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8th October – Welcome to Cambodia! In Kep

Woke up to the smell of dampness or toilet (cannot figure which was it) and couldn’t go back to sleep again as the smell was intoxicating. The good thing was we were leaving our hotel at early doors to go to Kep in Cambodia.

Hotel (Vietnam Toan) called a taxi to take us to the border at Prek Chak for 97,000 vnd (just over £3).

Our Bungalow in Jasmine Valley - Kep, CambodiaWe crossed the border by foot and felt like a proper traveller,backpack on our backs,rucksack infront, wearing shorts, t-shirts and converse. Our Vietnamese visas got stamped and we crossed over to Cambodia where we could obtain get our Cambodian Visa. The inspector wanted $22 and we declined and insisted we are only paying $20. He accepted and we moved on to the next gate and the next guy who was asking us to fill in the health forms wanted more money, we also declined and said we had all vaccinations, we showed him yellow card and we left without paying a cent.

Managed to get a taxi to the hotel in Kep with some negotiations, I need to get better and stay firm, too nice. We got him down from $20 to $17.

The journey from the border to Kep was beautiful and picturesque but the roads very very bumpy. Definitely had more bumps than Dean Gaffneys acned face.

Driver didn’t speak English but insisted on speaking to us in Cambodian, I pretended to understand and made hand gestures at him and we laughed as if we were had known eachother forever and this was a reunion. Just didn’t know what I was laughing at.

One thing that baffled me was driver didn’t know where hotel was bit had agreed to take us there. At one point, he was going to drop us of in the middle of nowhere, we were not having any of that. The road to the hotel in the remote hills of Kep was rough and I understood why he wouldnt take us but we were not backing down as he had agreed to take us there.

Julies feet being eaten - Kep, CambodiaWe arrived at Jasmine Valley,our tree house room on the hill which will be our home for the next two days looked great, very Lord of the Flies and you can see the Gulf of Cambodia and also Vietnam from the window. We were welcomed with a fresh lime juice absolutely smack in the bottom tongue twisting delicious and magnificent drink…wow. Needed that, apparently it’s a secret recipe but man oh man how it cooles us down.

Had something to eat, chilled and put our feet up drinking more fresh lime juice.

We then went to the fresh water pool in the hotel where they have the fish (tilapia) that sucks off the dead skin from you feet. Very very ticklish and takes time to get used to it. Did that for a while and my feet feels brand new. I think I have a lot of dead skin because every time the fish was eating Julies feet and I dropped mine into it, they won’t touch hers not a single one will go sucking her toes, or unless I have attractive feet, which I can believe.

In the evening I had a BBQ Tilapia cooked with lemon grass and lime with rice for dinner and Julie had Amok, which is a Cambodian food that tastes a bit like green curry.

We then walked back to the tree house in the dark (2 minutes walk) using Julies torch and lay in bed reading. Once the light was switched off, it was pitch black, becomes a little scary as you hear around 20 different noises. Lots of insects, and this jungle is known to have snakes, frogs, lizards and monkeys.

En français:
On est reveilles assez tot donc on part de l’hôtel avant 9h00. Ils nous ptn org ose un taxi pour aller jusqu’à la frontière.

Lunch at Crab Market - Kep, CambodiaOn commence par aller dans premier bâtiment pour quitter le Vietnam. Ensuite, on marchent plein cagnard avec nos sacs pendant dix bonnes minutes avant d’ariver a une cahute en bois “Passport Control”. Comme on n’a pas de Visa, on doit aller dans une autre cabane en bois pour avoir notre Visa cambodgien. La le douanier nous demande $22 alors que c’est $20. je lui fait la remarque et du coup on en paie que $20. on retourne a la cahute “passeport control” pour se faire tamponer le Visa. On marche encore et cette fois, c’est la cahute “health control”. Un douanier nous demande $1 pour un papier avec trois,cases a cocher. La encore on dit non et il nous laisse passer. Si vous passer par la aussi, ne vous faites pas avoir. Ils pensent qu’ils font peur avec leurs uniformes et que du coup on va payer!

A peine on passe la barrière qu’une demie douzaine de cambodgiens nous acostent pour nous proposer leur moto pour aller jusqu’à Kep. On negocie pendant 5 minutes pour avoir une voiture pour $17 jusqu’à notre hôtel. Un d’eux accepte et on part pour une route pas goudronnée et pleines de trous. Le chauffeur roule a fond avec sa vieille berline! On traverse une région vraiment belle avec des rizières, des maisons sur pilotis et des villages. On arrive au milieu de Kep et la notre chauffeur nous demande le nom de notre hôtel. En gros il ne sait pas ou c’est mais voulait la course donc il nous a emmené jusqu’à Kep. Il demande sa route a des conducteurs de tuk-tuk et il lui dise que la route est vraiment mauvaise pour une voiture. Le conducteur de tuk-tuk nous explique et n dit bon ben on prend un tuk-tuk mais on le paiera pas les $17. Notre chauffeur râle et du coup Kwasi râle aussi. Au final, il nous emmene avec sa voiture dans une chemin tortueux et plein de bosses qui monte a fond.

On arrive au Jasmine Valley Eco Resort vers 11h et on est accueillis pour le proprio Owen, un australien et sa femme Jasmine, cambodgienne. Ils nous offrent un “welcome drink”, un jus de citron vert frais, délicieux! On s’installe dans notre “tree house” et on redescend pour déjeuner. Kwasi ne résiste pas et commande un autre jus de citron vert. Je commande des crevettes au poivre de Kampot, apparemment très réputé. C’est délicieux!

Julie Chilling - Kep, CambodiaEsuite, on se repose dans les petits coins aménages dans la jungle et on essaie même la piscine d’eau fraiche avec les petits poissons qui mangent les peux mortes des pieds. Ça n’a pas l’air ts sexy dit comme ça mais il y en qui paieraient des fortunes pour se faire ce soin. On ne s’est pas baigne complètement on a juste fait tremper nos pieds. On a ete un peu nunuches au départ mais une fois qu’un poisson nous a touche on réalise que ça fait pas mal, ça chatouille juste. Et alors je vous dit quand vus avez les deux pieds dans l’eau et que tous ensemble ils se mettent a vous picorer les pieds! On a beaucoup ri.

La nuit tombe très vite et on dine au Resort. Je commande un plat typique du Cambodge, le Amok. c’est du poisson cuit avec du lait de coco et des épices du coin dans des feuilles de bananier. C’est délicieux. Pour l’instant j’aime beaucoup la cuisine cambodgienne.

On se couche avec les bruits de la jungle pour nous bercer.

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