dos de chameau et on patiente jusqu’au départ.
Le patron arrive peu de temps après et nous apprend que le groupe de 4 anglais qui devaient venir avec nous ne peuvent plus venir donc on ne sera que tous les deux! Moi je trouve ca plutot bien.

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Vers 14h30, une fois que les ingrédients pour les repas on été achetés, le jerricane d’eau filtrée apporte et les matelas charges, on part dans la jeep direction le désert.

On roule pendant 40 minutes sur une route puis après ça, le chauffeur prend une petite piste dans le sable. On arrive dix minutes plus tard et on voit trois chameaux accroupis et quelques hommes sur des couvertures.

On fait la connaissance de notre guide ‘Rain’ et de nos chameaux. Les courses, l’eau et les matelas sont charges puis on monte en selle.
En deux secondes, le chameau (enfin le dromadaire) se lève. Ça surprend! Puis on part pour un peu plus d’une heure de marche dans la savane. Pour notre première journée, Rain tient les chameaux. Celui de Kwasi est le premier été suite les deux autres sont attaches a la queue-leu-leu.

Pour plus de photos, cliquez ici

Des qu’on atteint la dune de sable, on descend de notre monture. Ouh la la les courbatures!
Rain dechargeles chameaux,et ils sont tellement contents qu’ils partent au galop. Pendant ce temps, Kwasi et moi on marche sur les dunes et on prend des photos du coucher de soleil.
Quand on revient, un autre guide arrive. Il est un peu plus âge alors il prend les choses en main. Ils commencent un feu de camp avec des pierres pour pouvoir poser deux casseroles.
Ils nous préparent du chai, spécialité indienne. Alors c’est du lait en poudre bouilli dans de l’eau auquel ils ajoutent du thé noir, du gingembre, de la cardamome et du sucre, beaucoup de sucre. Ma foi, ce n’était pas mauvais.

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Une fois notre chai fini, ils commencent a préparer le diner. Je leurs offre mon aide et je suis chargée de couper les légumes: choux-fleur, choux, carottes et pommes de terre d’un cote et tomates de l’autre.
Dans une casserole, ils font cuir du riz et dans l’autre ils font cuire des lentilles. Une fois le riz cuit, ils passent a la cuisson des légumes. Un peu d’huile, des oignons rouges puis ils ajoutent les tomates d’abord puis les autres legumes. Pendant que ça mijote, ils écrasent de l’ail avec des graines de cumin.
Dans les lentilles, ils ajoutent des oignons frais. Ils préparent aussi de quoi pimenter le dahl et les légumes. Dans une casserole, ils ajoutent de l’huile, du piment vert coupe en tranches et de la poudre de piment.
Quand tout est prêt, ils préparent l pâte pour les chapattis: de la farine de blé, de l’eau et du sel.
Ils ont fait tellement a manger qu’il y a assez pour tout un village. Le dahl, les légumes, le riz et les chapattis sont délicieux.

On dine et on discute un peu. Ils rêveraient d’avoir leurs propres chameaux et de lancer leur business de safari.

Vers 21h30, ils nous installent deux lits de camp avec un matelas en plus, un oreiller, deux couvertures et des draps tout propres! On se couche dans la plus grande chambre avec la meilleure vuequ’on ait jamais eu. La lune est presque pleine alors il fait très clair. Je m’endors plutôt vite malgré la fraicheur de la nuit.

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