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26th November – Varanasi

A lazy day today, where we will try and see more of the city.

Before we got out of bed we finished watching Little White Lies, it’s a very funny film and sad swell. Julie shed a few tears.

Got up and had breakfast. Wherr we normally have breakfast is quite nice. Its on top of the hotel and parts of it overlooks the ganges and the other over the old city. Every morning there us a gathering of monkeys on the aluminium roofings, where they fool around and chase either. The speed of some of these monkeys are incredible, navigating their way round the different levels of roof is quite a sight.

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We walked to the northern ghats around 11:30am and half way there we turned around as there really wasn’t much to see. We then saw a restaurant called Dolphin and we decided to have lunch there. The Dokphin us on top of a restaurant.

From the look and feel of the interior designs of this hotel, it looked quite expensive. The restaurant was also very nicely decorated too You could see the whole of the riverside clearly. Locals bathing, cows dumping everywhere and touts harassing tourists to take a boat.

At the restaurant we also discovered they had wifi, that was a dream. We currently have to pay to use slow computers and now wee didn’t. So we abused it and downloaded all the news, updated the blog and sent a few messages.

After lunch went to buy a top for Julie and then came back to the hotel to relax.

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We then hired a boat for 100 IRS for an hour to see the sunset over the ganges. At this time of the evening tourists flood to the riverside to see the Arty show, where performers light incense and candles and perform choreographed moves.

The boat ride took us to the main cremation site and it’s definitely worth the money you pay for as you see the town from another point of view.

Went back to the Dolphin for dinner again. On our way back to the hotel we saw kids playing cricket and we chatted to a couple of them and I also explained the rules to Julie. Julie now is an expert on cricket tactics like Graham Gooch.

Retired to room and slept.

En français:

Aujourd’hui, on n’a rien au programme, on veut juste prendre notre temps et découvrir un autre côté de la ville. On se lève vers 8h30, on prend le petit déjeuner et on traine jusqu’à 10h30.

Quand on quitte la guesthouse. On décide d’aller vers les ghats du nord. L’un deux est vraiment grandiose avec la mosquée juste au dessus.

Après 20 minutes de ce cote, on décide de faire demi-tour et d’aller déjeuner dans une autre guesthouse sur l’un des ghats. Sur le chemin, on croise les américaines qu’on avait rencontre hier.

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Notre déjeuner au Dolphin Restaurant a été superbe, de la bonne nourriture (dahl de lentilles, curry de pommes de terres, riz aux légumes et naans) et en plus ils ont wifi. Du coup, on peut mettre le blog a jour et ajouter des photos.

Après le resto, on veut retourner dans les petites ruelles pour aller au magasin de vêtements qu’on a visite hier (si vous passez par Varanasi, aller rendre visite a Ravi, au Meer Ghat, près du temple dore et du restaurant Ganga Fuji, il vous fera un prix). Bien entendu, on croise un charmeur de serpent, mais qui avait son panier ferme donc pas trop de problème pour moi.

Plus tard, dans l’apres-midi, on se repose a la guesthouse avant de faire un tour en barque sur le Gange pour le coucher de soleil et la cérémonie Ganga Aarti.

Peu après 17h, on négocie d’avoir une barque pour 100 roupies de l’heure. Sri, notre rameur/guide a 14 ans et il fait ce petit boulot avant et après l’école tous les jours.

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On commence par aller jusqu’au Manikarnika Ghat, celui des crémations. Depuis le Gange, on a une autre perspective et on peut voir tous les feux qui brulent a un même moment, une bonne dizaine. Sri nous explique que le ghat fonctionne 24h/24 et que par jours il y entre 250 et 300 corps qui sont purifies par le feu. Pour un hindu, il faut purifier son corps avant de pouvoir aller au ‘Paradis’ et le feu est le meilleur moyen. Et si vous avez la chance d’être brule a Varanasi c’est encore mieux. Certains corps n’ont pas besoin d’être purifies: enfants, femmes enceintes, religieux, ou les personnes qui se sont fait mordre par un cobra. Dans ce cas, le corps est simplement noyé dans le Gange avec des pierres pour pouvoir couler. Donc des corps en état de putréfaction qui flottent sur le Gange sont une vision courante, les liens lâchent la plupart du temps. Nous, on n’a seulement vu un buffle flotter!

Ensuite, on revient jusqu’au ghat principal, la ou a lieu la cérémonie Ganga Aarti. Bn c’est un peu commercial plus que religieux mais ça vaut le coup. Des pandits se réunissent tous les soirs a 18h et font une cérémonie du feu. Ils commencent par souffler dans un gros coquillage puis ils font tourner des boules d’encens et enfin font tourner des lampes pleines de flammes (genre la lampe d’Aladdin).

On retourne diner au Dolphin restaurant, et on mange encore un énorme festin!

Categories: India Tags: , ,
  1. Marie
    27 November, 2011 at 8:51 pm

    Merci pour les photos

  2. Delphine
    28 November, 2011 at 4:09 pm

    Congratultions Kwasi for your pictures the one with the guy lighting the candle is incredible!!!!!!!!!!!!!! He looks like Jesus or a spiritual character! You seem to have a lot of fun so I wish you a lot a lot of great new things to discover! Enjoy!! Bisous bisous

    • 1 December, 2011 at 2:48 pm

      Thanks Delphine. I like the photo too.I was happy I could get close to the stage and take some photos.

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