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23rd November – Crossing the border to India, and traveling for 16 hours to Varanasi

Slept really well and we were up at 6am and ready for our trip to India.

We paid 140 NPR for a rickshaw to take the both of us, with our backpacks to the border. Julie laughed a lot as the driver was struggling, we must have weighed around 200kg and this skinny driver trying to take us. Julie and I felt one of us should take over.

The morning was a little chilly, mist over the land and the red blob of a sun rising over the landscape with the cocks crowing. One of my favourite times of the day, the other day is sunset.

Checked out of Nepal Immigration on the left hand side and walked across to India where we got our visas stamped. The man dealing with Julie’s passport seemed nicer than mine. He was as miserable old sod as just like most people who are in customers service.

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Got $30 changed into Indian Rupees. We think we’ve been ripped off but we just needed some money as there were no ATMs around. We then met a guy who said could sell us ticket to Varanasi. The Agency is Shrisai Tourism (Never ever use them). They are 150 metres from the indian border on the indian side. We paid for bus ticket straight to Varanasi and waited till 8:45 for our bus until we were told the bus is not full so it won’t be leaving so we need to travel another way.

We were going back and forth and I was getting very impatient. So I stopped talking, Julie and I agreed to get the bus to Ghorakpur and get the hell out if here. The bus took us to Ghorakpur which is 108km from the border. Even on the bus the ticket guy wanted to charge us extra for luggage and I was in no mood for his nonsense, so he jogged on.

Our first impressions of India were, colourful, crazy, dirty and people cannot be trusted. Cows were roaming everywhere, lots of traffic and people making things more difficult for you by being more persistent in their ways. I guess they need to earn their money somehow.

The bus got us to Ghorakpur and we walked to the station where we spoke to a man who is there to help tourists. He has his own office and gives advice free of charge. We had to write our name and passport number in a book though. He recommended we took a train to Varanasi at 4pm

For breakfast we had crisps and for lunch more crisps as we waited for our 4pm train to Varanasi. A school kid came to sit next to us and started talking. We have been warned that’s what they do. Kids will come and strike a conversation with you, asking country you belong to, what you do, favourite music. All too personal and the mood o was in I didn’t need a conversation. Also when reading a book, they will ask if they can read it.

The Indians stare a lot. OMG!! They are worse than the Chinese. If someone can explain to me why they do stare I would love to know. It’s not done discreetly either as they can stand in your face and just look at you.

With 2hrs to go before train departs we jumped on train and strategically took single seats so no one can bother us. People came to sit in the same carriage we sat in and stared some more. More of the staring comes form students.

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The train departed at 4pm and the sun was going down. We have now witnessed sunrise in Nepal in the morning an sunset in India in the evening. The sun yet didn’t disappoint as it was it was going down. Huge, red orangey and dominating the landscape. Just jaw dropping gorgeous.

On the train nearly got into an argument with a student who thought he was funny and make wise crack jokes and try to show off to his friends. Got to a point where even the locals were telling him to shut up including a guy with a gun and that’s when I stepped in and took my headphones off and in my angry voice asked him if he thought he was funny, which he shook his head and said he wasn’t. That was the end of that, he moved away and didn’t make any wise crack jokes as I think an older guy was telling them they were being juvenile and should show respect.

The train arrived early in Varanasi around 9:15 and the plan was to get to one of the three hotels recommend by Rough Guides and stay there. All three were booked and there was a guy who kept following us to each hotel trying to drum up some business by sending us to another hotel. We called our original hotel we had booked and they recommended we go to police station near hotel and someone will cone pick us up.

We took and auto charge car from Varanasi Cantonment to the ghats which is about 4km away and cost us 70 IDR (less than a pound). The driver was crazy, swerving everywhere and we thought we we’re going to die. A Ghat is steps that lead into the Ganges and locals bathe in.

The water from the Ganges is used fir cooking, washing, bathing humans, bathing livestock, disposing of dead bodies.

When families cannot afford cremations what they do is cover their dead loved one in a robe, tie a stone to the end of a robe and then drop it into the river. Sometimes the rope unravels and the body floats back up to the surface.

Once we arrived at Chowk Road police station, we asked the police man to call the hotel to say we have aeries an someone should come pick us up. We waited 20 mins before someone came and during this time we were asked all sort of questions by this old policeman. Julie had a feeling thus guy didn’t like him. They were quite helpful until our guy came to pick us up.

The hotel guy took us through the narrow alleys leading to the ghats, it stunk, cows and dogs everywhere and thus maze of a place was very scary. Not a place you should be walking at night on your own.

We arrive at the hotel around 10:30pm, checked in and the slept. It’s been a very long day. Our day started at 6am in Nepal and finished 11:30 pm in India.

En français:

Réveil a 6h aujourd’hui car on a une longue route devant nous.

Tout commence par un rickshaw qui nous prend Kwasi et moi, nos deux gros sacs a dos et les deux petits! Pour explication, un rickshaw est une sorte de tricycle qui a siège derrière. On peut normalement y mettre deux paires de fesses népalaises mais pas vraiment européennes alors avec en plus deux gros sacs a dos, notre pauvre chauffeur a bien transpire pendant les 5 kilomètres qui nous séparent de la frontière. On a offert plusieurs fois de descendre mais non il a tenu a nous reposer devantle bâtiment de l’immigration Népalaise.

On remplit notre carte de départ et on nous tamponne notre Visa. Ensuite, on passe le grand portique qui nous dit ‘bonne route’ en népalais. On marche pendant 20 mètres et on passe un aue portique qui cette fois dit: ‘Welcome to India’. Il est 7h30 au Nepal et 7h15 en Inde… On passe l’immigration indienne bien moins organisée que de l’autre cote et bien plus lente!

30 minutes plus tard, on change des dollars pour pouvoir acheter des billets de bus. On marche ensuite jusqu’à une gare routière mais on nous indique que pour
Varanasi, les bus partent de la rue principale. Sur le chemin, on rencontre un homme qui nous dit que le prochain bus pour Varanasi part dans 30 minutes et qu’il vend des tickets donc on le suit. On arrive dans une petite agence de voyage et on acheté deux billets pour Varanasi pour 900 roupies. On nous dit d’attendre car le bus va arriver.

On commence a être un peu suspicieux car l’heure de départ passe et pas de bus a l’horizon. Un des prioritaires de l’agence arrive et nous dit que le bus a un problème. Ensuite, il nous dit qu’on est les seules passagers et enfin il nous dit que ce serait mieux de prendre le train! Kwasi commence a s’échauffer et demande a être remboursé. Hors de question pour l’agence. Ils nous disent qu’il peuvent nous réserver un train de Ghorakpur a Varanasi qui part a 13h30 mais il faut payer en plus. On dit ok mais on ne veut pas payer plus. Il accepte. Dix minutes plus tard, il change son histoire et nous dit que ce serait plus rapide de faire le trajet Ghorapkur – Varanasi en bus! On accepte et il nous redonne 200 roupies pour pouvoir payer le second bus.

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A 8h30, le premier bus arrive: un bus tout pourri dans lequel nous sommes les seuls touristes. Le mec de l’agence monte avec nous et paie l’assistant de bus et nous dit c’est bon votre ticket est paye. Le bus part enfin!

Un peu plus tard l’assistant de bus vient nous voir et demande a voir notre billet. On ne l’a pas car c’est le mec de l’agence qui s’en est occupe. Je lui montre la note pour le second bus et il me demande 200 roupies. Kwasi s’énerve encore et dit non car on a bien vu que notre billet a déjà été paye. Il nous imprime donc deux billets pour 71 roupies chacun. Puis il voit nos sacs et essaie de nous demander de l’argent pour les bagages aussi. On fait mine qu’on veut descendre du bus et ça marche il retourne s’assoir. Ca commence bien l’Inde!

Le trajet jusqu’à Ghorapkur se passe sans problème si ce n’est les arrêtes toutes les 2 minutes et les sauts qu’on fait a chaque nid de poule.

On arrive a Ghorakpur peu après midi et on décide de ne pas prendre le bus prévu et d’aller a la gare pour prendre le train de 13h. En arrivant a la gare, on va rendre visite au bureau d’information pour touristes qui nous explique qu’il n’y a jamais eu de train a 13h30 pour Varanasi, un autre mensonge de cette agence de Sunauli (ne jamais aller chez Sri Shai Tours and Travels). Le seul train est a 16h et il doit arriver a Varanasi vers 22h. On décide de la prendre.

Kwasi va acheter les billets pour 61 roupies chacun et passe devant tout le monde au guichet car c’est comme ça que ça marche.

On patiente dans la gare avec des chips indiennes (gout massala) et vers 14h, on décide de monter dans le train histoire d’être sur d’avoir de la place. Nos billets sont pour la plus basse classe celle ou vont tous les indiens. On s’installe dans deux fauteuils se faisant face et sans autre sièges a cote. De l’autre cote de l’aller il y a des compartiments ouverts de 6 couchettes dont une est pliée pour pouvoir s’assoir (4 personnes normalement).

Pendant les 2 heures d’attente des centaines d’indiens s’installent sur les banquettes, nous dévisagent pendant des dizaines de minutes et partent.

Au moment du départ, le train est bonde, il y a bien 7 personnes par couchette et les couloirs sont remplis aussi: 6 heures a passer comme ça….
Finalement les gens descendent en route (oui les portes sont ouvertes tout le temps), ou a des arrêts.

Quand on arrive a Varanasi Cantonment il est 21h15 donc on est en avance! On décide de ne pas suivre les chauffeurs d’autorickshaw et d’aller dans les hôtels qui sont juste en face même si on a une réservation dans la vieille ville. Toutes les chambres sont pleines donc on se résigne a appeler notre guesthouse qui nous dit de prendre un ‘auto’ jusqu’à la station de police de Chowk Road et de nous rappeler une fois arrives pour qu’ils envoient quelqu’un nos chercher.

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On négocie un ‘auto’ pour 70 roupies et comme on lui dit d’aller a la Police il n’essaie pas de nous entourlouper et de nous emmener a un hôtel ou il aurait reçu une commission.
Le trajet est très ‘interessant’, le chauffeur roule comme un tare, il y a des piétons, des vaches et des embouteillages, mais ça ne l’empêche pas de rouler a fond et de zigzaguer entre les obstacles. Sur la route, on croise deux processions pour des mariages. On en reçoit pleins les yeux et les oreilles!

On arrive a bon port 10 minutes plus tard et on demande aux policiers d’appeler la guesthouse et pendant qu’on attend on devient la principale attraction de leur soirée.

Ils sont très impatients et rappellent la guesthouse sans arrêts mais au final une vieil homme pieds nus arrive avec mon nom imprime sur une feuille. Hallelujah!a

On le suit pendant 10 bonnes minutes dans des toutes petites ruelles pleines de gens dormant par terre, de chiens errants et de vaches ainsi que leurs bouses. A un moment, on deobuche sur des marches qui mènent au Gange. Il fait nuit mais ça fait quand même un super effet. On arrive enfin a notre guesthouse qui se situe sur le quai ou ghat.

On s’installe dans la chambre et on s’effondre après nos 20 minutes de rickshaw, 3 heures de bus, 5h30 de train, 10 minutes d’auto et 15 minutes de marche! Incredible India!

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