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12th November – Leaving Bangkok, transit in Delhi and arriving in Kathmandu

5:30 am we were picked up from our hostel by a taxi we had arranged with the hostel to the airport (Suvarnabhumi) at a cost of 500 Baht.

We were dropped off at airport and we looked around for an iPod touch for me and Julie looked around some more. Didn’t buy anything in the end.

For the four hour journey to New Delhi where we had to change planes to Kathmandu went smoothly. Julie was excited about breakfast on the plane even though we had just eaten 4 slices of bread with Nutella each.

During the last hour on the plane, you could see the Himalayas. We are certain we have seen Everest and Annapurna.

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The transit to another Air India plane from New Delhi was a bit chaotic as our plane had arrived late and so we had to run to ensure we didn’t miss next plane. We were 10 mins away from gate when trey were making final call.

We queued for our visas at the Kathmandu airport (Tribhuvan) for a good 40 mins, enough time to withdraw some Nepalese rupees. Current exchange rate is 1 GBP = 127 NPR. So took out 15,000 NPR. A 15 days visa cost $25.

Kathmandu is the capital city of Nepal. It has a population of almost 1million. It’s a cosmopolitan place that has many faiths with Hindu being number one and followed by Buddhism. The city is situated in a northwest of Kathmandu Valley.

Kathmandu is twinned with Edinburgh (UK), Pau (France), Dortmund (Germany) and many other more.

Going through arrivals was manic as we were swarmed by taxi drivers and luckily we had already booked a pickup from hotel. Even though we were walking to our micro-van with driver, other drivers were still asking if we needed a taxi. Persistency.

The journey to the hotel was a quiet one for me as I was trying to embrace and figure out in my head what we were in for. Never been to a place like this before.

People were a mix of oriental and also Indians. Some had the dark skin of Sri Lankans. The ride to our hotel in Thamel, a district of Kathmandu was insightful. Went through dirty markets, seeing the locals trade, cows every where, dirty rivers. The air looked polluted and reminded me of all the programmes I had seen of India.

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We believe this will introduce us to what India will be like but on a grander scale and to be honest, it’s frigging scary.

The streets of Thamel are narrow. Cars,bicycles, motor cycles, micro buses all shared these narrow roads which are about 12 foot wide. It’s very noisy, lots of beeps and people rushing everywhere.

Hotel we had already booked for said they were full as a few people had diahorrea so they were staying an extra night. We were taken to another dingy hotel called Karma. It was ok.

Julie saw a lot of things she wanted to buy. We bought a map to navigate but the map was very difficult to read. It’s not to scale we don’t think. So stopped in one place to get our bearings straight.

Looked around for a bit and then had dinner at Yeti Cafe, food was excellent. If you ever come to Kathmandu, you have to try Mo Mo. It’s their dumplings, we had a steamed one filled with chicken. Delicious. Tasted a bit like samosas.

After dinner, we got lost again, a dog hovered around, which I hated, screamed a bit and then asked someone for direction and found our way back to hotel. Time we arrived, there was no electricity so stayed in dark for 30 mins before light cane on again. It was around 8pm and we slept. Totally exhausted.

En français:

Ce matin on est très excites, on quitte l’Asie du Sud- Est pour le continent indien!et oui, on part pour Kathmandu.

Un taxi vient nous chercher a 5h30 et on part pour l’aeroport en roulant a fond sur leur équivalent du periph’

On arrive trente minutes plus tard, on enregistre et on mange des tartines de nutella avant de passer la sécurité. Pendant qu’on mange je remarque qu’il y a un bureau de poste donc je demande combien coute un colis pour la France car j’ai déjà pas mal de souvenirs que je me trimbale depuis la Chine, deux lanternes et 7 boites a riz plutôt encombrantes! Le colis met 10 jours et coute 40 euros donc je saute sur l’occasion. La dame de la poste vérifie le contenu du sac et remarque que j’ai deux petites statues de bouddha achetées a Angkor, et on n’a pas le droit d’exporter des effigies de Buddha hors de Thaïlande! Donc je les prends dans mon sac a dos. En passant la sécurité, mon sac est fouille et j’ai trop peur qu’ils me confisquent mes têtes de bouddha, fausse alerte c’est seulement le pot de Nutella!

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On passe ensuite notre temps a parcourir le terminal le plus grand du monde, Bon c’est ce qu’ils disent! Mais c’est vrai que c’est grand quand même.
Une fois a la porte, ils fouillent mon sac de nouveau et cette fois, la dame ouvre le sac des têtes de bouddha et les déroule du papier journal!… Re-fausse alerte, elle les remballe gentiment et me laisse passer, ouf!

L’avion est vide jusqu’à ce qu’un groupe de touristes thaïlandais arrive a la dernière minute!
On a droit a un petit dej dans l’avion cool! C’est omelette au ketchup avec un bout de poulet.
On a 2948km soit 3h30 jusqu’à New Dehli notre escale et les films ne marchent pas… On je survole la Birmanie, Calcutta, Varanasi et on arrive enfin a Delhi. A l’arrivée un employé de l’aéroport attend les passagers pour Londres, Toronto et Kathmandu. Oui, on est en retard. On le suit, on passe la sécurité, contrôle passeport en encore une fois et ensuite on doit courir jusqu’à notre porte d’embarquement, on a eu notre avion de justesse.

Pendant le vol, on voit la chaine de l’himalaya et même le mont Everest, il arrive bien au-dessus des nuages c’est incroyable.

Une fois atterris, on remplis les formulaires pour avoir nos visas ($25 pour 15 jours) et n fait la queue pendant une bonne heure avant de pouvoir aller chercher nos bagages. Ils nous attendaient gentiment dans un coin par terre. On sort de l’aéroport en évitant les chauffeurs de taxi très oppressant et n trouve un monsieur avec le nom de notre guesthouse, on lui fait signe et il confirme qu’il est le bon avec mon nom.

On roule pendant 20 minutes dans des quartiers très poussiéreux. On arrive a notre guesthouse et le propriétaire nous. Dit que c’est complet, alors que j’ai une réservation! Son excuse: un client est a l’hôpital pour touriste et il lui garde la chambre. Bref, il nous emmené a un autre hôtel, notre chambre pour la nuit est décorée au gout népalais, Hmmm!

Esuite, on sort dans thamel, le quartier avec toutes les auberges de jeunesse, les agences de trekking et les boutiques de souvenirs. On achete une carte de la vallee de Kamandu. C’est la folie, il y a des centaines de voitures, de cyclo-pousse, de scooters et pas de trottoirs pour les piétons. Ca klaxonne de partout, les gens dans la rue nous proposent des treks toutes les 5 secondes. On se perd dans le labyrinthe qu’est Thamel, même avec la carte. On décide de se poser prendre un coca et de se repérer un peu. On finit par trouver ou on est, ouf!

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Ensuite, on part diner, on s’arrête au Yéti restaurant, on a aime le nom. On commande des momo, des raviolis népalais au poulet et cuit a la vapeur, c’est délicieux et pas cher.

En sortant du restaurant, on va trop loin et on rate notre rue du coup on se retrouve dans les rues sans éclairages et pleines de chiants errants, n ne faisaient pas les fiers. On demande notre route a un monsieur et on rentre vite a l’hôtel pour se coucher, les émotions et le décalage horaire (bizarre d’ailleurs car il faut retirer 1h45 a notre montre, on n’avait jamais vu ça!) ont eu raison de nous. Quand on arrive il y a une coupure d’électrice dans tout le quartier, ah Kathmandu!

  1. Cosmas
    13 November, 2011 at 5:00 pm

    Wow…welldone for surviving in India. Enjoy the rest of your expediation!!
    Regards
    Cosmas Egborge

    • 14 November, 2011 at 5:09 pm

      Not done India yet. This will be after Nepal. New Delhi was just transit to Nepal.

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