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25th November – Visiting the golden temple in Varanasi

Woke up to the orange thing in the sky again and everytime we see it in the morning it takes our breath away and looks more beautiful than yesterday.

I think sunrise is one of the things the we most take for granted. It’s crazy. What would happen if I woke up the next day and the sun didn’t wake up. I know people in the Arctic circle and around have to deal with that but must be difficult. Is that the most cause of suicide in these places?

Had breakfast and didn’t go to the train station in the end. We wanted to buy tickets to Delhi but we think we will buy it in when we arrive on Agra. Also booked our hostel for Agra.

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Walked by the ghats again but this time we went from the north to the south. We stopped at the cremation point where bodies were being carried to be burnt. I was told in a day, around 300 bodies are brought here to be cremated. it’s a very somber sight and bodies take around 3hrs to burn. No photography or videos can be taken here as a show of respect to the family and dead. If it was me I wouldn’t want people taking photos either.

Women of the dead are not seen here,only the men come and cremate their loved one. It is believed women are too emotional to make this journey.

The bodies are treated with orange powder, then put onto the pyre where more wood is put on top of them and then set alight. Then the family leave. How does one watch a body that you may have known for your entire life burn and turn into ashes. Knowing you will never see or feel them again. In the western way at least we go to cemeteries to visit but these are just gone into the Ganges. I don’t know but this feels like a difficult way to say goodbye.

Had lunch at a place recommended by some American guys who approached us on the street to ask for places to eat. So on turn, we took their recommendation. It’s called Phuwali, nice place and chilled.

After lunch, we left and walked further to try and visit the Golden temple. To enter the premises of the temple, our cameras and our belongings are put into a locker for 20NPR.

Golden temple dates back to 1785 but there had been previous versions which has been burnt and restored and burnt again. It’s real name is Vishwanatha but called Golden temple due to the fact that it’s spires are gold plated.

We were not allowed to go inside the Golden Temple, only Hindus are allowed but went to the Annapurna Bhavani. This is a temple dedicated to Shakti, the divine female energy.

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Inside this temple, we left our shoes outside and walked in. I was approached by thus guy who was sat down and shouted I should cone, so without offending I did and he grabbed my right wrist and tied something around it, some sort of cloth bracelet and Julie had her left wrist tied with the same bracelet and our foreheads were given the bindi mark.

On our way out to get our belongings, Julie bought a bracelet and also further down the street we stopped at this shop and bout ourselves some trousers and top. In India, we are supposed to be covered from head to toes, men should wear trousers and women long length skirt or trousers. It also shoes you are from a higher caste. We were happy with our purchases.

Went towards the direction of the ghats and just before we left the alleys, we saw a snake charmer which Julie was not crazy about and suddenly went the other way.

On the ghats we saw a couple of more snake charmers which freaked Julie out, so we went back to the hotel through the city instead of ghats way.

Went back into town in the evening to eat at Ganga Fuji restaurant as recommended by Rough Guides. Walked by the ghats and there was a fire shower and people were putting candles on the river.

The restaurant was quite good and the food delicious. I’m in my element eating Indian food. Love my naan bread.

Went back to hotel and watched Little White Lies for a while and slept.

En français:

Aujourd’hui, réveil avec le lever de soleil sur le Gange. On prend le petit déjeuner a 8h car on veut aller a la gare encore une fois acheter notre billet Agra – Delhi. Mais finalement on n’y va pas car une fille de la table d’a cote raconte qu’elle a eu 12 heures de retard sur cette ligne a cause du brouillard!

A 9h, on quitte l’auberge pour aller a la Shanti guesthouse pour utiliser leur internet (bien moins cher que la ou on est, 20 INRS ou 0,30€ pour 30 minutes). Une fois notre logement réserve a Agra on part arpenter de nouvelles ruelles et les ghats.
Cette fois on passe plus de temps au Manikarnika ghat pour assister a des crémations. Il y un rythme infernal, 300 crémations par jour et des centaines de kilo de bois. D’ailleurs tous les alentours du ghat sont remplis de morceaux de bois.

Le rituel est d’apporter le corps du défunt sur des tiges de bambou, je crois que ce sont les fils qui portent. Ils passent dans les ruelles et du coup ils sont très près de nous. Quand ils arrivent au ghat, il baigne le corps dans le Gange puis ils le déposent près d’un tas de bois préparé pour l’occasion. Ensuite, il ya plusieurs étapes ou les hommes de la famille dépose des poudres, des pâtes, des fleurs etc sur le corps. Tout ça avec le corps a la vue de tout le monde. La plupart des défunts sont très petits et maigres notamment les femmes. Une fois que tout est finit, le corps est dépose sur le tas de bois, la famille dépose encore plus de bois par dessus et un prêtre tourne autour du corps avec des tiges en feu. Après plusieurs tours, il dépose les tiges sous le tas de bois et la famille fait de même. Le tas de bois prend feu et la famille part.
C’est pas évident a regarder mais c’est vraiment une des chose a voir a Varanasi.

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Quand on quitte le ghat, on se dirige vers le centre ville pour aller déjeuner.
On croise deux américains qui nous demandent si on a trouve un bon endroit pour manger et nous disent qu’eux ont super bien dine dans un endroit pas trop loin. On décide de suivre leur recommandations et on s’installe au Phulwari restuarant. Je commande un Thali (un plateau avec un dahl, un curry de legune, du riz, du yaourt et des chapatti et papadum) et Kwasi un byriani de légumes. On ne vous l’a pas dit plus tôt mais on a décide d’être végétariens pendant notre séjour en Inde, c’est plus sur!
Finalement, les américains viennent déjeuner au même endroit. On discute un peu et ils voyagent depuis 3 mois, ils ont pris le Transmongolien de Moscou a Ulan Bataar puis on été en Chine et ils finissent par l’Inde. Ils sont de Californie, l’un de Los Angeles et l’autre de Sacramento et sont potes depuis l’université.

On finit de déjeuner puis on part dans les ruelles de la vieille ville pour aller voir le temple doré. Ily a plusieurs entrées dans le labyrinthe qu’est la vieille ville et les touristes ne peuvent que rentre par la porte n°2. il faut tout déposer dans un casier et ne prendre que son passeport et son argent. On passe dans un portique puis on se fait fouiller et enfin on peut aller dans le complexe. Évidemment, n’étant pas hindu, on n’a pas le droit de rentrer dans le temple, mais on peut déambuler dans les ruelles alentours. On arrive a apercevoir le ‘clocher’ du temple qui est tout dore. A un moment il y a un petit temple dans lequel on a le droit d’entrer. On y va et on fait le tour. Dans un coin il y aun prêtre qui nous dit de nous approcher, il nous met un bracelet: main droite pour Kwasi, gauche pour moi puis il nous met de la pâte rouge entre les yeux. Et après il demande 100 roupies!! On lui donne 20 histoire de faire une donation.

En sortant de l’enceinte du temple je m’acheter un collier hindu. Et dans les ruelles, on s’arrête dans une minuscule boutique pour que Kwasi acheté des pantalons et une chemise. C’est plus approprie pour visiter les temples et même le Taj Mahal.

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En sortant, je vois un jeune avec un turban et un gilet sans manche qui tient un panier dans ses bras et devinez ce qu’il y a dans le panier….? Un cobra tout noir! Je pars en marcher très vite dans une autre ruelle sur le cote. Kwasi me rattrape et on décide de partir vite. On arrive sur les ghats et je marche devant. Tut d’un coup Kwasi me dit ‘Julie court’, un mec venait de s’arrêter juste a cote de moi et aller ouvrir son panir devant moi, évidemment le panier devait contenir un serpent. Je commence a avoir une crise de panique donc Kwasi le dit de m’assoir pas très loin de policiers. Je me pose et ils me demande ce qu’est le problème donc j’expliqueque j’ai peur des serpents. Un peu plus tard, ils arrêtent un autre mec avec un turban et une flute genre charmeur de serpents en me disant ‘t’inquiete pas de probleme’. En réalité, ma phobie les amuse beaucoup et ils voulaient que le mec fasse une démonstration. Du coup Kwasi et moi partons. Un peu plus loin sur un autre ghat, j’entends une flute et je demande a Kwasi de vérifier. Et oui, encore une charmeur de serpent! Je ne comprends pas pourquoi on n’en a vu aucun hier et aujourd’hui 4 en l’espace de 30 minutes. C’est un peu trop pour moi!

On décide de quitter les ghats et de retourner se reposer a l’hôtel par les grandes rues. Et vers 19h, on s’aventure a nouveau sur les ghats qui sont plongés dans le noir a cause d’une coupure de courant, heureusement qu’on a nos lampes de poche.

On dine au Gnga Fuji, au dernier étage d’une guesthouse. Tus les soirs, il y a un concert de musique traditionnelle: cithare, jambe, flute. Et la nourriture est délicieuse.

Quand on repart, on passe par le Manikarnika ghat et il y a plusieurs feux en cours. On passe près de l’un d’eux et on peut apercevoir la tête au milieu des flammes. Je n’ai fait attention au début et quand j’ai réalisé ce que c’était ça m’a fait vraiment tout bizarre!

On est rentres a la guesthouse en silence après ce qu’on avait vu et on s’est endormis devant ‘Les Petits Mouchoirs’.

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