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19th November – We climb to our highest peak of our trek.Poon Hill, Ghorepani to Tadapani

Today we aim to climb to the highest peak of our trek to view the sunrise over the Annapurna Mountain Region and also travel to Tadapani.

Woke up at 4:30 pm, had a really bad night sleep as it was very very cold. All we have is a blanket and no sleeping bag. Slept at 9pm, wide awake at 12:15am and didn’t sleep again till 3:30 and had to get up within the hour.

We got dressed and met Chokra and we started to climb 400 metres in the dark, it took about an hour to get to the summit. We were now at Poon Hill at 3210 metres high.

The trek to Poon Hill at that tine in the morning is like a mecca or pilgrimage. About 50 people with torches headed to the summit just to see the sunrise over Annapurna South.

This was a great site, not only have I achieved what I wanted to do and also climb to a very high peak, I was almost at the roof of the world seeing it’s magical sites.

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It was freezing but Julie and I loved every moment. We have been lucky for once with weather on our journey. Even when we started the trek we knew the weather was poor but we were not going to change our plans for it again.

I prayed for good weather and there it was. Blue skies.

We descended down at 7:30 am and our way down, we saw Daulaguri mountain just appearing behind some of the clouds. This was incredible. Took tons of photos. You can imagine how crazy I was going.

My head for heights was getting better as the trail back down was tiny, obe person at a time with a sheer drop but I was able to control myself and look down and not petrified. At this point, we were very proud of ourselves and our achievements.

Got back to our hotel, packed stuff and left Ghorepani at 9:30 am to try and get to Tadapani (2760 m) for around 3pm.

It was a lot of uphill climb before it became Nepali flat which means it goes up and down and a little bit of flat. The day was gorgeous, sun beaming, clouds clearing and can see majority of the mountain ranges in this region.

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We could hear little waterfalls through our walk. This is the most amazing place on earth, very natural and it was very emotional.

We stopped and had lunch and carried on to Tadapani. We arrived around 2:30 and happy to be here.

Tadapani is business place, just for tourists to stay and move on. It has only 7 lodges/guesthouses and we were lucky to get a room at the Moonlight lodge.

The Moonlight lodge faces the mountains. From our window we can see Annapurna South, Macchappuchre, Huinchuli and Annapurna 3. These mountains were so close and personal.

We found Nate and Alison and shared a beer together and jut watch the sun go down.

Watching the sunset is always amazing, especially from the view we had but the most wonderful thing that night was after the sun had gone to bed, the stars came out to play. OMG!! this was crazy, we’ve never seen this many stars in our young lives.

Played Hearts again with Nate and Alison till 8pm and then went to bed. There was a snoring marathon going on. Wow. The Rooms we all occupy had very thin walls, made of ply wood and Americans next door snored big time. We even heard a snore that sounded like pig grunts.

Put my headphones in and finally slept.

En français:

Réveil a 4h30 après un très mauvaise nuit: il faisait très froid et les gens au-dessus de notre chambre n’ont pas arrête de faire des aller-retours entre leur chambre et la salle de bain commune.

A 5h, la tête dans le colletard, on quitte le refuge pour aller en haut de la montagne voisine: Poon Hill (3210m). Ici, les collines (hill) sont l’équivalent de nos montagnes et leurs montagnes n’ont pas d’équivalent ailleurs.

Ça ne fait que grimper pendant 45 minutes et quand on arrive il fait super froid. J’ai cinq épaisseurs: t-shirt, sous-pull, polaire et manteau de ski ainsi que des gants, un bonnet et un calecon de laine sous mon pantalon mais ça ne change rien: ça caille sec!

Le soleil se lève vers 6h15, et on commence a voir des reflets roses sur les montagnes qu’on peut apercevoir derrière les nuages: Annapurna I, Annapurna South et Hiunchuli. De l’autre cote, on devrait voir les sommets de Dhaulagiri mais les nuages sont tenaces.

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C’est une fois qu’on redescend que ça commence a s’éclaircir. Plus on descend et mieux on voit.

On prend notre petit déjeuner au refuge et a 9h30 on est partis, direction Tadapani (2760m). D’après Chakra, aujourd’hui, on a pas mal de ‘nepali flat’, une grosse descente et une grosse montée et après on est arrives…

Le départ du trek est plutôt sympa, on est dans la foret pour commencer, puis après on grimpe sur une colline, ou montagne (3100m), Deurali. Il y a un endroit pour se reposer un ‘chortara’ (=chorten) avec des drapeaux de prière et la meilleure vue qu’on ait eu pour l’instant. On descend des millers de marche a cote d’une cascade et on se pose an bas pour dejeuner rapidement. Ensuite, c’est du ‘Nepali flat’ jusqu’à la grosse descente qui a le désavantage de laisser voir la grosse montée.

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En gros, il faut descendre une montagne, traverser une rivière tout en bas pour remonter la même chose.
Au final, la montée n’est pas si ‘horrible’ que ça, ça grimpe dur pendant 15 minutes, puis après ça va plus doucement.

On arrive a Tadapani, un tout petit rassemblement de 7 refuges vers 14h30. Chakra nous dégote une chambre au Fishtail Lodge. On a une vue imprenable sur la chaine de l’Annapurna! Dans tous les refuges de Tadapani, il n’y a que des douches partagées. Donc on doit faire un peu la queue. Kwasi, lui, n’arrive pas a faire fonctionner la douche et n’a que de l’eau gelée. Et moi, j’arrive a avoir de l’eau chaude, donc je me savonne et la tout d’un coup, de l’eau gelée, impossible de changer la température. J’ai du me rincer tout le corps avec de l’eau a 2 degrés. Ça a bien fait rire les guides quand j’ai raconte a Chakra.

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Une fois reposes et propres, on part en expédition pour retrouver Nate et Allison. On grimpe jusqu’au refuge le plus haut et ils n’y sont pas. Finalement, on les retrouve dans le refuge juste à cote du nôtre. On décide de prendre une bière tous ensemble. On se pose sur la terrase de notre refuge et on invite Chakra a se joindre a nous, on lui offre un jus de pomme, il n’aime que ça!

A 18h30, on dine avec tous les autres gens qui dorment dans le même refuge que nous, autour d’une grande table commune. De la soupe aux nouilles pour moi et du riz frit pour Kwasi.

Après diner, on retrouve Nate et Allison pour jouer a Hearts, en équipe cette fois. En marchant entre nos deux refuges, on remarque que le ciel est tout dégagé. Ce qui fait qu’on voit des milliers d’étoiles. Jen’ai jamais vu autant d’etoiles de ma vie, c’était incroyable. Malheureusement, on n’a pas réussi a prendre de photos.

A 20h, retour dans notre chambre. On s’habille avec tout ce qu’on peut et on se couche. Nos voisins ronflent super fort et les murs sont en carton donc on a du mal a s’endormir. Heureusement, que le trek nous crève bien.

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